Êtes-vous un fin connaisseur des espoirs d’Équipe Canada pour Tokyo 2020 ?

Alors que nous nous préparons en vue des prochains Jeux olympiques, prenons un moment pour apprendre à connaitre les athlètes d’Équipe Canada au-delà de leur sport. Sont-ils des aspirants artistes? De nouveaux parents? Pratiquent-ils un tout autre sport dans leurs temps libres?

Chaque vendredi, nous ajouterons à cette liste un nouvel athlète à suivre sur les réseaux sociaux . Se faisant, vous deviendrez de véritables experts des athlètes canadiens et serez fin prêts à les encourager alors qu’ils concourront sur la scène internationale!

Rosie MacLennan

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Gymnaste depuis l’âge de 8 ans, Rosie MacLennan a gagné la seule médaille d’or du Canada aux Jeux de Londres 2012. Elle a effectué la routine la plus difficile de la compétition pour obtenir son meilleur score en carrière, soit celui de 57.305 points pour récolter la toute première médaille d’or olympique du Canada en trampoline. MacLennan a écrit une autre page de l’histoire à Rio 2016 alors qu’elle est devenue la première gymnaste en trampoline à remporter deux médailles d’or olympiques de suite!

Rosie MacLennan porte le drapeau canadien

Rosie MacLennan célèbre sa deuxième médaille d’or consécutive lors des Jeux olympiques de Rio 2016, le 12 août 2016. (PC/Ryan Remiorz)

MacLennan a gradué de l’Université de Toronto et poursuit actuellement une maîtrise en sciences de l’exercice. Elle adore s’adonner à la planche à neige, au ski et au wakeboard… lorsqu’elle n’est pas en train de se préparer pour ses quatrièmes Jeux olympiques! Elle est également la vice-présidente de la Commission des athlètes d’Équipe Canada.

Revenez jeter un coup d’œil la semaine prochaine pour en apprendre davantage sur un autre des espoirs de Tokyo 2020.

Sean McColl

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Se décrivant lui-même comme un « grimpeur-né », les rêves olympiques de Sean McColl sont devenus une possibilité lorsque, à l’été 2016, il fut annoncé que l’escalade sportive était officiellement ajoutée au programme olympique pour Tokyo 2020. En tant que président de la Commission des athlètes de l’IFSC depuis 2012, McColl a défendu son sport en faisant de nombreuse présentations à l’IOC, espérant que cela mènerait à l’inclusion de l’escalade sportive aux Jeux olympiques. McColl a décroché son billet pour Tokyo grâce à une 10e place obtenue à l’épreuve combinée, aux Championnats du monde 2019 de l’IFSC.

Sean McColl en train de grimper

Sean McColl participe à l’épreuve masculine aux Championnats du monde d’escalade en salle le 15 septembre 2016 à Paris.(MIGUEL MEDINA/AFP/Getty Images)

En février 2020, McColl avait déjà remporté 34 médailles de Coupe du monde, dont la majorité en escalade de difficulté, suivi de l’épreuve du mur d’escalade. McColl adore également se mettre au défi avec des entraînement uniques qu’il partage sur ses profils de médias sociaux, si vous êtes du genre à rendre vos routines d’entraînement un peu plus folles!

Claudia Holzner

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Alors qu’elle s’apprête aujourd’hui à faire son début olympique à Tokyo 2020, Claudia Holzner n’avait que 8 ans lorsqu’elle a eu son premier cours de natation artistique… Et est restée accrochée depuis. Holzner a représenté le Canada à l’épreuve en équipe aux Jeux panaméricains de Toronto 2015 et Lima 2019, remportant l’or à chaque occasion. En 2017, elle a débuté son partenariat avec Jacqueline Simoneau pour l’épreuve en duo; elles ont décroché l’or ensemble à Lima.

Jacqueline Simoneau et Claudia Holzner dans la piscine, regardant vers le ciel.

