Dégagez les eaux pour les meilleurs canoéistes et kayakistes d’Équipe Canada! Jeudi, les Championnats du monde Senior de vitesse de la FIC 2018 commenceront à Montemor-o-Velho, au Portugal.

Laurence Vincent-Lapointe ouvrira la voie du côté du canoë féminin en participant à deux épreuves individuelles, le C-1 200 m et le C-1 5000 m.

Plus tôt cette année, Vincent-Lapointe a établi un nouveau record du monde pour le C-1 200 m, affichant un temps de 44,502 secondes lors de la première Coupe du monde de la saison à Szeged, en Hongrie.

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Vincent-Lapointe compétitionnera en compagnie de Katie Vincent dans l’épreuve du C-2 500 m. Le duo est champion du monde en titre et détenteur du record du monde de l’épreuve. Elles ont remporté l’or et établi le nouveau record de 56,752 secondes à Szeged.

Malgré les impressionnantes performances internationales de Vincent-Lapointe, elle n’a pas encore participé aux Jeux olympiques. Cela pourrait changer bientôt, en raison de l’engagement du CIO envers l’équité entre les sexes à Tokyo 2020.

L’année dernière, il a été annoncé que des changements seraient apportés aux épreuves de sprint et de slalom en canoë, incluant l’ajout du C-1 200 m et du C-2 500 m; les premières épreuves féminines de canoë aux Olympiques.

Katie Vincent et Laurence Vincent-Lapointe après leur victoire au C-2 500m aux Championnats du monde de vitesse de la FIC de 2017. (Photo: ICF)

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Le Canada espère remporter sa première médaille en canoë masculin lors d’un championnat du monde depuis 2013. C’est cette année-là que le vétéran canoéiste Mark Oldershaw avait remporté la médaille de bronze dans l’épreuve masculine du C-1 5000 m. L’équipe d’Oldershaw, Jason McCoombs, Gabriel Beauchesne-Sévigny et Benjamin Russell avaient également remporté la médaille de bronze au relais C-1 200 m.

Cette année, Oldershaw participera aux épreuves du C-1 1000 m et du 5000 m. Il avait remporté le bronze aux Jeux olympiques de Londres, en 2012. Craig Spence participera au C-1 500 m, aux côtés de Connor Fitzpatrick et de Roland Varga au C-2 1000 m.

Mark Oldershaw d’Équipe Canada en bronze au C1 1000 m de canoë à la finale des Jeux d’été de 2012 à Dorney, en Angleterre. Le vendredi 8 août 2012. LA PRESSE CANADIENNE/Sean Kilpatrick

Du côté du kayak féminin, le Canada participera à six courses. Michelle Russell participera à la moitié de ces courses au K-1 500 m et au K-1 5000 m individuellement. Elle participera au K-4 500 m avec ses coéquipières Lisa Bissonnette, Madeline Schmidt et Courtney Stott.

Michelle Russell, Emilie Fournel, KC Fraser et Hannah Vaughan remportent la première médaille d’Équipe Canada (en or!) au TO2015 (COC Photo par Michael P. Hall).

Ryan Cochrane et Mark de Jonge, deux fois olympiens, mèneront l’équipage du kayak masculin. Cochrane participera au K-4 500 m avec Marshall Hughes, Nicholas Matveev et Pierre-Luc Poulin, alors que de Jonge sera en action avec Alexander Scott dans le K-2 200 m. De Jonge, médaillé de bronze en 2012 et deux fois champion du mondeau K-1 200 m, reprendra la compétition cette année après une année de repos.

Dominik Crête représentera le Canada dans la course du K-1 200 m. Il a remporté sa participation après avoir affronté Scott le 9 juillet dernier à Montréal.

Les Championnats du monde Senior de vitesse de la FIC 2018 commenceront jeudi le 23 août jusqu’au 26 août à Montemor-o-Velho, au Portugal.

Voici la liste complète d’Équipe Canada:

Femmes – Canoë
C-1 200 m – Laurence Vincent-Lapointe
C-2 200 m – Nadya Crossman-Serb et Hannah MacIntosh (compétition non olympique)
C-1 500 m –  Katie Vincent (compétition non olympique)
C-2 500 m – Katie Vincent et Laurence Vincent-Lapointe
C-1 5000 m – Laurence Vincent-Lapointe (compétition non olympique)

Hommes – Canoë
C-1 500 m – Craig Spence (compétition non olympique)
C-1 1000 m – Mark Oldershaw
C-2 500 m – Connor Fitzpatrick et Roland Varga (compétition non olympique)
C-2 1000 m – Connor Fitzpatrick et Roland Varga
C-1 5000 m – Mark Oldershaw (compétition non olympique)

Femmes – Kayak
K-1 500 m – Michelle Russell
K-2 200 m – Alanna Bray-Lougheed et Natalie Davison (compétition non olympique)
K-2 500 m – Lisa Bissonnette et Courtney Stott
K-4 500 m – Lisa Bissonnette, Michelle Russell, Madeline Schmidt et Courtney Stott
K-2 1000 m – Alanna Bray-Lougheed et Natalie Davison (compétition non olympique)
K-1 5000 m – Michelle Russell (compétition non olympique)

Hommes – Kayak
K-1 200 m – Dominik Crête
K-2 200 m – Mark De Jonge et Alex Scott (compétition non olympique)
K-4 500 m – Ryan Cochrane, Marshall Hughes, Nicholas Matveev et Pierre-Luc Poulin