L’équipe canadienne de basketball féminin a poursuivi sur sa lancée mercredi alors qu’elle a vaincu la formation sénégalaise au compte de 68 à 58, son troisième gain en autant de parties jouées à l’arène de la jeunesse de Deodoro.

Les Canadiennes n’ont pas connu un bon début de match alors que leur jeu précipité et manque de précision ont permis à leurs adversaires sénégalaises de prendre les devants 5 à 0. C’est la capitaine Kim Gaucher qui a été responsable du premier panier canadien, un deux-points, en milieu de premier quart.

Tamara Tatham à l'attaque contre la Sénégalaise Mame Marie Sy aux Jeux olympiques de Rio, le 10 août 2016. (AP Photo/Carlos Osorio)

Tamara Tatham à l’attaque contre la Sénégalaise Mame Marie Sy aux Jeux olympiques de Rio, le 10 août 2016. (AP Photo/Carlos Osorio)

À partir de ce moment, l’équipe canadienne s’est ajustée et a été plus efficace dans ses exécutions. Des paniers de Miranda Ayim, Lizanne Murphy, Nayo Raincock-Ekunwe, Katherine Plouffe, Natalie Achonwa et Kia Nurse ont permis au Canada de compter 10 points d’affilée et de mener 17 à 10 après les premières 10 minutes de jeu.

Le Canada a connu de bons succès au second quart, mais aussi quelques ratés. Alors que le niveau de jeu des Canadiennes était bien au dessus de celui des Sénégalaises, un manque de rigueur devant le panier adverse a permis aux Africaines de tenir le coup et d’éviter de trop dégringoler au pointage (24-33).

Des trois-points consécutifs de Miah-Marie Langlois et Kim Gaucher avec sept minutes à faire au troisième quart ont vraiment donné un coup de pouce à l’offensive canadienne pour porter le pointage à 41-30 en faveur de l’unifolié.

Alors que les Canadiennes avaient une avance de 16 points avec trois minutes à faire à l’horloge, les Sénégalaises ont réalisé cinq paniers pour réduire l’écart à 49-56. Les Canadiennes ont toutefois été en mesure de garder l’avance nécessaire pour l’emporter 68 à 58.

Kia Nurse complète un panier contre les Sénégalaises Marie-Sadio Rosche (centre) et Maimouna Diarra (droite) aux Jeux olympiques de Rio, le 10 août 2016. 2016 THE CANADIAN PRESS/Frank Gunn

Kia Nurse complète un panier contre les Sénégalaises Marie-Sadio Rosche (centre) et Maimouna Diarra (droite) aux Jeux olympiques de Rio, le 10 août 2016. 2016 THE CANADIAN PRESS/Frank Gunn

Les Canadiennes avaient défait les Chinoises au compte de 90-68 à leur match d’ouverture avant d’effacer un déficit de 18 points et de l’emporter sur la Serbie 71-67 à leur deuxième match du groupe B.

L’unifolié affrontera les États-Unis, premiers au classement, vendredi. Leurs voisines du Sud ont elles aussi porté leur fiche à trois victoires et zéro défaite mercredi avec un gain de 110-84 sur la Serbie.

À Londres 2012, les Canadiennes avaient terminé la phase de groupe avec une fiche de trois défaites et de deux victoires pour prendre le quatrième rang du groupe B. Elles avaient ensuite été éliminées par les Américaines en quarts de finale.