Les skieurs cross Georgia Simmerling et Brady Leman ont mis la main sur leurs deuxième et troisième médailles sur le circuit de la Coupe du monde cette saison en s’emparant chacun de l’argent à Watles, samedi.

Il faut croire que les montagnes Italiennes portent chance à la médaillée de bronze de Rio 2016 en cyclisme sur piste qui a signé son premier podium de la saison à Innichen tout juste avant la pause de fin décembre.

Marielle Thompson et Georgia Simmerling, respectivement première et deuxième, lors des rondes de qualification à la Coupe du monde de Watles, en Italie, le 14 janvier 2017. (Photo: Alpine Canada Alpin)

Marielle Thompson et Georgia Simmerling, respectivement première et deuxième, lors des rondes de qualification à la Coupe du monde de Watles, en Italie, le 14 janvier 2017. (Photo: Alpine Canada Alpin)

« Aujourd’hui a été une bonne journée, a déclaré Georgia. Si quelqu’un m’avait dit que je grimperais sur deux podiums dans la première moitié de la saison, je ne suis pas sûr que je les aurais crus. Cette médaille d’argent est un tremplin vers objectifs à long terme. Je vais prendre ma confiance d’aujourd’hui et aller de l’avant dans la journée de demain. Je suis fébrile de courser à nouveau sur cette piste demain. » 

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Sandra Naeslund, de Suède, a remporté l’épreuve d’aujourd’hui alors que l’Allemande Heidi Zacher a pris le troisième rang.

Du côté des hommes, Brady Leman a su faire preuve de persévérance tout au long de la journée pour trouver son chemin jusqu’à la deuxième marche du podium.

Brady Leman, en seconde place, lors de la finale masculine à la Coupe du monde de Watles, en Italie, le 14 janvier 2017. (Photo : Alpine Canada Alpin)

Brady Leman, en seconde place, lors de la finale masculine à la Coupe du monde de Watles, en Italie, le 14 janvier 2017. (Photo : Alpine Canada Alpin)

« C’était une course corsée aujourd’hui avec des manches difficiles avec beaucoup de dépassements, a constaté Brady après les finales. Il fallait se battre à chaque tour pour rester dans le mix, mais je suis content de ma deuxième place. Mon plan de match restera le même pour demain. » 

C’est le Suisse Amin Niederer qui a remporté le titre de champion de ski masculin aujourd’hui, suivi de Brady et du Français Jean-Frederic Chapuis.

La piste de Watles grouillera pour une seconde journée de courses dimanche, alors que pour la troisième fois cette saison deux étapes du circuit de la Coupe du monde seront tenues en un même endroit lors d’un même week-end. Les skieurs canadiens n’ont toujours pas réussi à trouver le podium à ces duos de coupes du monde jusqu’à présent cette saison.