Natalie Achonwa

Biographie

Natalie Achonwa est passée à l’histoire en 2009, quand à l’âge de 16 ans elle est devenue la plus jeune joueuse sélectionnée au sein de l’équipe nationale senior du Canada. En 2008, elle a fait ses débuts sur la scène internationale au Championnat des moins de 18 ans des Amériques de la FIBA. Encore une fois la plus jeune joueuse de l’équipe, à 15 ans, elle a aidé le Canada à décrocher la médaille d’argent. En 2009, Natalie était membre de l’équipe canadienne qui a réussi la meilleure performance au Championnat du monde des moins de 19 ans de la FIBA en terminant au quatrième rang. Elle a ensuite été la benjamine de l’équipe canadienne de basketball aux Jeux de Londres 2012. 

Membre de l’équipe féminine de basketball de l’Université Notre Dame, elle est devenue la première joueuse internationale de l’histoire du Fighting Irish. À sa dernière année d’études, elle a été capitaine de l’équipe en plus d’avoir été nommée au sein de la troisième équipe d’étoiles nationale universitaire américaine et de la deuxième équipe d’étoiles de l’Association ACC. Au terme de son parcours à Notre Dame, Achonwa occupait le troisième rang pour les matchs disputés (145), le quatrième rang pour les rebonds (970), le 12e rang pour les points (1546) et le cinquième rang pour les doubles doubles (28). Elle a terminé sa dernière saison universitaire avec ses meilleures moyennes en carrière en termes de points et de passes décisives, et son succès lui a valu d’être le neuvième choix au repêchage de la WNBA en 2014. Natalie a vu son année interrompue par une déchirure au ligament croisé antérieur gauche pendant un match contre Baylor en quarts de finale du tournoi national féminin de la NCAA. Cette blessure l’a empêchée de participer au Final Four (où Notre Dame s’est inclinée en finale) et aux Championnats du monde la FIBA de 2014. 

En 2015, Achonwa a remporté deux médailles d’or avec le Canada, une en battant les États-Unis aux Jeux panaméricains de Toronto où elle a marqué 13 points en finale, et l’autre en l’emportant contre Cuba aux Championnats des Amériques de la FIBA. À sa première saison chez les professionnelles avec le Fever de l’Indiana de la WNBA, Achonwa a démarré 17 des 28 matchs qu’elle a disputés et elle a affiché une moyenne de 7,4 points par match. Elle a ensuite joué les six matchs du Canada aux Jeux de Rio 2016, amassant 5,0 points par match. 

Achonwa a revêtu à nouveau l’uniforme du Canada en 2018. À la Coupe du monde de la FIBA, elle a joué 21:48 minutes par match, affichant des moyennes de huit points et cinq rebonds par rencontre alors que le Canada a pris le septième rang. Achonwa a ajouté 9,3 points et 7,0 rebonds par match en près de 20 minutes par match dans chacune des trois rencontres du Canada au Tournoi de préqualification olympique de la FIBA en 2019. Elle a été nommée au sein de l’équipe d’étoiles du Tournoi de qualification olympique de la FIBA en février 2020 grâce à ses 13,3 points et 6,33 rebonds par match alors que le Canada a remporté ses trois matchs pour décrocher son billet pour les Jeux de Tokyo 2020. 

À propos de Natalie

Débuts : Elle a commencé à jouer au basketball à l’âge de 11 ans… À la suite d’une poussée de croissance, son entraîneur de soccer l’a invitée à faire un essai avec l’équipe de basketball dont il était aussi entraîneur…Autres intérêts : Elle a obtenu son diplôme de l’Université Notre Dame en 2014 (consultante en gestion). En 2014 et 2015, elle a travaillé comme directrice de l’exploitation de l’équipe féminine de basketball de Notre Dame. Elle aime voyager dans ses temps libres. Elle a été choisie pour faire partie de l’équipe d’étoiles des célébrités du rappeur Drake à l’occasion du Match des Étoiles de la NBA 2016 à Toronto… Elle n’a pas pu y jouer en raison d’une blessure au genou, mais elle a tout de même aidé à titre d’entraîneure adjointe d’Équipe Canada… De tout et de rien : Citation favorite : « Dieu dépose le fardeau le plus lourd sur les épaules de ceux capables de le porter. » – Reggie White. On la surnomme « Nat » ou « Ace »

Faits saillants olympiques

Jeux Sport Épreuve Rang
Londres 2012BasketballFemmes8
Rio 2016BasketballFemmes7

Palmarès international

Jeux olympiques : 2016 – 7e; 2012 – 8e

Jeux panaméricains : 2015 - OR

Coupe du monde de la FIBA : 2018 -  7e; 2010 – 12e

Championnats du monde U-19 de la FIBA : 2009 – 4e

AmeriCup de la FIBA : 2015 – OR; 2013 – ARGENT, 2011 - BRONZE; 2009 - BRONZE

Championnats U-18 des Amériques de la FIBA : 2008 - ARGENT