Deux athlètes de volleyball de plage célèbrent

Brandie Wilkerson

Biographie

Brandie Wilkerson s’est inscrite à sa première compétition internationale de volleyball de plage quand elle avait 22 ans, si bien qu’elle a fait ses débuts à un âge plus avancé que la plupart des autres concurrentes. Elle avait joué au volleyball intérieur à l’Université York, où elle a été nommée recrue féminine par excellence à son école à sa première année d’études et a deux fois été choisie au sein de l’équipe d’étoiles nationale canadienne d’U Sports (qui s’appelait alors SIC) 

Après avoir fait la transition des courts à la plage, elle a disputé trois saisons dans les rangs professionnels avec Claudia Séguin (2014) et Julie Gordon (2015-2016), surtout sur le circuit continental de la NORCECA, pour ensuite faire équipe avec l’olympienne Heather Bansley en vue des Finales du circuit mondial de la FIVB 2016 à Toronto, sa ville d’attache. Ce nouveau duo a alors fini parmi les 10 meilleurs. À leur première saison complète ensemble en 2017, Bansley et Wilkerson n’ont jamais fait pire que le neuvième rang sur le circuit mondial de la FIVB tandis qu’aux Championnats du monde de la FIVB, auquel Wilkerson participait pour la première fois, elles ont atteint les quarts de finale. 

En 2018, Bansley et Wilkerson ont foulé le podium six fois ensemble sur le circuit mondial de la FIVB, signant notamment la victoire dans trois tournois, et elles ont conclu l’année au premier rang mondial. Un des principaux faits saillants dans la carrière de Wilkerson a été sa première médaille d’or sur le circuit mondial, qu’elle a obtenue à Varsovie, en Pologne, le jour de la fête du Canada, qui est aussi le jour de son anniversaire de naissance. Elles ont aussi décroché le bronze au tournoi 5-étoiles de Gstaad, quand elles se sont remises d’une difficile défaite en demi-finales subie quelques heures plus tôt et ont atteint le podium devant la famille élargie de Wilkerson dans son pays natal, la Suisse. En 2019, le duo a décroché deux autres podiums sur le circuit mondial.  

À propos de Brandie

Débuts : A commencé à pratiquer le volleyball intérieur à l’âge de 17 ans… A eu l’idée de tenter sa chance au volleyball de plage après avoir regardé les équipes canadiennes jouer à Londres 2012… Autres intérêts : Offre son temps comme bénévole au club pour jeunes Albion Boys and Girls Club, qui a eu une influence importante sur elle pendant son enfance quand sa famille s’est installée au Canada… A complété ses études à l’Université York en 2015 et a alors obtenu un baccalauréat en arts et communications… A toujours eu un intérêt pour les causes environnementales et l’agriculture durable… Fascinée par la nourriture et les rapports qu’ont les êtres humains avec ce qu’ils mangent de la ferme à table, et comment ils façonnent notre culture et affectent nos corps et nos esprits… Aime dessiner dans ses temps libres… Pendant la saison morte, profite des privilèges que lui procure le fait de vivre au centre-ville de Toronto en allant au restaurant, au marché, à des concerts et à des cours… De tout et de rien : S’est installée au Canada avec sa famille quand elle avait sept ans… Son père Herb Johnson Wilkerson a été repêché par les Cavaliers de Cleveland dans la NBA et il a joué au basketball dans les rangs professionnels au Japon ainsi qu’en Suisse… Sa mère Stéphanie Vuilleumier est une coureuse de fond qui a complété trois épreuves Ironman… Son frère Travis joue au basketball dans les rangs professionnels en Suisse… Devises préférées: « Restez présent » / « Une fleur prend naissance de la poussière »…Recueille les fleurs de ses compétitions internationales, alors qu’elle conserve un pétale ou deux dans un livre… Inspirée par Heather Bansley bien avant qu’elles deviennent partenaires en raison de ses habitudes de travail et des efforts qu’elle fait pour promouvoir son sport… A aussi admiré Michael Jordan et Serena Williams à titre d’athlètes noirs à la personnalité forte qui ont obtenu le respect des autres en raison de leur talent… 

Palmarès international

Championnats du monde de la FIVB : 2019 – 17e (Bansley); 2017 – 5e (Bansley) Finales du Circuit mondial de la FIVB : 2019 – 17e (Bansley); 2018 – 5e (Bansley); 2017 – 9e (Bansley); 2016 – 9e (Bansley) Championnats continentaux de la NORCECA : 2018 - ARGENT (Bansley); 2016 – 5e (Gordon)