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Neuf escrimeurs nommés pour représenter Équipe Canada à Tokyo 2020

WOLFE ISLAND (Ontario) 20 mai 2021 – La fédération canadienne d’escrime et le Comité olympique canadien ont annoncé la plus importante équipe d’escrime du Canada depuis les Jeux de Beijing 2008 alors que cinq hommes et quatre femmes ont été nommés pour participer aux Jeux olympiques de Tokyo 2020.

La taille de l’équipe est en grande partie due à la qualification des équipes féminine et masculine du Canada au fleuret pour la première fois depuis les Jeux de Séoul en 1988.

L’équipe féminine du fleuret sera composée de Jessica Guo, Eleanor Harvey et Kelleigh Ryan, qui ont aidé le Canada à se qualifier en vertu de leur sixième place au classement mondial par équipes. Elles participeront aussi chacune à l’épreuve individuelle du fleuret.

Prête pour sa première participation aux Jeux olympiques à l’âge de 15 ans, Guo est actuellement la Canadienne la mieux classée au fleuret individuel féminin, occupant le 15e rang mondial. Cette année, Guo a été couronnée championne du monde 2021 chez les cadettes et a remporté la médaille de bronze des Championnats du monde juniors. À l’âge de 14 ans, elle a été double médaillée d’argent avec Équipe Canada aux Jeux panaméricains de Lima 2019, dans les épreuves par équipes et individuelle au fleuret.

Harvey en sera à ses deuxièmes Jeux olympiques. À ses premiers Jeux à Rio en 2016, elle a décroché le meilleur résultat canadien de l’histoire aux Jeux olympiques dans une épreuve individuelle d’escrime, prenant le septième rang après avoir surpris l’Italienne Arianna Errigo, classée première au monde, dans la compétition féminine du fleuret.

Après les Jeux, Harvey a écrit une autre page d’histoire en devenant la première athlète canadienne au fleuret à remporter une médaille d’un Grand Prix de la FIE, prenant le troisième rang d’une épreuve disputée à Shanghai en 2018. Aux Jeux panaméricains de 2019, Harvey a remporté trois médailles, notamment le bronze au fleuret individuel et l’argent au fleuret par équipes.

Ryan disputera aussi ses premiers Jeux olympiques cet été. Membre de l’équipe nationale depuis plus d’une décennie, Ryan a participé à chacune des éditions des Championnats du monde de la FIE depuis 2009. Elle a précédemment représenté le Canada aux Jeux panaméricains de Guadalajara en 2011 et de Toronto en 2015. Elle faisait notamment partie de l’équipe du fleuret qui a remporté l’or à Toronto.

Chez les hommes, Maximilien Van Haaster, Eli Schenkel et Alex Cai seront en action au fleuret.

Van Haaster participera cet été à ses deuxièmes Jeux olympiques consécutifs. Après avoir réalisé un sommet en carrière en grimpant au 23e rang mondial au cours de la saison 2017-2018, où il a notamment terminé au 16e rang aux Championnats du monde, un autre sommet, le Montréalais a remporté deux médailles de bronze à Lima en 2019 dans les épreuves individuelle et par équipes du fleuret.

« Je suis très fier de représenter le Canada aux Jeux olympiques pour la deuxième fois. Tous les athlètes et les entraîneurs ont travaillé très dur au cours des cinq dernières années pour qualifier une équipe masculine du fleuret aux Jeux olympiques pour la première fois depuis 1988 », a déclaré Van Haaster.

Schenkel, qui a aussi remporté la médaille de bronze à l’épreuve du fleuret par équipe à Lima en 2019 en sera à ses premiers Jeux olympiques. Il a aussi représenté le Canada aux Jeux panaméricains de Toronto en 2015 ainsi qu’à quatre éditions des Championnats du monde de la FIE.

Alex Cai vivra aussi une première expérience olympique. Seulement trois ans après que l’athlète de 20 ans ait fait ses premiers pas dans les rangs internationaux seniors dans le cadre d’un tournoi du Grand Prix à Anaheim en Californie. Depuis, Cai a été nommé au sein de l’équipe nationale senior et a contribué à la médaille d’argent du Canada à l’épreuve du fleuret par équipes aux Jeux panaméricains de Lima en 2019.

Gabriella Pagé et Shaul Gordon représenteront le Canada dans les épreuves individuelles féminine et masculine du sabre, se qualifiant chacun par l’entremise de leur rang au classement mondial de la FIE.

Aux Jeux panaméricains de 2019, Pagé a remporté le bronze de l’épreuve individuelle au sabre et a participé aux trois épreuves par équipes, remportant l’argent au fleuret et le bronze au sabre. Elle a aussi remporté le bronze de l’épreuve individuelle au sabre aux Championnats panaméricains de 2019. Pagé a disputé ses premiers Championnats du monde seniors il y a une décennie à l’âge de 16 ans, et fera ses premiers pas aux Jeux olympiques, figurant parmi les 30 meilleures au monde.

