Le jeune prodige canadien Charle Cournoyer a connu une excellente soirée de compétition à Sotchi se faufilant même jusqu’au podium du 500 mètres.

Après avoir enregistré le deuxième temps le plus rapide des quarts de finales et des demi-finales, Charle s’avançait sur la ligne de départ avec comme seul objectif de gagner une médaille.

Charle Cournoyer derrière le Chinois Wu Dajing lors de la finale du 500 m à Sotchi 2014, le 21 février 2014. THE CANADIAN PRESS/Paul Chiasson

Charle Cournoyer derrière le Chinois Wu Dajing lors de la finale du 500 m à Sotchi 2014, le 21 février 2014. THE CANADIAN PRESS/Paul Chiasson

Cournoyer n’était pourtant pas un favori pour la médaille: «Je suis venu ici pour m’amuser autant que possible. Je m’attendais à être bon mais la médaille de bronze? C’était un brouillard pour moi. J’étais juste en course, faisant ce qu’on m’a dit de faire « , a-t-il déclaré après la finale.

Il a vraisemblablement fait ce qu’il avait à faire puisqu’il a été en mesure de capturer le bronze, après une chute de Wenhao Liang. Son temps final a été de 41,617 secondes.

Le Russe Victor Ahn a remporté l’or alors que l’argent est allé à Dajing Wu de la Chine.

Charle Cournoyer lors de la cérémonie des fleurs de l'épreuve du 500 m aux Jeux olympiques de Sotchi, le 21 février 2014. THE CANADIAN PRESS/Paul Chiasson

Charle Cournoyer lors de la cérémonie des fleurs de l’épreuve du 500 m aux Jeux olympiques de Sotchi, le 21 février 2014. THE CANADIAN PRESS/Paul Chiasson

 

C’est la troisième médaille du Canada en courte piste à ces Jeux, après la victoire de Charles Hamelin au 1500 m et le bronze des Canadiennes au relais féminin.

La médaille de Charle est aussi la quatrième de la journée pour Équipe Canada, marquant du coup la meilleure journée de l’histoire du Canada aux Jeux olympiques d’hiver. Plus tôt aujourd’hui, l’équipe masculine de curling a remporté la médaille d’or alors que Marielle Thompson et Klsey Serwa ont skié vers l’or et l’argent en ski cross.

Charle Cournoyer lors des rondes préliminaires du 500 m aux Jeux olympiques de Sotchi, le 21 février 2014. THE CANADIAN PRESS/Paul Chiasson

Charle Cournoyer lors des rondes préliminaires du 500 m aux Jeux olympiques de Sotchi, le 21 février 2014. THE CANADIAN PRESS/Paul Chiasson

Olivier Jean a terminé la compétition au 13e rang.

Chez les femmes, Valérie Maltais a chuté lors du dernier virage des demi-finales. Sa deuxième position en finale B fût bon pour le 6e rang au final. Marie-Ève Drolet a terminé au 12e rang.