Le médaillé de bronze de Rio 2016 Damian Warner a réussi à conserver son titre au décathlon à la prestigieuse compétition d’épreuves combinées de Götzis, en Autriche,  et ainsi mettre la main sur son troisième titre en carrière.

L’édition de 2017 marquait aussi la première participation en carrière de la recrue canadienne Pierce LePage à l’Hypo-meeting.

Celui qui avait remporté l’édition 2016 avec 8523 points a obtenu 8591 points après avoir complété les dix épreuves réglementaires au cours du week-end.

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Damian a débuté la compétition samedi avec l’épreuve dont il est le détenteur du record du monde au décathlon, le 100 m. Le Canadien a inscrit le temps le plus rapide de la journée, 10,35 secondes (pour 1011 points), pour remporter la course devant la recrue canadienne et vainqueur du Camp des recrues RBC Pierce LePage (10,49 s, 977 points).

S’exécutant ensuite au saut en longueur, Damian Warner a aussi trouvé le premier rang du classement avec un saut de 7,85 m (pour un total de 1022 points). Pierce a pour sa part réalisé le quatrième meilleur saut (7,64 m, 970 points) et conservé sa deuxième place au classement provisoire.

Un lancer du poids de 14,09 m (734 points) et un saut en hauteur de 2,03 m (831 points) ont permis à Damian de conserver la tête du classement provisoire après quatre épreuves.

Après une performance difficile au lancer du poids (13,26 m, 683 points), Pierce Lepage a inscrit sa meilleure marque personnelle au saut en hauteur avec un saut de 2,08 m (887 points) pour terminer troisième de cette épreuve. Les Canadiens ont complété leur première journée de compétition avec le 400 m où Damian a terminé deuxième (47,49 secondes pour 934 points) et Pierce au huitième rang (48,99 secondes pour 4379 points).

Premier et deuxième après la première journée, Damian et Pierce ont entamé leur deuxième journée avec le 110 m haies, l’épreuve fétiche de Damian. Sans surprise, le médaillé de bronze de Rio a remporté l’épreuve avec un chrono de 13,54 secondes (1030 points). Pierce a pris le 16e rang (14,58 secondes, 901 points).

Est venu ensuite le tour du lancer du disque, où Damian a inscrit le neuvième meilleur lancer (44,35 m, 753 points) et Pierce le 19e (40,42 m, 673 points). Au javelot, une quatorzième place pour Damian (57,69 m, 703 points) et une nouvelle meilleure marque personnelle pour Pierce (50,78 m, 600 points) les placèrent en première et 12e places respectives avec deux épreuves à faire.

Après des performances moyennes au saut à la perche – une 11e place pour Pierce (4,90 m, 880 points) et une 18e pour Damian (4,68 m, 819 points) -, les Canadiens se sont avancés sur la ligne de départ pour la dernière épreuve: le 1500 m.

Damian a terminé quatrième de l’épreuve ultime avec un chrono de 4:29,33 secondes (749 points) pour confirmer sa place sur la plus haute marche du podium avec un pointage cumulatif de 8591 points. Non seulement il a battu sa marque de 2016, mais Damian a aussi inscrit le meilleur pointage cumulatif au décathlon au monde pour la saison en cours. Le Néerlandais Eelco Sintnicolaas a remporté l’argent avec ses 8539 points et l’Allemand Rico Freimuth le bronze avec ses 8365 points. Pierce LePage a pris le 17e rang (7884 points) à sa première participation à Götzis.

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