Gordon a représenté le Canada à deux Jeux panaméricains, à six Championnats du monde de la FIE et ajoutera maintenant les Jeux olympiques à sa feuille de route. Aux Jeux de Lima en 2019, il a aidé le Canada à décrocher une médaille d’argent à l’épreuve par équipes au sabre en plus d’une médaille de bronze au sabre individuel. Aux Championnats du monde 2019, Gordon a pris le huitième rang, ce qui lui a permis de réaliser la meilleure performance de l’histoire du sabre canadien. Il occupe actuellement le 22e rang mondial. 

Le Canada aura aussi un représentant à l’épée, Marc-Antoine Blais-Bélanger, qui s’est qualifié en remportant l’épreuve de qualification de la zone des Amériques au début du mois de mai. Blais-Bélanger est sept fois champion canadien qui a aussi fait partie d’Équipe Canada aux Jeux panaméricains de Lima en 2019. En 2018, il a terminé parmi les 10 premiers à l’épreuve individuelle de l’épée aux Championnats du monde de la FIE.

« Je suis très fier de ma première qualification olympique, qui s’est réalisée malgré les nombreux obstacles de la dernière année, raconte Blais-Bélanger. Je sais qu’il n’y a pas beaucoup de gens qui s’y attendaient, mais mon équipe et moi étions convaincus que nos efforts des dernières années produiraient un pas vers notre rêve de remporter une médaille olympique. »

Voici le nom des athlètes nommés :

  1. Marc-Antoine Blais Bélanger (Montréal, QC) – Épée
  2. Alex Cai (Toronto, ON) – Fleuret
  3. Shaul Gordon (Richmond, C.-B.) – Sabre
  4. Jessica Guo (Toronto, ON) – Fleuret
  5. Eleanor Harvey (Hamilton, ON) – Fleuret
  6. Gabriella Page (Blainville, QC) – Sabre
  7. Kelleigh Ryan (Ottawa, ON) – Fleuret
  8. Eli Schenkel (Vancouver, C.-B.) – Fleuret
  9. Maximilien Van Haaster (Montréal, QC) – Fleuret

Blake Broszus (San Diego, Californie) et Alanna Goldie (Calgary, AB) ont respectivement été nommés comme remplaçants pour les équipes masculine et féminine de fleuret,

Voici le nom des entraîneurs nommés :

  1. Paul Apsimon (Ottawa, ON) – Entraîneurs du fleuret féminin
  2. Jean-Marie Banos (Lavelanet, France) – Entraîneurs du sabre masculin
  3. Julien Camus (Orléans, France) – Entraîneur de l’épée et du fleuret masculin
  4. Benjamin Manano (Tarbes, France) – Entraîneur du sabre féminin
  5. Mike Pederson (Wayzata, Minnesota) – Entraîneur adjoint du fleuret féminin

Les épreuves d’escrime aux Jeux de Tokyo 2020 seront disputées au Pavillon B du Makuhari Messe au cours de la première semaine des Jeux. Les épreuves individuelles des trois disciplines se dérouleront au cours des trois premières journées de compétition, soit du 24 au 26 juillet. L’épreuve féminine du fleuret par équipes aura lieu le 29 juillet, et l’épreuve masculine du fleuret par équipes suivra le 1er août.

« Je suis très enthousiaste qu’un aussi grand nombre d’escrimeurs se soient qualifiés et j’aime le fait que ce soit en partie grâce à la qualification des équipes du fleuret qui ont si bien fait, estime Marnie McBean, chef de mission d’Équipe Canada. C’est tellement facile de voir l’escrime comme un sport individuel, mais Équipe Canada a certainement démontré son talent en travaillant ensemble : un pour tous, et tous pour un! »

Le meilleur résultat olympique du Canada dans une épreuve par équipes est une paire de quatrièmes places, soit à l’épée masculine aux Jeux de Los Angeles en 1984 puis à l’épée féminine aux Jeux d’Athènes en 2004. Eleanor Harvey a réalisé le meilleur résultat individuel avec sa septième place aux Jeux de Rio.

Avant d’être confirmés comme membres d’Équipe Canada, tous les athlètes nommés sont soumis à l’approbation du comité de sélection de l’équipe du Comité olympique canadien quand toutes les nominations ont été reçues des organismes nationaux de sport.

Vous pouvez trouver une liste mise à jour de la formation d’Équipe Canada pour les Jeux de Tokyo en cliquant ici et pour suivre l’évolution des qualifications, veuillez cliquer ici.

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CONTACTS POUR LES MÉDIAS

Benjamin Manano – Directeur de la haute performance
Escrime Canada
Cell. : 438-777-8870
Courriel : hpd@fencing.ca 

Josh Su, spécialiste de relations médias
Comité olympique canadien
Cell. : 647-464-4060
Courriel : jsu@olympique.ca

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