Lors des Jeux de Londres en 2012, les rameurs canadiens avaient fièrement rapatrié deux médailles d’argent à la maison. Afin de donner suite à ces exploits, Aviron Canada a délégué un contingent de 26 athlètes qui représenteront Équipe Canada aux Jeux de Rio.

En tout, ce sont sept régates canadiennes qui survoleront les eaux du Stade Lagoa du 6 au 14 août prochain. Alors que les six premières avaient obtenu leur laissez-passer lors des Championnats du monde d’aviron en France il y a près d’un an, le dernier bateau s’est qualifié lors des épreuves de qualification olympique finales en Suisse en mai dernier.

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Il s’agira d’un retour olympique pour dix rameurs, dont six médaillés des Jeux de Londres en 2012. La délégation canadienne profitera donc d’une équipe d’expérience qui sera certes propulsée par l’énergie des nouveaux venus.

Du nombre, la quintuple médaillée olympique et meneuse de bateau pour le huit en pointe féminin avec barreuse, Leslye Thompson-Willie en sera à ses huitièmes Jeux d’été, ce qui la place à égalité avec le record du monde chez les femmes tous sports confondus.

Celui qui agira également en tant que leader de la délégation canadienne, Rob Gibson, confie que « c’est toujours un immense honneur que d’être nommé au sein d’Équipe Canada ». Le médaillé d’argent à Londres en 2012 est très fébrile en vue des Jeux et assure être fin prêt pour Rio.

Curt Harnett, chef de mission pour Équipe Canada, souligne la qualité et l’expérience de ce groupe d’athlètes. « Ils ont tous prouvé leur passion et leur détermination à atteindre l’excellence. Les compétitions d’aviron sont parmi les plus excitantes à regarder et je n’ai aucun doute que nos représentants offriront tout un spectacle aux partisans ».

Voici la liste des rameurs qui représenteront l’unifolié à Rio 2016 :

Julien Bahain (Angers, France) – Quatre de couple (H)

Will Crothers (Kingston, ONT) – Quatre de pointe (H)

Will Dean (Kelowna, C.-B.) – Quatre de couple (H)

Caileigh Filmer (Victoria, C.-B.) – Huit de pointe (F)

Rob Gibson (Kingston, ONT) – Quatre de couple (H)

Susanne Grainger (London, ONT) – Huit de pointe (F)

Nicole Hare (Calgary, AB) – Deux de pointe (F)

Brendan Hodge (South Delta, C.-B.) – Quatre de couple poids léger (H)

Lindsay Jennerich (Victoria, C.-B.) – Deux de couple poids léger (F)

Kai Langerfeld (North Vancouver, C.-B.) – Quatre de pointe (H)

Maxwell Lattimer (Delta, C.-B.) – Quatre de pointe poids léger (H)

Pascal Lussier (Saint-Jean-sur-Richelieu, QC) – Quatre de couple (H)

Jennifer Martins (Toronto, ONT) – Deux de pointe (F)

Natalie Mastracci (Thorold, ONT) – Huit de pointe (F)

Conlin McCabe (Brockville, ONT) – Quatre de pointe (H)

Cristy Nurse (Georgetown, ONT) – Huit de pointe (F)

Patricia Obee (Victoria, C.-B.) – Deux de couple poids léger (F)

Nicolas Pratt (Kingston, ONT) – Quatre de couple poids léger (H)

Lisa Roman (Langley, C.-B.) – Huit de pointe (F)

Christine Roper (Montego Bay, Jamaïque) – Huit de pointe (F)

Tim Schrijver (Thedford, ONT) – Quatre de pointe (H)

Lesley Thompson-Willie (London, ONT) – Huit de pointe (F)

Antje von Seydlitz (Smithers, C.-B.) – Huit de pointe (F)

Lauren Wilkinson (North Vancouver (C.-B.) – Huit de pointe (F)

Eric Woelfi (St. Catharines, ONT) -Quatre de couple poids léger (H)

Carling Zeeman (Cambridge, ONT) – Skiff (F)

Dans son patrimoine olympique, le Canada compte un total de 40 médailles en aviron, dont neuf d’or. Aux Jeux d’été, il y a seulement en athlétisme où le pays est plus décoré avec une récolte cumulative de 54 consécrations.