Phil (Philip) Edwards

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Décompte des médailles olympiques canadiennes

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Biographie

Le quintuple médaillé olympique Phil Edwards a fait ses débuts olympiques à Amsterdam 1928 en remportant une médaille de bronze en tant que membre du relais 4×400 m qui a affiché un chrono de 3:15.4 minutes dans une course remportée par les Américains, qui ont établi un record du monde à cette occasion.

C’est à Los Angeles 1932 qu’Edwards a connu son plus grand succès olympique en remportant trois médailles de bronze (deux individuelles, une au relais). La première a été au 800 m, où il a pris la tête après le premier tour, avant de ralentir le rythme et de décrocher une médaille de bronze. Au 1500 m, Edwards détenait l’avance à l’amorce du dernier tour de piste, mais s’est fait dépasser dans le dernier droit et a terminé troisième, récoltant du coup sa deuxième médaille de bronze des Jeux. Il a obtenu sa troisième médaille de bronze à Los Angeles en tant que membre du relais 4×400 m. En 1936, Edwards, devenu médecin, avait renoncé à la course, mais il a repris l’entraînement pour venir en aide à l’équipe canadienne, qui avait besoin de renfort. Il a remporté le bronze pour une cinquième fois en carrière au 800 m, a terminé quatrième au relais 4×400 m et cinquième au 1500 m à Berlin 1936.

Edwards a concouru deux fois sous les couleurs de sa Guyane britannique natale aux Jeux de l’Empire britannique (1930, 1934), remportant la médaille d’or au demi-mile aux Jeux de 1934 à Londres pour devenir le premier homme noir à remporter une médaille à ces Jeux, ancêtres des Jeux du Commonwealth.

Alors qu’il étudiait à l’Université de New York en 1927, Edwards a entamé sa carrière en athlétisme et il est le seul quadruple vainqueur de la course de 600 verges aux championnats d’athlétisme en salle des États-Unis (de 1928 à 1931).

Né à Georgetown, en Guyane britannique, et fils d’un magistrat fortuné, Edwards s’est installé avec sa famille à New York, dans le quartier à la mode de Harlem. Sujet britannique, Edwards n’était pas admissible à participer aux sélections de l’équipe olympique des États-Unis en 1928, mais alors qu’il participait à une compétition d’athlétisme à l’Exposition nationale canadienne (ENC) en 1927 à Toronto, Edwards a été invité à se joindre au Hamilton Olympic Club et représenta le Canada par la suite.

Diplômé de l’Université de New York en 1930, Edwards est devenu consultant auprès du gouvernement canadien sur les questions de maladies tropicales et thoraciques. En 1936, Edwards est devenu la première personne d’ascendance africaine à obtenir son diplôme de la faculté de médecine de McGill à Montréal, juste avant de concourir aux Jeux olympiques de Berlin. Il a ensuite servi dans l’armée canadienne pendant la Deuxième Guerre mondiale, atteignant le grade de capitaine.

En 1945, Edwards a obtenu son diplôme de deuxième cycle en médecine et s’est joint au personnel de l’hôpital Royal Victoria de Montréal, où il a eu une longue et brillante carrière médicale, participant aussi à des missions médicales internationales. En 1960, Edwards s’est joint à l’équipe de la Croix-Rouge canadienne et a travaillé au Congo.

Peu de temps après sa mort, en 1971, suite à une défaillance cardiaque quelques semaines seulement avant son 64e anniversaire de naissance, le Trophée Phil Edwards a été instauré et est depuis décerné chaque année à l’athlète canadien par excellence dans les épreuves de piste.

Le Dr Edwards a été le premier récipiendaire du trophée Lou-Marsh en tant qu’athlète par excellence au Canada, en 1936. Il a été intronisé au Temple de la renommée olympique du Canada en 1950, au Panthéon des sports canadiens et au Temple de la renommée des sports de l’Université McGill en 1997, au Panthéon des sports du Québec en 2005 et au Temple de la renommée d’Athlétisme Canada en 2013.

Faits saillants olympiques

Jeux Sport Épreuve Rang
Amsterdam 1928 Athlétisme800 m - hommes4
Amsterdam 1928 AthlétismeRelais 4 x 400 m - hommesBronze
Amsterdam 1928 Athlétisme400 m - hommes -
Los Angeles 1932Athlétisme1 500 m - hommesBronze
Los Angeles 1932Athlétisme800 m - hommesBronze
Los Angeles 1932AthlétismeRelais 4 x 400 m - hommesBronze
Berlin 1936 AthlétismeRelais 4 x 400 m - hommes4
Berlin 1936 Athlétisme1 500 m - hommes5
Berlin 1936 Athlétisme800 m - hommesBronze