Les skieurs d’Équipe Canada ont amorcé la saison de très belle façon, vendredi, en récoltant trois médailles aux finales féminines et masculines de big air aux Winter Games de Cordona, en Nouvelle-Zélande. Elena Gaskell et Yuki Tsubota ont accompli un doublé du côté des femmes en remportant l’or et le bronze, alors que Evan McEachran a décroché l’argent chez les hommes.

À seulement 17 ans, Elena Gaskell démarre sa saison en force en grimpant au sommet du podium. Elle a récolté 170,40 points grâce à ses deux premiers sauts, alors qu’une chute a immédiatement éliminé son troisième saut de l’équation. En entrevue, elle a confié être très excitée (« stoked ») par sa performance.

Yuki Tsubota a accumulé 146,00 points pour se glisser sur la troisième marche du podium. Entre les deux Canadiennes, l’argent au cou, se trouvait l’Américaine Caroline Claire, qui a récolté 147,80 points.

« Le saut était très haut et aujourd’hui était la première journée où je me sentais vraiment confortable dessus, alors je suis contente », a commenté Tsubota.

Les trois médaillées sont les seules compétitrices à avoir complété au moins deux de leurs sauts. La Canadienne Dara Howell prenait également part à la finale. Elle a terminé au cinquième rang avec 21,20 points.

Evan McEachran, plus habitué au slopestyle, s’est surpris lui-même en remportant l’argent au big air. Il a récolté 180,40 points, tout juste devant le Néo-Zélandais Finn Bilous, qui a gagné le bronze avec 180,20 points. McEachran a réalisé le second meilleur score de l’épreuve, marquant 93,40 points pour son deuxième saut.

L’or est revenu au Suisse Andri Ragettli, avec 182,00 points. Trois autres Canadiens étaient de la finale : Alex Beaulieu-Marchand, qui a terminé au 6e rang avec 174,00 points, Teal Harle, en 8e place avec 166,00, et Noah Morrison, au 9e rang avec 153,80 points.