Comment ça fonctionne :

Le premier triathlon officiel comprenant la natation, le vélo et la course à pied a eu lieu à San Diego, en Californie, le 24 septembre 1974; cette épreuve alignait 5,3 milles à la course, 5 milles à vélo et 600 verges à la nage. Un des athlètes de ce triathlon, John Collins, a joué un rôle crucial dans le développement de ce sport en créant le premier triathlon Ironman, issu d’un débat afin de déterminer quels athlètes étaient le plus en forme : les coureurs, les nageurs ou d’autres athlètes. Au mois de février 1978, il a réuni trois événements existants, soit le Waikiki Rough Water Swim, une épreuve de natation de 2,4 milles, la course à vélo Around-Oahu de 112 milles et le marathon d’Honolulu de 26,2 milles. Seuls 15 concurrents ont pris part au premier Ironman. Deux années plus tard, à la suite d’un article du magazine Sports Illustrated, l’épreuve regroupait 106 participants, y compris deux femmes.

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Dès 1988, intrigué par ce sport, le CIO entreprend des discussions dans le but de l’inclure au programme olympique. Le Canadien Les McDonald est choisi pour agir comme président d’un comité de travail sur le triathlon. Le 1er avril 1989, l’International Triathlon Union est créée et McDonald en est le premier président. Lors de son premier congrès, l’ITU fixe les distances de l’épreuve olympique, soit 1,5 km de natation, 40 km de vélo et 10 km de course, et les premiers championnats du monde se tiennent au mois d’août 1989.

Le triathlon a fait ses débuts aux Jeux panaméricains de 1995, soit une année après son inclusion, par le Congrès du CIO, au programme officiel des Jeux olympiques de Sydney 2000.