Au cours des deux prochaines semaines, des athlètes de partout au pays seront en quête d’un podium dans le cadre des Jeux d’hiver du Canada de 2019 à Red Deer, en Alberta.

Au fil des années, les Jeux du Canada ont servi de tremplin à de futures étoiles canadiennes, permettant à de nombreux athlètes de passer au niveau international et de devenir Olympiens. Tenez-vous bien : 34 % des athlètes d’Équipe Canada présents à PyeongChang 2018 ont déjà participé aux Jeux du Canada! Ils représentaient neuf de nos 10 provinces et deux de nos trois territoires.

Alors que nous célébrons le premier anniversaire des Jeux olympiques de 2018 à PyeongChang, jetons un coup d’œil sur quelques-uns des athlètes ayant participé aux Jeux du Canada et qui ont contribué à la meilleure récolte de médailles dans l’histoire d’Équipe Canada.

Médaillés d’or

Cassie Sharpe après avoir remporté l’or en ski demi-lune à PyeongChang 2018. (Photo COC/David Jackson)

Le Canada a remporté 11 médailles d’or aux Jeux de PyeongChang 2018. Cinq d’entre elles ont été remportées par des athlètes ayant participé aux Jeux du Canada.

En ski acrobatique, Kelsey Serwa a remporté la médaille d’or dans l’épreuve féminine de ski cross, tandis que Cassie Sharpe est devenue championne olympique en demi-lune. Serwa faisait partie de l’équipe de la Colombie-Britannique aux Jeux du Canada de 2007 à Whitehorse où elle a remporté l’or en ski alpin dans l’épreuve du slalom géant. Sharpe a représenté l’équipe de la Colombie-Britannique en 2011 à Halifax, participant aux épreuves de sauts, de bosses et de demi-lune.

Kaitlyn Lawes et John Morris célèbrent leur médaille d’or remportée à l’épreuve double mixte de curling aux Jeux olympiques d’hiver de PyeongChang 2018 au Centre de curling de Gangneung, le 13 février 2018. (Photo : Vincent Ethier/COC)

Kaitlyn Lawes a remporté l’or avec son coéquipier John Morris dans la première compétition olympique de curling en double mixte de l’histoire. À l’âge de 14 ans, Lawes avait représenté l’équipe manitobaine de curling féminin aux Jeux du Canada de 2003 à Bathurst-Campbellton, au Nouveau-Brunswick.

Kaetlyn Osmond n’avait que 11 ans aux Jeux du Canada de 2007 où elle a remporté la médaille de bronze chez les femmes en patinage artistique dans la catégorie pré-novice. Onze ans plus tard, ses coéquipiers et elle ont gagné la médaille d’or olympique à PyeongChang dans l’épreuve par équipe de patinage artistique. Osmond a aussi ajouté une médaille de bronze en simple à son palmarès.

À PyeongChang, Justin Kripps a remporté l’or au bobsleigh à deux en compagnie du freineur Alex Kopacz. Bien que le bobsleigh ne soit pas présenté aux Jeux du Canada, Kripps est tout de même un ancien participant puisqu’il a fait partie de l’équipe d’athlétisme de la Colombie-Britannique aux Jeux d’été du Canada de 2005 à Regina. 

Médaillés d’argent

Jennifer Wakefield (9) celèbre avec ses coéquipières après avoir marqué le premier but du match lors des demi-finales de hockey féminin entre le Canada et la Russie, aux Jeux olympiques de Pyeongchang 2018, le 19 février. (Photo Vincent Ethier/COC)

Des 23 femmes médaillées d’argent en hockey sur glace à PyeongChang, 14 ont déjà participé aux Jeux du Canada, ce qui représente 61 % de l’équipe! Avant de porter la feuille d’érable, elles ont représenté six provinces différentes : Meghan Agosta (2003, Ontario), Bailey Bram (2007, Manitoba), Emily Clark (2011, Saskatchewan), Ann-Renée Desbiens (2011, Québec), Haley Irwin (2003, Ontario), Brianne Jenner (2007, Ontario), Rebecca Johnston (2007, Ontario), Meaghan Mikkelson (2003, Alberta), Marie-Philip Poulin (2007, Québec), Lauriane Rougeau (2007, Québec), Natalie Spooner (2007, Ontario), Laura Stacey (2011, Ontario), Blayre Turnbull (2011, Nouvelle-Écosse) et Jennifer Wakefield (2007, Ontario).

Avant de remporter l’argent en ski cross à PyeongChang, Brittany Phelan était une skieuse alpine et membre de l’équipe du Québec lors des Jeux du Canada de 2007. Elle a fait ses débuts olympiques en ski alpin à Sotchi en 2014 avant de passer au sport dans lequel elle est devenue médaillée olympique.

