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Le Canada hausse la barre en 2012

Le Canada hausse la barre en 2012
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By Mark Nadolny

L’Équipe olympique canadienne a de quoi être fière de l’année qui s’achève.

Les Canadiens peuvent être fiers de l’année qui s’achève et qui en plus d’avoir été une source de souvenirs marquants, laisse entrevoir un avenir radieux pour le sport au pays. À l’aube de l’année 2013, attardons-nous quelques instants sur les exploits de nos meilleurs athlètes sur la scène internationale.

L’année 2012 a été fort chargée pour le Canada avec la tenue des Jeux olympiques d’été à Londres. Dix-huit médailles ont été remises aux membres de l’Équipe olympique canadienne qui ont tout donné pour leur pays, leur sport et eux-mêmes. Nos athlètes ont tenu le pays entier en haleine et les Canadiens étaient derrière eux dans la victoire et dans la défaite, pour chaque point accordé et but marqué et pour chaque succès et déception.

« Les Canadiens parlent dorénavant de leurs athlètes avec davantage d’assurance et de fierté et plus souvent, affirme le président du Comité olympique canadien, Marcel Aubut. Leurs performances pendant les Jeux de Londres et sur la scène internationale pendant toute l’année et seront une source d’inspiration pour un avenir radieux pour le sport au Canada. Nous pouvons être fiers de ce que nous avons accompli en tant que pays, mais nous devons également nous réjouir de ce que nous accomplirons dans un avenir rapproché. En 2012, nos athlètes ont fait la preuve que tout était possible. »

L’équipe olympique canadienne a fait son entrée aux Jeux olympiques à la suite de son fier porte-drapeau, le quadruple Olympien et double médaillé olympique Simon Whitfield, et les 277 athlètes de la délégation ont captivé les Canadiens dès le premier jour. Parmi les médailles récoltées, on se souviendra d’athlètes acharnés comme Rosie MacLennan qui a livré sa meilleure prestation à vie sur le trampoline, ce qui lui a valu son meilleur pointage en carrière et une médaille d’or. Comment oublier l’expression de surprise sur le visage du canoéiste Mark Oldershaw lorsqu’il est devenu le premier Oldershaw en quatre générations d’Olympien à remporter une médaille olympique? Le match de demi-finale de l’équipe de soccer féminin a rivé les Canadiens devant leur petit écran qui ont vécu chaque seconde de cette défaite controversée, mais surtout crève-cœur. Les Canadiens d’un océan à l’autre se sont réjouis lorsque l’équipe s’est battue pour remporter la médaille de bronze dans un match enlevant contre la France. La capitaine de l’équipe, et star internationale du soccer féminin, Christine Sinclair, a par la suite reçu l’honneur d’être le porte-drapeau de la délégation canadienne lors de la cérémonie de clôture.

Sur le circuit des Championnats du monde, le Canada s’est démarqué grâce à des performances comme celles de la médaillée d’or des Jeux olympiques de 2010 et championne du monde en titre Kaillie Humphries et de la freineuse Jennifer Ciochetti qui sont devenues les premières Canadiennes à remporter l’or en bobsleigh. Peu après avoir décroché une médaille d’or olympique, Tessa Virtue et Scott Moir ont remporté leur deuxième titre de champions du monde en carrière en danse sur glace. Le patineur artistique et Olympien Patrick Chan n’était évidemment pas en reste et il est lui aussi monté sur la plus haute marche du podium pour la deuxième année consécutive.

« Les Jeux olympiques d’hiver de 2014 à Sotchi approchent à grands pas et il s’agit de la dernière saison avant que la fièvre olympique s’empare à nouveau de nous. Ce sont de tels athlètes qui donnent au Canada la raison et la volonté de se dévouer pour un avenir placé sous le signe de l’excellence, affirme Aubut. Les performances de l’année 2012 ne sont qu’un début. »

Remémorez-vous les meilleurs moments de l’année 2012 en commençant par le début de l’année :

12 février
Photo : Association canadienne de lugeLuge mixte  – Or – Championnats du monde de luge de la FIL 2012 – Altenberg, Allemagne – Alex Gough, Samuel Edney, Tristan Walker, Justin Snith

La première médaille importante de l’année a permis à ses récipiendaires de passer à l’histoire le 12 février lors des Championnats du monde de luge à Altenberg en Allemagne. L’équipe composée d’Alex Gough, Sam Edney, Tristan Walker et Justin Snith a enlevé la médaille de bronze de la toute première épreuve de relais présentée aux Championnats du monde. Ne manquez pas cette nouvelle discipline enlevante qui sera présentée pour la première fois à Sotchi!

18 février
Photo : La Presse CanadienneBobsleigh féminin – Or – Championnats du monde de bobsleigh de la FIBT 2012– Lake Placid, New York – Kaillie Humphries, Jennifer Ciochetti

Le 18 février, la médaillée d’or olympique Kaillie Humphries et la freineuse Jennifer Ciochettie sont devenus les premières Canadiennes à remporter l’épreuve de bob à deux en Championnat du monde grâce à un temps combiné de 3:48.57. Voilà une belle façon d’écrire une page d’histoire!

