Au lendemain d’une cérémonie d’ouverture grandiose, le Canada a remporté, samedi, sa première médaille des Jeux panaméricains de Toronto grâce à l’équipe canadienne féminine de kayak au K-4 500 m – vitesse.

L’équipe canadienne féminine de kayak a remporté l’or avec un chrono de 1 minute 36 s 49, samedi, au Centre d’eau calme de Welland. Les Canadiennes ont devancé Cuba (1 minute 37 s 66) et l’Argentine (1 minute 37 s 72).

L’olympienne montréalaise , KC Fraser et  ont défendu avec succès le titre panaméricain. Le Canada avait remporté l’or au K-4 500 m il y a quatre ans à Guadalajara. Seule Fraser était de retour cette année.

« Je ne dirais pas que cette victoire est un peu plus spéciale, je crois que c’est beaucoup plus gros que ça. C’est difficile à expliquer. J’ai du mal à exprimer ce que ça fait de remporter l’or, aux Jeux panaméricains à Toronto, à domicile, de remporter la toute première médaille. Les mots me manquent », a confié avec émotion Michelle Russell.

L’équipe canadienne a pu compter sur la présence de la double olympienne de Londres 2012 et Beijing 2008, Emilie Fournel. Rappelons que l’athlète est la seule kayakiste féminine à s’être qualifiée aux Jeux de Londres. Forte de ses trois médailles panaméricaines en carrière, il faudra la surveiller au K-1 et au K-2 dans les prochains jours.

Michelle Russel aura peu de repos, elle participera au K-1 500 m à 11 h, samedi.

Les épreuves de vitesse en canoë-kayak se poursuivent jusqu’au 14 juillet (pour obtenir des billets).

Le K-4 500 m chez les femmes est également au programme de Rio 2016.