L’olympienne Heather Bansley s’est offerte un beau cadeau d’anniversaire mardi en remportant son match de qualification pour les finales World Tour Swatch FIVB avec sa nouvelle partenaire Brandie Wilkerson.

La paire s’est opposée à l’ancienne partenaire de jeu de Bansley, Sarah Pavan, et sa coéquipière Melissa Humana-Paredes. Cet affrontement purement canadien a été nécessaire suite à la dissolution du duo Pavan-Bansley tout juste après leur cinquième place aux Jeux olympiques de Rio.

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Bansley et Wilkerson ont remporté le match décisif de mardi à Polson Pier en deux manches. Même si Pavan et Humans-Parades avaient pris les devants en début de rencontre, Bansley et Wilkerson ont été en mesure de contrer les trois balles de manches de leurs adversaires et s’emparer de la manche initiale par le compte de 21-23. Les meneuses ont poursuivi sur leur lancée en deuxième manche pour l’emporter aisément 21 à 13.

Jamie Broder et Kristina Valjas amorceront leur phase de groupe contre les Brésiliennes Larissa Franca et Talita Antunes à 14 h 30 (HE) mercredi. Bansley et Wilkerson fouleront le terrain après leurs compatriotes pour affronter les Italiennes Marta Menegatti et Laura Gimbini. Josh Binstock et Sam Schachter seront aussi en action mercredi alors qu’ils s’opposeront à Nick Lecena et Phil Dalhausser des États-Unis.

Chaim Schalk et Ben Saxton joueront leur premier match du tournoi jeudi. Pour plus d’information sur le tournoi, visitez le site web des finales World Tour Swatch FIVB.