Nikola Girke

Biographie

La devise de Nikola Girke, « Oser rêver, oser accomplir, oser réussir », est inspirée de son idole Terry Fox qui disait : « J’aimerais que les gens comprennent que rien n’est impossible si on essaie. Les rêves peuvent se réaliser si on se donne la peine d’essayer. » Nikola a suivi ce conseil après le décès de son père, emporté par un cancer du pancréas en 1997. Après avoir arrêté la voile pendant la maladie de son père, elle a choisi de poursuivre son rêve olympique, aux dépens de son confort personnel.

Girke est devenue la première athlète canadienne à participer aux Jeux olympiques dans trois catégories d’embarcations différentes. Après avoir fait une première apparition en 470 (dériveur biplace) à Athènes 2004 avec la barreuse Jen Provan, elle est passée au RS:X (planche à voile) en 2005, se qualifiant pour Beijing 2008 et Londres 2012. Fait remarquable, elle a participé à une nouvelle catégorie d’embarcation à Rio 2016, dans l’épreuve mixte du Nacra 17 (multicoque) avec son coéquipier Luke Ramsay, terminant au 15e rang. 

En tant que meilleure véliplanchiste féminine du Canada, Nikola a inscrit le meilleur résultat olympique du pays à ce jour quand elle a terminé à la 10e place à Londres, en 2012. Depuis ces Jeux pourtant, elle n’a pratiqué son sport qu’à quelques reprises. Cependant, quand elle est remontée sur sa planche, deux jours après son retour des Championnats du monde de classe Nacra 17, il ne lui a fallu qu’une seule semaine d’entraînement pour décrocher la seule place attribuée au Canada en RS:X féminin pour TORONTO 2015. Nikola et Luke ont bien entamé l’année 2016 en se qualifiant pour Rio 2016 avec leur 15e place à la Coupe de monde de Miami et leur 15e position aux Championnats du monde de classe Nacra 17.

Après sa quatrième participation aux Jeux olympiques à Rio, Girke s’est accordée une longue pause de l’entraînement et de la compétition à temps complet afin de permettre à son corps et à son esprit de récupérer après 15 années de parcours comme athlète élite. En janvier 2020 elle est revenue à la compétition d’envergure dans la catégorie RS:X, prenant le quatrième rang à l’étape de la Coupe du monde à Miami. Ce résultat a permis au Canada de décrocher une place dans la catégorie RS:X aux Jeux de Tokyo 2020. Girke a aussi été la meilleure Canadienne de l’épreuve aux Championnats du monde de 2020.

À propos de Nikola 

Débuts : Elle a commencé la pratique de la voile à l’âge de huit ans à l’occasion d’un camp d’été… Dès l’âge de 12 ans, elle participait à ses premières compétitions… Elle a découvert la planche à voile à l’âge de 16 ans, dans le cadre d’un voyage au Costa Rica avec son père, un fervent navigateur… Autres intérêts : Elle aime passer son temps à réparer une fourgonnette VW classique… Elle adore le surf, le vélo, le ski de fond, la raquette et le jardinage… Elle détient un baccalauréat en sciences de l’activité physique de l’Université de la Colombie-Britannique qu’elle a obtenu en 1999…  A obtenu un certificat d’études supérieures en mentorat des cadres de l’Université Royal Roads en 2013 et travaille comme mentore de cadres et d’intelligence émotionnelle… De tout et de rien : Elle est affiliée à Rapides et Radieuses, à Sport jeunesse et au Club jeunesse 60 minutes, des organismes qui donnent aux enfants la chance de pratiquer des sports et qui renforcent l’autonomie des filles… Son rituel d’avant compétition est de ne jamais terminer la course d’entraînement… On la surnomme Naki, Nikki G… Elle voyage pour se rendre aux compétitions importantes avec son ours en peluche, Felix, qu’elle a reçu en cadeau pour son premier anniversaire de naissance… 

Faits saillants olympiques

Jeux Sport Épreuve Rang
Athènes 2004VoileDériveur biplace - femmes13
Beijing 2008VoilePlanche à voile - femmes17
Londres 2012VoilePlanche à voile - femmes10
Rio 2016VoileNacra 1715

Palmarès international

Jeux olympiques : 2016 – 15e (Nacra 17); 2012 – 10e (RS:X); 2008 – 17e (RS:X); 2004 – 13e (470)

Jeux panaméricains  : 2015 – 6e (RS:X); 2011 – 4e (RS:X)

Championnats du monde de l’ISAF : 2014 – 36e (Nacra 17); 2011 – 15e (RS:X); 2007 – 40e (RS:X); 2003 – 34e (470)

Championnats du monde de RS:X : 2020 – 36e; 2012 – 10e; 2010 – 28e; 2009 – 17e; 2008 – 37e; 2006 – 35e

Championnats du monde de Nacra 17 : 2016 – 15e; 2015 – 29e; 2013 – 19e