Biographie :

L’équipe canadienne de luge a atteint la 4e position à trois des quatre épreuves de Sotchi 2014 et Justin Snith était de deux d’entre elles. Accompagné de son coéquipier Tristan Walker, il a d’abord manqué le podium une première fois à l’épreuve en double par seulement cinq centièmes (0,05) de seconde. Ils ont tout de même obtenu la meilleure performance canadienne à cette épreuve à des Jeux olympiques. Le duo s’est ensuite joint à Alex Gough et Sam Edney et ils ont tout juste raté le podium lors de l’épreuve de relais présentée pour la première fois aux Jeux. Le quatuor avait permis au Canada de décrocher l’argent aux Championnats du monde de 2013, après avoir remporté le bronze en 2012. Justin et Tristan ont aussi aidé leur équipe à remporter la médaille de bronze du relais aux Championnats du monde en 2015 et en 2016. Jeunesse et manque d’expérience sont les deux principales caractéristiques que l’on pouvait accoler à Justin Snith et Tristan Walker à leurs débuts olympiques à Vancouver 2010. À 18 ans, ils étaient deux des plus jeunes membres de l’Équipe olympique canadienne, et ils composaient le plus jeune duo de leur discipline. Ils n’avaient pas encore participé aux Championnats du monde, mais ils se sont classés 15es sur les 20 équipes de lugeurs des Jeux. Lorsque leur entraîneur les a jumelés, Justin s’est montré réticent. Il s’était intéressé à la luge parce que c’était un sport individuel et qu’il voulait se réaliser en misant sur ses propres habiletés. Il a par contre changé d’avis après avoir remporté la médaille de bronze à leur toute première épreuve de Coupe du monde junior à Park City (Utah). À 16 ans, après seulement quelques semaines d’entraînement en équipe, on leur voyait déjà un avenir prometteur en double. Ils ont ensuite remporté le bronze aux Championnats du monde juniors de 2009. Justin et Tristan ont affiché un progrès constant depuis Vancouver 2010. Ils se sont classés parmi les 10 premiers à chacun de leurs départs en Coupe du monde de la saison 2012-2013. La saison a été couronnée par une 4e place à Lake Placid et une autre sur la piste des Jeux olympiques d’hiver de 2014 à Sotchi. Ils ont également terminé 4es aux Championnats du monde de 2013 à Whistler, derrière deux équipes allemandes et les Autrichiens, champions olympiques de 2010. Cette performance en a également fait les champions du monde des moins de 23 ans en 2013. En janvier 2014, Justin et Tristan ont atteint le premier podium de coupe du monde en carrière en remportant le bronze à Königssee en Allemagne. Ils ont répété cet exploit en décembre 2014 sur leur piste à Calgary.

 

À PROPOS DE L’ATHLÈTE

Début : À l’âge de 10 ans, ses parents l’ont inscrit à un camp de découverte de la luge au Parc olympique Canada. Il a aimé la vitesse et combien ce sport était différent. Il a dû attendre deux ans, soit l’âge de 12 ans, avant de participer à un camp de recrutement.

Partenariat de luge : Justin Snith est installé sous Tristan Walker. Tristan effectue la plus grande partie du pilotage avec les jambes tandis que Justin se sert de ses épaules pour adoucir les virages de la luge. Ils sont bons amis en dehors de la piste et savent quand l’autre a besoin d’être seul. Tristan a participé au camp de recrutement de Justin, et ils blaguent en affirmant que Tristan l’a recruté.

Au-delà de la luge : Justin aime faire du snowboard, du vélo de montagne et de la natation. Il apporte en voyage plusieurs films tels Fight Club et Pulp Fiction. Il s’est intéressé aux Jeux olympiques après avoir regardé la reprise de la victoire de Donovan Bailey à Atlanta 1996. Ses meilleurs souvenirs olympiques sont ceux de la cérémonie d’ouverture de Vancouver 2010 et de sa présence sur les lieux lorsque l’équipe masculine de hockey a remporté la médaille d’or à Vancouver.

PALMARÈS INTERNATIONAL

Jeux olympiques d’hiver : 2014 – 4e (double), 4e (relais); 2010 – 15e (double)

 

Championnats du monde FIL : 2017 – 6e (relais), 10e (sprint double), 9e (double); 2016 – 8e (double), BRONZE (relais), 7e (sprint double); 2015 – 11e (double), BRONZE (relais); 2013 – 4e (double), ARGENT (relais); 2012 – 13e (double), BRONZE (relais); 2011 – 8e (double)