Claudia Holzner et Jacqueline Simoneau lors de leur duo à la Super finale des Séries mondiales de natation artistique de la FINA, à Budapest, en Hongrie, le 14 juin 2019. (Tibor Illyes/MTI via AP)

Lorsqu’elle n’est pas dans la piscine à tester de nouvelles figures ou à se pousser pour voir pendant combien de temps elle peut retenir sa respiration, Claudia Holzner fait beaucoup de cuisine et des projets « DIY » (« faites-le vous-mêmes »), ainsi que de la randonnée en montagne, du ski et du bricolage. L’une de ses phrases inspirantes préférées : « Elle croyait qu’elle pouvait le faire, alors elle l’a fait. »

Aaron Brown

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Affectueusement appelé Kingsley, AB et Smoov, Aaron Brown tentera de réserver son billet pour Tokyo 2020, qui seraient ses troisièmes Jeux olympiques. Il a représenté Équipe Canada à Londres 2012 et Rio 2016. À Rio, il faisait partie de l’équipe ayant remporté le bronze au relais 4×100 m, accompagné de Andre De Grasse, Akeem Haynes, Brendon Rodney et Bolade Ajomale. Cette équipe a enregistré un record canadien de 37,64 secondes. Avant les Jeux, en juin 2016, Brown est devenu le quatrième homme canadien à courir le 100 m sous la barre des 10 secondes, arrêtant le chrono à 9,96.

Aaron Brown porte le drapeau du Canada sur ses épaules

Aaron Brown se drappe dans le drapeau du Canada après avoir couru son tronçon du relais 4 x100 m aux Championnats de la NCAA, à Toronto, le 12 août 2018. LA PRESSE CANADIENNE/Chris Young.

Brown est un grand collectionneur de chaussures. Par ailleurs, il a entamé son année 2020 avec son mariage, magnifique au bord de l’eau. Son mantra : « Pour être le numéro 1, tu dois t’entraîner comme si tu étais le numéro 2. »

Annie Guglia

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La Montréalaise Annie Guglia a été sacrée championne canadienne de skateboard en street en 2020, vice-championne en 2019, et elle a remporté le titre de l’Empire Open en 2018. Elle représente l’un des meilleurs espoirs de qualification olympique pour le Canada en prévision de Tokyo 2020, où le skateboard fera son apparition comme nouveau sport officiel.

En plus d’être une pro de la planche, Annie a écrit son mémoire de maître sur l’industrie du skateboard entre 2015 et 2017. C’est d’ailleurs en faisant sa collecte de données pour ce mémoire qu’elle a repris la piqûre pour la compétition, alors qu’elle ne se considérait pas comme une « athlète » avant cette révélation.

Annie Guglia rit en tenant son skateboard

Annie Guglia. (Photo : Instagram/Annie Guglia, @cameralady_)

Sur son compte Instagram, elle vous montrera toutes ses skills en skateboard dans des vidéos tout simplement géniales, comme celle ci-dessous! Étant donné que Annie participe à des compétitions partout dans le monde, vous aurez un accès inédit à l’arrière-scène de ces événements, autant dans ses publications que dans ses stories. Bon à savoir : elle écrit principalement en anglais, mais elle est parfaitement bilingue! Alors ne vous gênez pas pour lui écrire des commentaires en français!

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Flippers 🙃🐬🐬 📱: @_drew_williams

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Kelsey Mitchell

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Espérant se qualifier pour ses premiers Jeux olympiques l’an prochain, Kelsey Mitchell n’était pas destinée à être olympienne en cyclisme sur piste. L’Albertaine était une joueuse de soccer de haut calibre, et n’a fait ses débuts en cyclisme qu’à 23 ans, après avoir été repêchée par Canada Cyclisme au Camp des recrues RBC. Elle a participé à sa première course en février 2018 et, depuis, s’est taillé une place parmi les plus rapides de l’ovale.

Kelsey Mitchell célèbre sa victoire au sprint féminin au vélodrome de Lima 2019

Kelsey Mitchell remporte la médaille d’or au sprint féminin en cyclisme sur piste aux Jeux panaméricains de Lima 2019 le 4 août 2019. Photo de Dave Holland / COC

Après s’être habituée à compétitionner seule et non en équipe, Mitchell a remporté l’or au sprint, en plus du bronze au keirin et au 500 m contre-la-montre aux Championnats canadiens 2018. En janvier 2019, elle a terminé 6e à sa première Coupe du monde UCI, à Hong Kong. Aux Jeux panaméricains de Lima 2019, elle a décroché deux médailles en plus d’enregistrer un record panaméricain au sprint féminin.

Quelques semaines plus tard, en septembre (et seulement deux ans après s’être mise au cyclisme sur piste!), Mitchell a épaté en abaissant le record du monde au sprint de 200 m.

