Angle latéral de quatre bobeurs canadiens courant et poussant un bob sur la glace. Le premier en avant est dans les airs, sautant pour entrer dans le bob. Celui-ci est bleu et blanc avec des lignes noires. Sur le côté, on lit Canada et sur le devant du bob, il y a une feuille d'érable rouge.

Ben Coakwell

Décompte des médailles olympiques canadiennes

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Biographie

À ses troisièmes Jeux olympiques, Ben Coakwell a gagné la médaille de bronze à l’épreuve de bob à quatre à Beijing 2022 en tant que membre de l’équipage du pilote Justin Kripps, avec ses coéquipiers Ryan Sommer et Cam Stones.

Ben Coakwell rêvait depuis toujours d’aller aux Jeux olympiques. Enfant, il regardait les épreuves de hockey, de bobsleigh et de patinage de vitesse à la télévision en faisant semblant de concourir contre les athlètes. Il a commencé par jouer au hockey, mais ce sont les Jeux olympiques, plutôt que la LNH, qui alimentaient sa passion. Le rêve s’est rapproché de la réalité quand il a découvert le bobsleigh. Il a été témoin de la conversion réussie du porteur de ballon de la LFC Jesse Lumsden en 2009-2010, et il a eu envie lui aussi de passer du football au bobsleigh.  

Lui aussi porteur de ballon à l’Université de la Saskatchewan, il avait le choix de faire carrière comme joueur de football professionnel ou de s’essayer au bobsleigh. En mars 2012, il a participé à un camp d’entraînement pour les recrues, et il n’a jamais regretté son choix. Ben Coakwell a fait ses débuts sur le circuit de la Coupe du monde en novembre avec le pilote Christopher Spring. En seulement trois participations en Coupe du monde de bob à quatre masculin, il a permis au bob Canada-2 piloté par Christopher Spring de décrocher le bronze.

Coakwell a fait ses débuts olympiques à Sotchi 2014 comme membre du bob à quatre masculin piloté par Justin Kripps. Il devait originalement concourir avec Christopher Spring, mais on a procédé à une réorganisation tardive des équipes pour que les pousseurs les plus forts se retrouvent dans le bob de Justin Kripps qui s’était révélé le meilleur pilote canadien sur la piste de Sotchi. En huitième place après la première descente, le bob a fait un tonneau au 12e virage de la deuxième descente. Coakwell n’a pas pu terminer la compétition en raison d’une raideur au cou et d’une blessure à l’épaule qui ont empêché les médecins de lui donner le feu vert pour poursuivre.

Coakwell a participé à ses premiers Championnats du monde de l’IBSF en 2015. Il est remonté sur un podium de la Coupe du monde en janvier 2016, remportant l’argent au bob à quatre à Lake Placid avec Kripps. Au début de la saison 2017-2018, Ben faisait partie de l’équipage de bob à quatre de Justin Kripps qui a remporté l’argent à Park City. À sa deuxième participation olympique aux Jeux de PyeongChang 2018, Ben a glissé vers une 12e place en tant que membre de l’équipage de bob à quatre mené par le pilote Nick Poloniato.

Dès le début de la saison 2018-2019, Ben a formé un formidable équipage de bob à quatre en compagnie de Ryan Sommer, Cam Stones et de leur pilote Justin Kripps. En janvier 2019, les trois athlètes ont poussé Justin vers sa première victoire en carrière en Coupe du monde en bob à quatre à Lake Placid. Ils ont ensuite remporté la médaille de bronze aux Championnats du monde de 2019 à Whistler.

Pour lancer la saison 2019-2020, Ben a remporté sa première médaille en Coupe du monde en bob à deux avec Justin en terminant troisième à Lake Placid. Le week-end suivant, toujours à Lake Placid, l’équipage du bob à quatre a remporté deux médailles d’or. Vers la fin de la saison, ils ont remporté une autre médaille d’or, cette fois à la célèbre Olympia Bob Run de Saint-Moritz. Ils ont terminé au troisième rang du classement général de la Coupe du monde en bob à quatre. Ben a aussi remporté une autre médaille de bronze en bob à deux à Sigulda en compagnie de Justin. 

En raison de la pandémie de COVID-19, l’équipe canadienne de bobsleigh n’a disputé que la seconde moitié de la saison 2020-2021. L’équipage de bob à quatre composé de Justin, Ben, Ryan et Cam est monté sur le podium dans trois de ses quatre courses de Coupe du monde. Les quatre athlètes ont terminé en cinquième place aux Championnats du monde de 2021.

Ce quatuor a poursuivi sa lancée en 2021-2022, remportant trois médailles de la Coupe du monde et terminant chacune de leurs courses parmi les six meilleurs. Ils ont d’ailleurs conclu leur saison au deuxième rang du classement général en bob à quatre. 

À propos de Ben

Débuts : Ben Coakwell a grandi dans le monde du sport organisé. Il a passé la plus grande partie de sa jeunesse à jouer au hockey et à lacrosse de façon compétitive. Il a commencé à jouer au football en 12e année… Au moment de son déménagement à Calgary au mois de septembre 2012 pour entreprendre l’entraînement à temps plein, Ben a emménagé avec Jesse LumsdenAutres intérêts : Il aime faire de la peinture abstraite et regarder des films… Pour relaxer, il peint en écoutant de la musique. La veille d’une course, il regarde un de ses films préférés… De tout et de rien : Il a joué au football avec les Huskies de l’Université de la Saskatchewan, grâce à une bourse de sport… Comme porteur de ballon, il a été en tête de l’équipe au titre des points et du nombre de verges au sol en 2010 et 2011… Il a aussi représenté les Huskies comme sprinteur au sein de l’équipe d’athlétisme…Il a terminé ses études en 2012… Surnom : « 10 speed ». Quand il était plus jeune, il n’avait pas de vélo, mais il courrait assez vite pour suivre ses amis… Son moment préféré des Jeux olympiques est la médaille d’or remportée par Simon Whitfield en triathlon aux Jeux de Sydney 2000… Sa citation favorite : « Il faut pleuvoir sur les justes et sur les injustes. » – Matthieu 5:45

Faits saillants olympiques

Jeux Sport Épreuve Rang
Sotchi 2014BobsleighBob à quatre - hommes29
PyeongChang 2018BobsleighBob à quatre - hommes12
Beijing 2022BobsleighBob à quatre - hommesBronze

Palmarès international

Jeux olympiques d’hiver : 2022 - BRONZE (bob à quatre); 2018 - 12e (bob à quatre); 2014 - 29e (bob à quatre)

Championnats du monde de l’IBSF : 2021 - 5e (bob à quatre); 2020 – N’a pas pris le départ/DNS (bob à quatre); 2019 - 30e (bob à deux), BRONZE (bob à quatre); 2017 - 7e (par équipes); 2016 - 15e (bob à quatre), 4e (par équipes); 2015 - 12e (bob à quatre)