Comment ça fonctionne :

Les premières représentations de l’escrime datent de trois millénaires. Avec l’arrivée de nouvelles armures au Moyen-Âge, l’art de l’épée tombe en désuétude, mais réapparaît au 16e siècle comme loisir dans les milieux bourgeois.

L’invention d’épées plus longues et légères en Italie, au 17e siècle, transforme l’escrime en exercice de vitesse et de technique. Désormais éloignés l’un de l’autre, les adversaires s’attaquent par fentes rapides et contrôlées avec la pointe de leur « rapière ». À la même époque, en France, l’apparition de l’épée de cour donne naissance à la technique moderne à une main. Pour l’entraînement, on conçoit une version spéciale de l’épée de cour, le fleuret. Pour les duels, on utilise la « colichemarde », qui deviendra l’épée moderne. Le sabre, quant à lui, tire ses origines du cimeterre du Moyen-Orient et de l’arme de cavalerie du 18e siècle.

Tremblay, Thalie

C’est à partir des années 1890 que l’escrime est perçue comme véritable sport et que les combats sont jugés. L’escrime est au programme des premiers Jeux olympiques modernes de 1896, avec des épreuves individuelles de fleuret et de sabre, ainsi qu’une épreuve de fleuret pour maîtres (enseignants professionnels). L’épée est introduite à Paris 1900, les épreuves féminines à Paris 1924. L’escrime fait partie du programme panaméricain depuis 1951, année où les Jeux panaméricains ont eu lieu pour la toute première fois.

Les épreuves individuelles et par équipes se déroulent selon un format d’élimination directe, le tirage étant fondé sur les classements de la FIE. Les équipes ou athlètes victorieux progressent à la prochaine ronde jusqu’au duel pour la médaille d’or, les perdants de la demi-finale se disputant le bronze.

PAN AM GAMES 20111024

Un affrontement entre deux escrimeurs s’appelle un combat. La série de combats disputés entre les membres de deux équipes s’appelle un match.

Dans les épreuves individuelles, il faut marquer 15 points (un point par touche) avant l’adversaire pour gagner un combat. Les combats durent neuf minutes et sont divisés en trois segments de trois minutes intercalés d’une pause d’une minute.

Un match par équipes consiste en neuf combats, les trois membres d’une équipe affrontant chacun des trois membres de l’autre. La première équipe à atteindre 45 points est déclarée gagnante. Chacun des neuf combats dure un maximum de trois minutes.

Comme l’escrime est limitée à dix épreuves aux Jeux olympiques, les épreuves par équipes changent de Jeux en Jeux. Ainsi, le sabre masculin par équipes de Londres 2012 est remplacé par l’épée masculine par équipes à Rio 2016, tandis que le sabre par équipes remplace le fleuret par équipes chez les femmes.