Photo manchette: La flamme olympique est passée d’un flambeau à l’autre après la cérémonie officielle tenue à Olympie, en Grèce, le 21 avril 2016 (AP Photo/Thanassis Stavrakis).

Le flambeau olympique a été allumé à Olympie en Grèce jeudi matin signifiant le départ du relais en route vers Rio 2016.

L’actrice grecque Katerina Lehou, qui incarnait la grande prêtresse du Temple d’Héra, a utilisé – comme la tradition le veut bien — les rayons de l’astre solaire pour allumer directement le flambeau à l’aide d’un miroir parabolique, aidée dans sa tâche par un cortège de prêtresses.

Cérémonie d'allumage de la flame olympique à Olympie, en Grèce, le 21 avril 2016 (Photo: )

Cérémonie d’allumage de la flamme olympique à Olympie, en Grèce, le 21 avril 2016 (Photo : Thanassis Stavrakis )

La flamme voyagera en Grèce durant six jours au cours desquels elle traversera 2 233 kilomètres et plusieurs grandes villes grecques, dont Marathon.

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C’est au stade panathénaïque, lieu de la première édition des Jeux olympiques modernes en 1896 que sera officiellement remise la flamme olympique au pays hôte de l’édition 2016, le Brésil.

Pour souligner cette tradition, revenons sur quelques moments mémorables du relais de la flamme olympique.

Melbourne/Stockholm 1956

En raison de la stricte réglementation douanière australienne de l’époque, les épreuves d’équitation des Jeux olympiques de 1956 se sont tenues à Stockholm en Suède, six mois avant la cérémonie d’ouverture de Melbourne. Pour l’occasion, les six relayeurs de la flamme des Jeux olympiques de Melbourne l’ont porté à cheval.

Grenoble 1968

Port de Marseille (Photo : Tourisme Marseille)

Port de Marseille (Photo : Tourisme Marseille)

Au relais de la flamme pour les Jeux olympiques de Grenoble, en France, les aptitudes physiques d’un relayeur ont été mise à l’épreuve alors qu’il a du plonger dans les eaux du port de Marseille et nager en tenant la flamme à bout de bras. Pour ne pas que celle-ci s’éteigne, elle fût transportée dans une torche faite d’acier plaqué bronze avec un couvercle.

Montréal 1976

On se croirait dans un film de science-fiction, mais ce qui suit est bel et bien arrivé en 1976. Après son bout de chemin en Grèce, la flamme olympique fut transmise par satellite d’Athènes à Ottawa. Le signal satellite émis d’Athènes a déclenché, au moment de sa réception au Canada, un rayon laser pour recréer la flamme.

C’est aussi à Montréal que pour la première fois de l’ère moderne, la vasque d’un stade olympique fut allumée par deux personnes plutôt qu’une. La Torontoise Sandra Henderson et le Montréalais Stéphane Préfontaine ont eu l’honneur de faire un tour de piste dans le Stade olympique de Montréal et d’allumer la vasque.

Albertville 1992

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1992 a aussi marqué la dernière fois que des Olympiades d’hiver et d’été se  sont déroulées dans la même année. Depuis la tenues des Jeux d’Albertville et de Barcelone, la rencontre sportive a lieu en alternance sur les années paires d’un cycle de quatre ans.

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Lillehammer 1994

Adeptes de sensations fortes, cette anecdote est pour vous! En 1994, un des relais de la flamme olympique s’est fait entre deux parachutistes. Précision, coordination et peut-être même un peu de chance étaient au rendez-vous.

Stein Gruben a effectué toute une finale à ce relais de la flamme en effectuant un saut à ski en plein milieu du Stade olympique de Lillehammer.

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La flamme olympique en a vu de toutes les couleurs à travers les années, allant des fonds marins jusque dans l’espace pour le relais des Jeux olympiques de 2014. Et vous, retenez-vous un moment marquant du relais de la flamme? Faites-nous le savoir sur Facebook ou Twitter.