Photo manchette : Catharine Pendrel. 

La double championne du monde de cross-country, Catharine Pendrel, a obtenu son billet pour Rio 2016 grâce à un top 5, samedi, aux Championnats du monde de vélo de montagne à Vallnord en Andorre.

Pendrel a franchi le fil d’arrivée en une heure 54 minutes et 59 secondes pour conclure l’épreuve féminine de cross-country au cinquième rang, à deux minutes et 15 secondes de la gagnante, la Française et championne du monde, Pauline Ferrand Prevot.

Ce top 5 permet à la Canadienne de se qualifier pour ses troisièmes Jeux olympiques. La cycliste sera en quête d’une médaille après une quatrième place à Beijing 2008 et un neuvième rang à Londres 2012.

Canadians Catharine Pendrel, right, and Emily Batty with their silver and gold medals at the Hardwood Mountain Bike Park in Oro-Medonte, Ont., where they finished second and first, respectively in the women's mountain bike event at the Toronto 2015 Pan Am Games on Sunday, July 12, 2015. THE CANADIAN PRESS/Fred Thornhill

La médaillée d’argent Catharine Pendrel (à gauche) et la médaillée d’or Emily Batty (à droite) des Jeux panaméricains de Toronto le 12 juillet 2015. Photo: PC/Fred Thornhill

Sa compatriote, l’olympienne Emily Batty, a suivi tout près derrière pour prendre le septième rang à trois minutes et 42 secondes de la tête.

Les deux cyclistes ont récemment partagé le podium aux Jeux panaméricains de Toronto.

Du côté des hommes, le Québécois Raphaël Gagné a franchi le fil d’arrivée au 18e rang à 5 minutes et 11 secondes du vainqueur, le Suisse Nino Schurter. Cette performance vient conclure une excellente saison pour le cycliste de 28 ans qui a capturé l’or aux Jeux panaméricains de Toronto.