Médaillés de bronze

Les médaillés du slopestyle masculin, à partir de la gauche, le Canadien Max Parrot, médaillé d’argent, le champion olympique Red Gerard des États-Unis, et le Canadien Mark McMorris, médaillé de bronze, posent lors de la cérémonie des médailles aux Jeux olympiques d’hiver de 2018 à Pyeongchang, en Corée du Sud, le dimanche 11 février 2018. (Photo AP / Morry Gash)

L’icône canadienne en snowboard Mark McMorris a remporté le bronze en slopestyle à PyeongChang. Aux Jeux du Canada de 2007 à Whitehorse, McMorris faisait partie de l’équipe de la Saskatchewan. Âgé de seulement 13 ans, il participait à une épreuve de demi-lune pour une quatrième fois à vie.

Charles Hamelin et ses coéquipiers en patinage de vitesse sur courte piste ont remporté la médaille de bronze au relais masculin 5000 mètres à PyeongChang. Hamelin a ainsi égalé la marque canadienne pour le plus grand nombre de médailles récoltées par un athlète olympique masculin. Il avait représenté l’équipe du Québec aux Jeux d’hiver du Canada de 2003 avant de faire ses débuts olympiques trois ans plus tard.

Équipe Canada - Hockey masculin - PyeongChang 2018

Les hommes de l’équipe de hockey canadienne célèbrent avec leurs médailles de bronze après avoir battu la République Tchèque lors du match pour la médaille de bronze aux Jeux olympiques de PyeongChang 2018, le 24 février. (AP Photo/Matt Slocum)

Quand la LNH a annoncé que ses joueurs sous contrat ne seraient pas autorisés à participer aux Jeux olympiques de 2018 à PyeongChang, plusieurs personnes ont prédit que le Canada serait écarté du podium à la fin du tournoi. Après avoir rassemblé un groupe de joueurs jouant dans des ligues étrangères, l’équipe masculine de hockey sur glace est revenue au pays avec une médaille de bronze. Six joueurs de l’équipe avaient participé aux Jeux du Canada : Gilbert Brulé (2003, Colombie-Britannique), Stefan Elliot (2007, Colombie-Britannique), Chay Genoway (2003, Manitoba), Justin Peters (2003, Ontario), Kevin Poulin (2007, Québec) et Wojtek Wolski (2003, Ontario).

Outre les médaillés, d’autres athlètes ayant déjà participé aux Jeux du Canada ont réalisé des exploits.

Equipe Canada-biathlon-Christian Gow-Pyeongchang 2018

Christian Gow tire à l’épreuve du relais 4×7,5 km en biathlon, aux Jeux olympiques de PyeongChang 2018. (AP Photo/Gregorio Borgia)

Parmi les 10 membres de l’équipe canadienne de biathlon, huit ont déjà représenté leur province aux Jeux du Canada et on retrouve autant des recrues que des vétérans olympiques : Brendan Green, Sarah Beaudry, Rosanna Crawford, Christian Gow, Scott Gow, Emma Lunder, Julia Ransom et Megan Tandy.

Sept des 11 membres de l’équipe de ski de fond olympique sont issus des Jeux du Canada : Anne-Marie Comeau, Knute Johnsgaard, Jesse Cockney, Dahria Beatty, Graeme Killick, Emily Nishikawa et Lenny Valjas.

Ivanie Blondin participe au 5000 m féminin aux Jeux olympiques de PyeongChang 2018, le 16 février. (Photo LA PRESSE CANADIENNE/HO – COC – Jason Ransom)

En patinage de vitesse, 63 % des membres de l’équipe sur longue piste et quatre des 10 membres de l’équipe sur courte piste avaient déjà participé aux Jeux du Canada. Parmi eux, on retrouve Ivanie Blondin, Kali Christ, Vincent de Haître, Laurent Dubreuil, Marsha Hudey, Kaylin Irvine, Olivier Jean, Gilmore Junio, Jamie Macdonald, Valérie Maltais, Heather McLean, Keri Morrison, Marianne St-Gelais, Alexandre St-Jean et Isabelle Weidemann.

Quatre membres de l’équipe de curling avaient déjà vécu l’expérience des Jeux du Canada : Kevin Koe et Marc Kennedy du côté masculin, puis Rachel Homan et Emma Miskew pour l’équipe féminine. Koe avait toutefois participé en tant que joueur de softball pour l’équipe des Territoires du Nord-Ouest en 1993.

Yuki Tsubota en action à l’épreuve du slopestyle en ski acrobatique aux Jeux olympiques de PyeongChang 2018. Photo/David Jackson

L’équipe de ski acrobatique était composée de 40 % d’anciens participants aux Jeux du Canada. Outre les médaillés déjà mentionnés, l’équipe comptait sur Chloé Dufour-Lapointe, Marc-Antoine Gagnon, Teal Harle, Dara Howell, Evan McEachran, Andi Naude, Olivier Rochon, Audrey Robichaud et Yuki Tsubota.