Water Polo Canada a officiellement annoncé les alignements masculin et féminin qui participeront aux prochains Mondiaux aquatiques.

Les compétitions féminine et masculine démarrent ce week-end.

L’équipe féminine sera la première à toucher à l’eau le 16 juillet alors qu’elle fera face à l’Italie. Elle affrontera par la suite la Chine et le Brésil les 18 et 20 juillet pour compléter le tournoi à la ronde.

Parmi les poloïstes de l’équipe féminine, trois joueuses d’expérience tenteront de ravir la plus haute marche du podium pour la première fois : Christine Robinson, Krystina Alogbo et Joëlle Bekhazi. Elles seront entre autres accompagnées par leurs coéquipières de l’équipe gagnante de la médaille d’argent aux Jeux panaméricains de 2015 Monika Eggens, Shae Fournier, Jessica Gaudreault et Emma Wright.

Christine Robinson, lors d’un match aux Jeux panaméricains de 2015.

La doyenne du groupe, Christine Robinson, 33 ans, n’est pas étrangère à la compétition, alors qu’elle y participera pour la septième fois (2005, 2007, 2009, 2011, 2013 et 2015). En 2009, l’équipe canadienne avait écrit une page d’histoire à la compétition en remportant la médaille d’argent. Robinson est également la seule membre de l’équipe aux Mondiaux à avoir participé aux Jeux olympiques, à Athènes en 2004.

Krystina Alogbo tente de garder sa tête hors de l’eau alors qu’elle est poussée par l’Américaine Alison Gregorka (hors-champ) durant le match de la médaille d’or aux Jeux panaméricains de 2015. (AP Photo/Dario Lopez-Mills)

Tout comme Robinson, Krystina Alogbo sera aussi de la compétition pour la septième fois (2005, 2007, 2009, 2011, 2013 et 2015). Joueuse la plus utile des Mondiaux juniors en 2003 où le Canada avait gagné la médaille d’or, Alogbo a ajouté trois médailles d’argent aux Jeux panaméricains (2007, 2011 et 2015).

Joelle Bekhazi (haut) se bagarre avec l’Américaine Madeline Musselman pour la possession du ballon lors du match de la médaille d’or aux Jeux panaméricains de 2015 à Toronto. (PC/Darren Calabrese)

De son côté, Joëlle Bekhazi en sera à sa sixième présence aux Mondiaux aquatiques (2007, 2009, 2011, 2013, 2015). Elle faisait partie des équipes gagnantes de la médaille d’argent aux Jeux panaméricains (2007, 2011, 2015) et aux Mondiaux (2009).

Cette année, Robinson, Alogbo et Bekhazi ont aidé le Canada à ravir la deuxième place de la Ligue mondiale de water-polo le 11 juin dernier à Shanghai. De l’équipe qui sera des Mondiaux, seules Kelly McKee et Ymane Hage n’étaient pas à Shanghai.

Équipe féminine :

Joëlle Bekhazi

Krystina Alogbo

Christine Robinson

Jessica Gaudreault

Axelle Crevier

Emma Wright

Monika Eggens

Kyra Christmas

Elyse Lemay-Lavoie

Hayley McKelvey

Kelly McKee

Shae Fournier

Ymane Hage

Chez les hommes, la compétition commencera un jour plus tard, le 17 juin contre le Monténégro. Le Canada affrontera par la suite le Kazakhstan le 19 juin et le Brésil le 21 juin.

Le gardien Robin Randall est le joueur avec le plus d’expérience dans l’équipe. Seul membre de l’équipe à avoir participé aux Jeux olympiques de 2008 à Beijing, où le Canada avait terminé 11e, Randall en sera à ses sixièmes Mondiaux (2007, 2009, 2011, 2013, 2015). Il est également triple médaillé des Jeux panaméricains.

Le gardien du Canada Robin Randall (haut de l’image) est bien concentré sur l’action durant le match contre l’Italie aux Jeux de Beijing en 2008 (PC/Jonathan Hayward)

Nicolas Constantin-Bicari a rapidement laissé sa marque sur l’équipe canadienne, en aidant le Canada a remporté l’or aux Jeux panaméricains juniors de 2010. Il était ensuite le coéquipier de Randall lorsque le Canada a fait le meilleur résultat de son histoire aux Jeux panaméricains en 2011. Il en sera à sa cinquième participation aux Mondiaux (2009, 2011, 2013, 2015).

Parmi les autres poloïstes canadiens, Matthew Halajian et David Lapins étaient des derniers Mondiaux en 2015 tandis que Scott Robinson, Dusan Radojcic et George Torakis ont remporté l’argent aux Jeux panaméricains de 2015.

Équipe masculine :

Milan Radenovic

Gaelan Patterson

Aria Soleimani

Nicolas Constantin-Bicari

Matthew Halajian

Scott Robinson

Jérémie Blanchard

David Lapins

Dusan Radojcic

Reuel D’Souza

George Torakis

Devon Thumwood

Robin Randall

Les matchs du Canada seront diffusés en direct sur www.cbcsports.ca.