L’équipe canadienne de nage synchronisée sera l’une des premières à sauter dans l’eau lorsque les Mondiaux aquatiques de la FINA débuteront vendredi prochain à Budapest.

Menant la charge pour l’équipe canadienne, l’olympienne de Rio 2016 Jacqueline Simoneau participera aux épreuves individuelles et en duo. Sa partenaire, Claudia Holzner, a pris la relève de Karine Thomas qui a annoncé sa retraite peu de temps après les Jeux. Thomas et Simoneau avaient remporté l’or aux Jeux panaméricains en 2015, se qualifiant du même coup pour Rio.

À leur première épreuve ensemble, Simoneau et Holzner avaient obtenu une excellente deuxième place lors de la sixième manche des Séries mondiales de nage synchronisée à Long Island, le 24 juin dernier.

Simoneau sera également à surveiller aux deux épreuves individuelles. Elle s’est démarquée aux Séries mondiales cette saison en obtenant deux médailles d’argent et deux médailles de bronze. Elle a terminé sixième lors des épreuves techniques et libres aux Mondiaux de 2015 après avoir monté sur le podium aux Mondiaux juniors en 2012 et 2014. L’épreuve individuelle a fait parti du programme olympique des Jeux de Los Angeles en 1984 et à ceux de Barcelone en 1992, avant d’être retirée du programme olympique en 1996 au profit de l’épreuve d’équipe.

Simoneau et Holzner pourraient aussi participer aux épreuves d’équipes. Un alignement de 10 nageuses a été nommé pour ces deux épreuves, mais seulement huit seront sélectionnées. Voici celles pourraient y être :

Équipe technique
Janelle Ball
Gabrielle Boisvert
Gabriella Brisson
Andrée-Anne Côté
Claudia Holzner
Gwen McGuire
Samantha Nealon
Elizabeth Savard
Jacqueline Simoneau
Kali Wong

Équipe libre
Janelle Ball
Gabrielle Boisvert
Gabriella Brisson
Claudia Holzner
Gwen McGuire
Marie-Lou Morin
Elizabeth Savard
Jacqueline Simoneau
Laurence Vézina
Kali Wong

L’équipe canadienne a récemment remporté la médaille d’argent à l’Open américain des Séries mondiales. Aux derniers Mondiaux, le Canada avait terminé 6e lors de l’épreuve technique et 7e lors de l’épreuve individuelle. Cependant, seulement Simoneau, Holzner, Brisson, Nealon et Morin sont encore avec l’équipe.

Les épreuves de nage synchronisée se dérouleront entre le 14 et le 22 juillet à Varosliget Park, tout juste aux abords de l’emblématique place des Héros.