S’envoler pour les Jeux olympiques est le plus grand rêve de tout athlète.

Pour certains membres d’Équipe Canada, Rio 2016 sera encore plus excitant, puisqu’ils partageront avec un membre de leur famille la mission toute spéciale qu’est celle de porter les couleurs de la feuille d’érable.

Parmi les 314 athlètes canadiens, on compte trois duos frères/soeurs, des belles-soeurs et deux paires de cousins. Alors que certains feront équipe et travailleront de pair afin de ramener une médaille olympique à la maison, d’autres prendront part à différentes épreuves.

Katherine et Michelle Plouffe

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Michelle Plouffe (right) jogs back to her defensive position with sister Katherine during women's basketball action against Argentina at the Pan Am games in Toronto on Friday, July 17, 2015. THE CANADIAN PRESS/Chris Young

Les jumelles Katherine et Michelle Plouffe se complètent à merveille depuis leurs naissances. Leur chimie instinctive aidera fort probablement Équipe Canada sur le terrain lors du tournoi olympique de basketball, du 6 au 20 août. Le Canada à atteindre le huitième rang à Londres en 2012.

Jacob et Graeme Saunders

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Jacob and Graeme Saunders

Les frères Jacob et Graeme Saunders naviguent ensemble depuis l’automne 2009. Presque sept ans jours pour jours après leurs débuts, les deux Canadiens en seront à leur première expérience olympique. La paire Saunders représentera le Canada à l’épreuve du 470, du 10 au 17 août à la Marina da Glória.

Ashley Steacy et Heather Steacy

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Canada's Heather Steacy competes in a women's hammer throw qualification round during the athletics in the Olympic Stadium at the 2012 Summer Olympics, London, Wednesday, Aug. 8, 2012. (AP Photo/Matt Dunham)

Heather Steacy lors des rondes de qualifications à Londres en 2012. (AP Photo/Matt Dunham)

En portant les couleurs du Canada pour la deuxième fois à des Jeux olympiques au lancer du marteau, Rio aura une saveur particulière pour Heather Steacy puisqu’elle sera accompagnée de sa belle-sœur Ashley Steacy.

Ashley Steacy in action at 2015 Canada Sevens (Photo: Lorne Collicutt/Rugby Canada).

Ashley Steacy en action au Canada Sevens en 2015 (Photo: Lorne Collicutt/Rugby Canada).

Les débuts olympiques d’Ashley coïncident avec les débuts historiques du rugby à sept aux Jeux d’été. Le tournoi féminin se tiendra du 6 au 8 août alors que l’épreuve du lancer du marteau se tiendra du 12 au 15 août.

Conlin McCabe et Martha McCabe

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Conlin McCabe, Kai Langerfeld, Tim Schrijver and Will Crothers celebrate their Pan Am Games coxless four win on July 13, 2015

Conlin McCabe, Kai Langerfeld, Tim Schrijver et Will Crothers  célèbrent leur médaille d’or aux Jeux panaméricains de 2015.

Rio 2016 sera la deuxième expérience olympique en famille pour les cousins Conlin et Martha McCabe. Membre de l’équipage qui s’est décoré d’argent à Londres en 2012, Conlin fera partie du quatre de pointe masculin et pagaiera du 8 au 12 août.

Martha McCabe swims at the 2015 Pan Am Games in Toronto.

Martha McCabe à son épreuve de prédilection, le 200 m brasse, aux Jeux panaméricains de Toronto, 2015.

Quant à Martha, la nageuse qui s’est classée cinquième au 200 m brasse il y a quatre ans, elle tentera d’améliorer sa performance olympique à la même épreuve, les 9 et 10 août.

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Ben Saxton et Graham Vigrass

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Ben Saxton (left) with Chaim Schalk at the Hamburg Major in June 2016 (Photo: FIVB).

Ben Saxton (gauche) et Chaim Schalk à la Classique de Hambourg en Allemagne, juin 2016 (Photo: FIVB).

À Rio, Ben Saxton et Graham Vigrass prendront part à leurs premiers Jeux d’été en carrière. Malgré que l’un préfère performer à l’intérieur et que l’autre préconise le sable, les cousins partagent la même passion pour le volleyball.

Saxton défendra les couleurs de l’unifolié accompagné de son partenaire Chaim Schalk au tournoi olympique de volleyball de plage ainsi qu’avec trois autres paires canadiennes, du 6 au 18 août.

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Canada's Graham Vigrass fails to block against Argentina during a men's volleyball semifinal match at the Pan Am Games in Toronto, Ontario, Friday, July 24, 2015. (AP Photo/Felipe Dana)

Graham Vigrass lors du match de demi-finale des Jeux panaméricains de Toronto en 2015 (AP Photo/Felipe Dana)

Les débuts de Vigrass et de l’équipe masculine intérieure se feront le 7 août, au Stade Maracanãzinho. La dernière fois que le Canada avait une équipe masculine à des Jeux olympiques était en 1992.