Un joueur de rugby s'échappe d'un plaqué

Nathan Hirayama

Biographie

Nathan Hirayama est un membre incontournable de l’équipe de rugby à sept du Canada depuis qu’il a fait ses débuts sur le circuit de la Série mondiale de R7 de World Rugby en 2006 à l’âge de 18 ans. Depuis, il s’est bâti une réputation mondiale en se démarquant comme l’un des meilleurs fabricants de jeu, car sa personnalité calme et son style sur le terrain donnent aux défenseurs l’impression qu’ils le contrôlent avant qu’il ouvre une brèche dans la ligne ou qu’il en crée une pour les autres. 

Hirayama est le meilleur marqueur de points de l’histoire du Canada au rugby à sept. À la fin de la saison 2020, il occupait le troisième rang de l’histoire de la Série mondiale de R7 de World Rugby avec 1859 points et domine l’équipe canadienne au chapitre des essais (147) et des matchs disputés (363). 

Pendant plus d’une décennie, Hirayama a été un des principaux joueurs des équipes canadiennes de rugby à sept sur certaines des plus importantes scènes. II a disputé trois tournois des Jeux du Commonwealth et les trois Jeux panaméricains comptant du rugby à sept au programme, où il a remporté deux médailles d’or et une d’argent. 

En 2015, Hirayama et l’équipe canadienne ont raté la qualification automatique pour le premier tournoi olympique de rugby à sept de l’histoire après une défaite contre les États-Unis en finale du Tournoi de R7 de RAN. Ils ont eu une dernière chance l’année suivante, mais sont passés à deux matchs de réussir au tournoi final de qualification. 

En 2017, Hirayama est devenu le premier Canadien à franchir le cap des 1000 points sur le circuit de la Série mondiale de R7 de World Rugby. À la huitième étape de la saison, au tournoi de Singapour, il a conduit le Canada à sa première conquête d’un titre de tournoi et il a été nommé joueur du match de finale pour le Canada dans un gain de 26-19 sur les États-Unis. Cette victoire a permis aux Canadiens de se hisser au huitième rang du classement de la saison 2016-2017 et de se qualifier pour la Coupe du Monde de R7 de World Rugby de 2018 à San Francisco. Il avait auparavant représenté le Canada à la Coupe du Monde de R6 de World Rugby en 2013. À l’été 2019, il a contribué à la qualification du Canada pour les Jeux de Tokyo 2020 en remportant le tournoi de R7 de RAN aux îles Caïmans.

Hirayama occupait le troisième rang des marqueurs de la Série mondiale de R7 de World Rugby quand la saison a abruptement pris fin en 2020. Au dernier tournoi avant l’arrêt des activités causé par la pandémie, l’équipe canadienne a obtenu son meilleur résultat depuis 2017 et son meilleur à vie à la maison, prenant le troisième rang au tournoi de Vancouver. Hirayama a été le meilleur marqueur du tournoi et il a été retenu au sein de l’équipe de rêve.

Hirayama a aussi joué pour l’équipe nationale senior masculine XV du Canada et a été le plus jeune joueur à obtenir une sélection quand il est sorti sur le terrain pour affronter la Nouvelle-Zélande en 2007. Il a depuis amassé 23 sélections et a été membre des équipes canadiennes qui ont participé à la Coupe du Monde de Rugby en 2007, 2011 et 2015. Après ne pas avoir joué du tout en 2007 et être un substitut en 2011, il a démarré les quatre matchs en 2015, inscrivant 20 points.

À propos de Nate

Débuts : Il a commencé à jouer au rugby à l’âge de 14 ans… Ses amis et lui ont décidé de rejoindre l’équipe de rugby de Sec. 2 à l’école secondaire Hugh McRoberts… Autres intérêts : Il aime la pêche et le golf… Il a obtenu un diplôme en éducation… Il aimerait faire carrière comme sapeur-pompier… De tout et de rien : On le surnomme « Spicy Nate »… Il écoute de la musique avant les matchs pour se préparer… Il aime faire une marche et prendre une bouffée d’air frais avant un match… Son père Garry était membres de l’équipe nationale canadienne de rugby…

Palmarès international

Jeux panaméricains : 2019 - ARGENT; 2015 - OR; 2011 - OR

Jeux du Commonwealth : 2018 – 9e; 2014 – 9e; 2010 – 10e

Coupe du Monde de R7 de World Rugby : 2018 – 12e; 2013 – 9e

Tournoi de R7 de RAN : 2019 - OR; 2016 - OR; 2015 - ARGENT; 2012 - OR

Coupe du Monde de Rugby XV : 2015 – 5e de son groupe; 2011 – 4e de son groupe; 2007 - 5e de son groupe