Biographie :

Le premier objectif de Mark de Jonge en kayak a été de ne pas chavirer. Près de deux décennies plus tard, il est parmi les meilleurs au monde. Après avoir raté sa qualification pour les Jeux olympiques de 2004 et 2008, Mark a su que son heure de gloire était arrivée quand l’épreuve de vitesse du K‑1 200 m a été ajoutée au programme olympique de Londres 2012. Après une percée en 2011, lorsqu’il a remporté une médaille en Coupe du monde, il a mis la main sur la médaille de bronze de ses premiers Jeux olympiques en 2012 à Londres. Il a réussi à se tailler une place au sein de l’équipe olympique malgré plusieurs semaines de repos forcé avant les essais canadiens parce qu’il avait échappé un haltère de 80 livres sur son doigt. Après avoir raté plusieurs arrêts de la Coupe du monde, il a remporté les essais en réussissant le temps le plus rapide jamais enregistré en compétition internationale. Au cours des deux années suivantes, Mark s’est imposé comme le kayakiste canadien le plus constant. En 2013, il a remporté sa première médaille d’or en Coupe du monde et il a terminé au 2e rang des Championnats du monde ICF tout juste 0,03 seconde derrière le vainqueur. Il a amélioré sa performance en 2014 en inscrivant le meilleur chrono de l’épreuve du K‑1 200 m lors d’une compétition de l’ICF en demi-finale avant d’être couronné champion du monde. Il a défendu avec succès son titre de champion du monde en 2015, faisant de lui le premier homme à gagner deux titres consécutifs depuis 2003. Plus tôt l’été dernier, il a remporté l’or à l’épreuve du K‑1 200 m et le bronze en K‑2 200 m aux Jeux panaméricains de Toronto.

À propos de l’athlète…

Famille : Il est le fils de Boris et Lottie de Jonge. Son frère aîné s’appelle Axel et ses sœurs, Ashley, Holly et Carlin. Débuts : Il a commencé à faire du kayak à l’âge de 13 ans. Après le déménagement de la famille à Halifax, en 1997, ses parents l’ont inscrit au club aquatique Maskwa pour lui permettre de rencontrer des jeunes de son âge. Au-delà du canoë-kayak : Il a obtenu son diplôme de l’Université Dalhousie en 2009 (génie civil). Pendant trois ans, il a travaillé à temps plein comme ingénieur pour Stantec Consulting avant de prendre un congé sans solde pour se concentrer sur le kayak avant les Jeux olympiques de 2012 à Londres. Citation préférée : « C’est la façon d’affronter l’affrontement qui compte. » – Homer Norton. On le surnomme Mucka.