Biographie :

Ben RussellBenjamin Russell aspire à participer aux Jeux olympiques depuis qu’il est enfant parce qu’il a grandi au bord du lac Banook où ont eu lieu plusieurs Championnats du monde de canoë-kayak auxquels il a assisté en 1997 et participé en 2009. En 2007, il a remporté la médaille de bronze de l’épreuve du C-1 1000 m des Jeux panaméricains de Rio. En 2008, il a vu son frère aîné Andrew participer aux épreuves de C-2 des Jeux olympiques avec Gabriel Beauchesne-Sévigny. En 2012, il a rivalisé avec le futur médaillé olympique de bronze, Mark Oldershaw, pour l’unique place qualificative du Canada pour les Jeux de Londres, allant même jusqu’à partager le podium de la première Coupe du monde de l’année avant de céder sa place. Depuis, il connaît beaucoup de succès en C-2 1000 m avec Gabriel Beauchesne-Sévigny. Le duo a même gagné une médaille d’or en Coupe du monde en 2013 et obtenu deux 4es places consécutives aux Championnats du monde de l’ICF en 2013 et 2014. Ensemble, ils ont remporté la médaille d’or des Jeux panaméricains de 2015 à Toronto.

À PROPOS DE L’ATHLÈTE

Famille : Il est le fils de Robert et Laurel Russell. Ses frères aînés s’appellent David, Nathaniel et Andrew, et ils ont tous fait du canoë-kayak. Andrew a participé aux Jeux olympiques de 2008 à Beijing. Sa fiancée se nomme Becca Kennedy (leur mariage est prévu en septembre 2016). Son père est un ancien marathonien dont le record personnel est de 2:28. Débuts : Il a commencé à faire du canoë à l’âge de 9 ans. Il passait ses étés au club de canoë de Banook dont la famille était membre. Au-delà du canoë-kayak : Il a obtenu son baccalauréat en commerce en comptabilité de l’Université Saint Mary’s en 2013. Il aime jouer au golf et organiser des barbecues avec sa famille et ses amis. Pendant l’entre-saison, il essaie d’intégrer d’autres sports (course, cyclisme, ski de fond, basketball) à son entraînement. Benjamin est passionné de la NFL (Bills de Buffalo) et des pools de football. Il est Olympien de RBC depuis octobre 2010. On le surnomme Benny. Ses idoles sont les pagayeurs olympiques Steve Giles, Richard Dalton et Mike Scarola qui se sont tous entraînés au lac Banook. Richard Dalton a eu une grande influence sur lui en l’inspirant comme olympien en 2004, comme partenaire d’entraînement à compter de 2006 et comme partenaire de course en 2009 et 2010.

PALMARÈS INTERNATIONAL

Jeux panaméricains : 2015 – OR (C-2 1000 m); 2007 – BRONZE (C-1 1000 m), 5e (C-1 500m)

Championnats du monde ICF : 2015 – 9e (C-2 1000 m); 2014 – 4e (C-2 1000 m); 2013 – 4e (C-2 1000 m); 2011 – 8e (C-2 500 m), 8e (C-4 1000 m); 2010 – 6e (C-2 500 m), 7e (C-4 1000 m); 2009 – 5e (C-4 1000 m)