Les sports équestres (saut d’obstacles) à Tokyo 2020

Sites de compétition : Parc équestre

Date des compétitions : 4, 5, 7 et 8 août (Jours 11, 12, 14 et 15) 

Épreuve : 2 (2 mixtes)

Fédération nationale : Canada Équestre

Fédération internationale : Fédération équestre internationale (FEI)

Sans doute la plus connue des disciplines équestres, le saut d’obstacles est disputé sur un parcours technique parsemé d’obstacles de diverses formes et dimensions : rivières, faux murs de pierre, rails parallèles, triples-barres, etc. Une pénalité de quatre points est imposée pour chaque obstacle touché ou que le cheval refuse de franchir. Le parcours doit être négocié dans un délai prescrit, un point de pénalité étant attribué par seconde excédentaire. L’objectif est de terminer avec un minimum de pénalités.

Les épreuves individuelles et par équipes se déroulent en même temps, les deux rondes de l’épreuve par équipes faisant office de qualification pour les finales individuelles, également constituées de deux rondes. Les égalités sont rompues par barrage dans les deux épreuves.

Eric Lamaze lors de la finale de saut d’obstacles aux Jeux Pan-am à Caledon, en Ontario, le 23 juillet 2015. LA PRESSE CANADIENNE/Nathan Denette

Le Canada aux Jeux olympiques (avant Tokyo 2020)

Deux des cinq médailles au palmarès du Canada ont été remportées à Beijing 2008. Eric Lamaze y devient le premier cavalier canadien à décrocher la médaille d’or individuelle quand il a vaincu le Suédois Rolf-Göran Bengtsson en barrage. Il venait de remporter la médaille d’argent de l’épreuve par équipes en compagnie d’Ian Millar, Jill Henselwood et Mac Cone. Millar, pour sa part, décrochait, à 61 ans, un premier podium à sa neuvième participation aux Jeux. Il établira un record olympique lorsqu’il participera à ses dixièmes Jeux quatre ans plus tard à Londres 2012. Lamaze est devenu le cavalier le plus titré de l’histoire olympique canadienne en remportant la médaille de bronze de l’épreuve individuelle de saut d’obstacles à Rio 2016, avec un résultat qui a été tranché par un barrage à six compétiteurs.

Le Canada a gagné sa première médaille d’or olympique en saut d’obstacles à Mexico 1968 grâce à James Elder, James Day et Thomas Gayford. Il s’agissait d’une deuxième médaille olympique en carrière pour Elder, qui avait gagné le bronze au concours complet en 1956. Médailllé d’argent à Montréal 1976, Michel Vaillancourt fut quant à lui le premier médaillé individuel canadien en sports équestres.