Biographie :

Entrée au sein de l’équipe nationale en 1988, Isabelle Charest a commencé à s’imposer sur la scène internationale de patinage de vitesse sur courte piste au début des années 90. Elle a fait ses débuts olympiques en 1994 à Lillehammer où elle a remporté la médaille d’argent au relais 3000 m. Elle a ensuite participé aux Jeux de 1998 à Nagano et de 2002 à Salt Lake City et remporté deux médailles de bronze avec l’équipe du relais 3000 m. Lors de ses derniers Jeux, elle a réussi son meilleur résultat olympique à une épreuve individuelle, soit une quatrième place au 500 m.

Isabelle a également connu de nombreux succès sur d’autres scènes sportives. Pendant trois années consécutives, de 1995 à 1997, elle a été désignée patineuse de vitesse sur courte piste de l’année au Canada. En mars 1996, elle a battu le record du monde du 500 m pour la première fois et remporté l’or aux Championnats du monde. En combinant une médaille de bronze au 1000 m à cette médaille d’or, elle occupait le troisième rang du classement général et remportait une autre médaille de bronze. En mars 1997, elle est devenue la première femme à franchir la ligne d’arrivée sous les 45 secondes au 500 m, réécrivant par le fait même son propre record du monde en abaissant la marque à 44,867 secondes. Le record tiendra pendant un an et demi. Isabelle a été couronnée championne du monde du relais 3000 m à trois reprises (1993, 1994, 1997) et a également remporté deux médailles de bronze aux Championnats du monde (1995, 2000).

Isabelle est bachelière en nutrition de l’Université de Montréal et occupe actuellement le poste de coordonnatrice des communications de la Commission scolaire du Val-des-Cerfs.

Isabelle a été intronisée au Temple de la renommée de Patinage de vitesse Canada en 1997. Elle a été chef de mission d’Équipe Canada lors des Jeux olympiques de la jeunesse d’hiver de 2016 à Lillehammer.