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A week later…still in shock 🤭😳 . . . Hard to believe that I am now a World Record holder!! 😆 Previous record was set by none other than the Queen Bee herself 👑, @kristina.vogel at 10.384s, which stood for 6 years. Setting a new flying 200m record of 10.154s is something I am very, very proud of…but I know I still have A LOT of work to do. . . . Thank you to everyone for all the kind words and support. To my teammates, to my coaches, to @cyclingcanadaofficial staff, y’all are amazing! #teameffort 🇨🇦🔥 T-11 weeks until my World Cup season begins; time to get back at it! 💪🌍🚲 📷 Guillermo Arias / Lima 2019 #trackcycling #uciworldcup #worldrecord #justthebeginning #thankyoualtitude #panamchamps #tokyo2020 #rbctrainingground #canfund #150women #teamcanada #cyclingcanada #theskinsuits

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Mitchell admire la mentalité et l’éthique de travail de sa coéquipière Georgia Simmerling, qui est aussi arrivée plus tard dans ce sport.

Félix Auger-Aliassime

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Ce talentueux jeune homme de 19 ans a l’attention de tous. Connu pour les nombreux records d’âge qu’il a brisés, Félix Auger-Aliassime prend la planète tennis d’assaut. Ç’a commencé lorsqu’il avait 14 ans, alors qu’il a écrit une page d’histoire en devenant le plus jeune joueur à se qualifier pour un tournoi du circuit ATP Challenger. En août dernier, il est devenu le premier joueur né dans les années 2000 à faire partie du tableau principal d’un tournoi du Grand chelem, aux Internationaux des États-Unis.

Féix souriant après avoir gagné un point

Felix Auger-Aliassime, du Canada, sourit après avoir battu le Croate Borna Coric, lors des quarts de finale du tournoi de tennis du Miami Open, le mercredi 27 mars 2019, à Miami Gardens, en Floride. (AP Photo / Jim Rassol)

À 18 ans, il est devenu le plus jeune joueur à atteindre le 33e rang mondial au classement depuis Lleyton Hewitt, le 18 octobre 1999. Mais ça ne s’arrête pas là. En 2019, Auger-Aliassime a continué de faire tourner les têtes lorsqu’il est devenu le plus jeune athlète à se rendre en demi-finale au tournoi de Miami. Le Montréalais d’origine occupe actuellement le 20e rang au classement de l’ATP, et est en voie de devenir l’une des prochaines grandes étoiles du tennis canadien.

Stephanie Labbé

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Cette talentueuse olympienne apporte une énorme dose d’expérience à l’équipe. La gardienne Stephanie Labbé fait partie du programme de soccer féminin du Canada depuis 2002.

Tout à commencé lorsqu’elle avait 12 ans à Edmonton, en Alberta, quand elle a pris un ballon de soccer dans ses mains pour la première fois. Elle a joué au soccer collégiale à l’Université du Connecticut, puis en entrée dans une équipe nationale senior pour la première fois en juillet 2008.

Depuis, elle a aidé à mettre le soccer canadien « sur la map » avec 55 apparitions internationales (jusqu’en mai 2020). Avec l’équipe nationale U-20, elle a remporté l’or et l’argent aux Championnats CONCACAF 2004 et 2006, et a participé à la Coupe du monde féminine U-20 de la FIFA lors des mêmes deux années.

Labbé s'apprêter à kicker le ballon.

La gardienne Stephanie Labbé lors du match de demi-finale contre l’Allemagne aux Jeux olympiques de Rio, le 16 août 2016.

Labbé a représenté le Canada lors de deux Jeux panaméricains. À Santo Domingo 2003, elle a rapporté une médaille d’argent à la maison, et à Toronto 2015, l’équipe a terminé quatrième. Elle faisait également partie de l’alignement d’Équipe Canada pour la Coupe du monde féminine de la FIFA en 2011 et en 2015, en plus d’aider son équipe à se qualifier pour la Coupe du monde 2019 grâce à une médaille d’argent gagnée au Championnat CONCACAF 2018.

Même avec un CV aussi bien rempli, son plus grand accomplissement en carrière n’est arrivé que lorsqu’elle a fait ses débuts olympiques à Rio 2016. Elle était gardienne partante à cinq des six matchs du Canada, n’a accordé que quatre buts et a aidé les Canadiennes à se rendre jusqu’à la médaille de bronze. Aujourd’hui, elle a les yeux rivés sur un prochain podium olympique à Tokyo 2020. Labbé a aussi fait avancer la cause de la santé mentale en s’ouvrant sur son propre combat contre la dépression et en partageant son histoire pour aider les autres.