Le baseball et le softball nécessitent tous les deux des battes, des balles et des gants, et au premier coup d’oeil, ils sont assez similaires. Pourtant, le fonctionnement et les règles sont plutôt différents d’un sport à l’autre.

Voici ce qui distingue ces deux sports olympiques.

Le terrain

Les deux terrains sont de dimensions différentes. Aux Jeux olympiques, la distance entre chaque base est de 90′ (27,43 mètres) au baseball, et de seulement 60′ (18,29 m) au softball.

Joey Lye, à gauche, glisse sous le gant de la Néerlandaise Chantal Versluis (23) pour se rendre à la deuxième base en première manche de la finale pour le bronze à la Coupe du monde de softball à Oklahoma City, le 2 juillet 2012. Le Canada a gagné 11-8. (AP Photo/Sue Ogrocki)

De plus, alors que la clôture de la plupart des terrains de baseball est située à 400′ (121,92 m), le point le plus éloigné en softball est à environ 220′ (67,06 m) de la plaque de but.

Qui utilise les plus grosses balles?

Une balle de softball est plus grande qu’une balle de baseball. La première mesure entre 11,88 pouces et 12,13″ (30,18 – 30,81 cm) de circonférence et pèse entre 6,25 et 7 onces (0,39 – 0,44 lb). La seconde mesure entre 9″ et 9,25″ (22,86 – 23,5 cm) de circonférence et pèse entre 5 et 5,25 oz (0,31 – 0,33 lb).

La lanceuse de l’équipe nationale canadienne de softball Danielle Lawrie lance lors d’une pratique au Championnat international de softball Coupe Canada à Surrey, en Colombie-Britannique, le 17 juillet 2018. (LA PRESSE CANADIENNE/Darryl Dyck)

Qui utilise les plus grosses battes?

Les battes de baseball sont généralement plus longues que les battes de softball. Alors que les premières peuvent faire jusqu’à 42″ (1,07 m), les secondes ne mesurent habituellement pas plus de 34″ (0,86 m).

Andy Stewart frappe un coup de circuit en troisième manche lors des Jeux panaméricains de Winnipeg, le 25 juillet 1999. (CP PHOTO/Tom Hanson)

La balle est-elle lancée par-dessus ou par en-dessous?

La différence la plus évidente entre les deux sports est la façon dont le lanceur lance la balle. Dit simplement, les lanceurs de baseball lancent par-dessus, alors que les lanceurs de softball lancent par en-dessous.

Au softball, les lanceurs sont situés à seulement 43′ (13,11 m) de la base et propulsent la balle à plus de 96 km/h. Au baseball, 60’6″ (18,44 m) séparent le batteur du lanceur, qui lance à une vitesse souvent supérieure à 145 km/h. Ainsi, même si les lanceurs atteignent des vitesses beaucoup plus élevées au baseball, la distance à parcourir plus courte du softball signifie que la vélocité de la balle est similaire dans les deux sports.

Un autre point de comparaison est la surface d’où les lanceurs s’activent. Au baseball, c’est un monticule de terre, mais au softball, ce n’est qu’une surface plate circulaire de terre battue.

Combien de temps durent les matchs?

Les matchs de baseball normaux comptent neuf manches, mais peuvent s’étirer de quelques manches si les équipes sont à égalité. Les matchs de softball comptent sept manches, mais peuvent être écourtés si une équipe a une large avance sur l’autre, par exemple de 15 points après trois manches ou sept points après cinq manches.

Est-ce que le Canada a déjà gagné une médaille olympique en baseball ou en softball?

Le Canada a participé aux deux derniers tournois olympiques de baseball, terminant quatrième à Athènes 2004 et sixième à Beijing 2008. Récemment, le Canada a connu beaucoup de succès aux Jeux panaméricains, remportant l’or à Guadalajara 2011 et à Toronto 2015, puis l’argent à Lima 2019.

Par ailleurs, Équipe Canada a participé aux quatre tournois olympiques de softball, terminant cinquième à Atlanta 1996, huitième à Sydney 2000, cinquième à nouveau à Athènes 2004 et quatrième à Beijing 2008, après une défaite en demi-finale face à l’Australie. Les Canadiennes ont remporté huit médailles aux Jeux panaméricains, incluant leur première médaille d’or capturée à Toronto 2015.

Les équipes de softball et de baseball canadiennes auront l’occasion de se qualifier pour Tokyo 2020 lors de tournois internationaux en 2019.