Précédemment connue sous le nom de nage synchronisée, la natation artistique est un de trois sports exclusivement féminins aux Jeux olympiques, avec la gymnastique artistique et le softball. Deux épreuves de natation artistique sont au programme olympique, soit une en duo et une par équipes.

Les deux épreuves comportent deux styles de programmes : technique et libre. Comme leurs noms l’indiquent, le programme technique se compose d’éléments spécifiques, exécutés dans un certain ordre, alors que le programme libre ne comprend aucune instruction d’éléments à incorporer. Les deux programmes comprennent les aspects centraux de la natation artistique – mouvements unifiés synchronisés à la musique.

Sharon Hambrook | Kelly Kryczka

Chaque programme est jugé par trois panels de cinq juges. Lors des programmes techniques, ces panels jugent séparément l’exécution (notamment la synchronisation), la forme (notamment la difficulté, la chorégraphie et l’interprétation) et les éléments techniques (notamment l’exécution et la synchronisation). Pour les programmes libres, ce sont l’exécution (notamment la synchronisation), la facture artistique (notamment la chorégraphie et l’interprétation) et le niveau de difficulté de tous les mouvements. Chaque juge accorde des notes entre 0 et 10 au dixième près. Par exemple, un programme parfait marque 10 points. Un programme de qualité obtient généralement entre 7,0 et 7,9 points. Un programme de piètre qualité mérite généralement un pointage entre 2,0 et 2,9 points.

Lors de l’épreuve en duo, les pointages d’une ronde préliminaire d’un programme de style libre et d’un programme technique sont additionnés afin de déterminer les 12 meilleurs duos qui se rendront en finale. Un ultime programme de style libre est exécuté et son pointage est additionné au pointage du programme technique. Les programmes techniques en duo durent deux minutes 20 secondes, et les programmes de style libre ont une durée de trois minutes (à 15 secondes près).

OLY COC London 2012

L’épreuve par équipes compte aussi une ronde technique et une ronde de style libre. Les deux pointages sont additionnés pour obtenir les pointages finaux. Les programmes techniques durent deux minutes 50 secondes, et les programmes de style libre ont une durée de quatre minutes (à 15 secondes près). Tous les programmes comprennent 10 secondes de mouvements sur la plateforme avant que les nageuses plongent à l’eau.

Synchronized Swimming

Le Canada aux Jeux olympiques – Avant Tokyo 2020

Le Canada a remporté huit médailles olympiques en natation artistique. À ses débuts au programme à Los Angeles 1984, Carolyn Waldo a remporté l’or à l’épreuve individuelle, et Sharon Hambrook et Kelly Kryczka ont remporté l’argent en duo. Quatre ans plus tard, Carolyn Waldo était la seule double médaillée canadienne des Jeux de Séoul avec ses médailles d’or en solo, ainsi qu’en duo avec Michelle Cameron. Le Canada a remporté deux autres médailles d’or à Barcelone 1992, dont celle de Sylvie Fréchette en solo. Elle avait tout d’abord terminé deuxième, car un juge lui avait donné une note inexacte par erreur. Elle a ensuite reçu sa médaille en 1993. Le Canada a également atteint le podium à deux reprises les deux premières années après que l’épreuve par équipes a fait son entrée au programme, soit à Atlanta 1996 et à Sydney 2000.

Histoire de la nage artistique

Le terme « nage synchronisée » a été utilisé pour la première fois à l’Exposition universelle de Chicago de 1934 où une foule de 10 000 personnes assiste à la représentation des Modern Mermaids qui exécutent des figurent accompagnées d’une trame sonore. Toutefois, les origines du sport remontent aux ballets aquatiques théâtraux de la fin du 19e siècle et au début du 20e siècle. Sa plus importante poussée est survenue grâce à des artistes comme l’Australienne Annette Kellerman qui s’est produite à travers le monde dans un énorme réservoir vitré avant d’apparaître au grand écran. Les premiers règlements internationaux ont été adoptés en 1952. En 2017, l’organisme international de régie du sport, la FINA a rebaptisé le sport natation artistique afin de mieux intégrer tous les aspects du sport, dans l’espoir d’accroître sa popularité.