19 février
Photo : La Presse CanadienneBobsleigh masculin – Argent – Championnats du monde de bobsleigh de la FIBT 2012 – Lake Placid, New York – Lyndon Rush, Jesse Lumsden

Le médaillé de bronze des Jeux de 2010 Lyndon Rush et le freineur et Olympien Jesse Lumsden ont décroché la première médaille du Canada en bob à deux en Championnat du monde depuis 2005, une médaille d’argent, en franchissant le fil d’arrivé avec un temps combiné de 3:43.34 à Lake Placid dans l’État de New York. Il s’agit d’un duo à surveiller cette saison tandis qu’ils continuent à monter sur le podium en Coupe du monde!

24 février
Photo : La Presse CanadienneSkeleton féminin – Argent – Championnats du monde de bobsleigh de la FIBT 2012 – Lake Placid, New York – Mellisa Hollingsworth

Mellisa Hollingsworth, médaillée de bronze des Jeux de 2006, a égalé sa meilleure performance en carrière lors des Championnats du monde de skeleton avec un temps combiné de 3:42.50 pour quatre courses. Il s’agissait de sa troisième médaille en Championnats du monde.

9 mars
Photo : La Presse Canadienne1500 m féminin – Bronze – Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte 2012 – Shanghai, Chine – Marie-Ève Drolet

Médaillée de bronze des Jeux olympiques de 2002, Marie-Ève Drolet a conclu la finale opposant huit patineuses en deux minutes, 23.474 seconds lors des Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte de Shanghai en Chine pour enlever la médaille de bronze.

10 mars

Photo : La Presse Canadienne500 m masculin – Or – Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte 2012 – Shanghai, Chine - Olivier Jean
500 m masculin – Argent – Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte 2012 – Shanghai, Chine - Charles Hamelin

Quelle course enlevante! Médaillé d’or de l’épreuve de relais des Jeux de 2010, Olivier Jean a décroché la médaille de l’épreuve du 500 m des Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte de Shanghai en Chine en arrêtant le chronomètre à 41.077 secondes. Son coéquipier et double médaillé d’or olympique Charles Hamelin le suivait de près et a enlevé l’argent en 41.186. Ça ne fait aucun doute, les patineurs les plus rapides du monde sont canadiens!

11 mars
3000 m féminin – Bronze – Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte 2012 – Shanghai, Chine – Marie-Ève Drolet

Deux jours après avoir remporté une médaille de bronze à l’épreuve du 1500 m, Marie-Ève Drolet était de retour en piste pour s’emparer de la médaille de bronze au 3000 m en arrêtant le chronomètre à 5:03.387. Il s’agissait d’un cinquième podium en Championnats du monde en carrière pour Marie-Ève.

11 mars
Photo : La Presse Canadienne1000 m masculin – Bronze – Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte 2012 – Shanghai, Chine - Charles Hamelin

Double médaillé d’or olympique, Charles Hamelin récoltait sa deuxième médaille individuelle des Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte de Shanghai en Chine en terminant au troisième rang de l’épreuve masculine du 1000 m avec un temps de 1:55.181. Le Québécois s’impose sur la scène internationale depuis le début de la saison 2012-13.

11 mars
Photo : La Presse Canadienne1000 m féminin – Bronze – Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte 2012 – Shanghai, Chine - Valérie Maltais
3000 m féminin – Or – Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte 2012 – Shanghai, Chine - Valérie Maltais
Classement général féminin – Or – Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte 2012 – Shanghai, Chine - Valérie Maltais

En une seule journée, Valérie Maltais a remporté le bronze au 1000 m et l’or au 3000 m en plus d’être couronnée médaillée d’or du classement général lors des Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte de Shanghai en Chine. C’était une percée spectaculaire de la part d’une patineuse qui visera le sommet du podium à Sotchi en 2014.

11 mars
Photo : La Presse CanadienneClassement général masculin – bronze – Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte 2012 – Shanghai, Chine – Olivier Jean

Après avoir remporté une médaille d’or au 500 m et raté le podium de justesse au 3000 m et au 1500 m en terminant aux quatrième et au cinquième rangs, Olivier Jean s’est vu décerné la médaille de bronze du classement général des Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte 2012 pour terminer en beauté une année spectaculaire.

11 mars
Relais 5000 m masculin – Or – Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte 2012 – Shanghai, Chine - Guillaume Bastille, François-Louis Tremblay, Liam McFarlane, Charles Hamelin

Guillaume Bastille, François-Louis Tremblay, Liam McFarlane et Charles Hamelin n’ont fait qu’une bouchée de leurs concurrents pour mériter le titre de l’équipe de relais la plus rapide au monde en remportant la victoire aux Championnats du monde de patinage de vitesse sur piste courte 2012 de Shanghai en Chine le 11 mars. Voilà des patineurs qui n’ont pas froid aux yeux lorsqu’il s’agit de montrer au reste du monde qui est le plus rapide!

22 mars
Photo : La Presse Canadienne1500 m – Or -Championnats du monde simple distance de patinage de vitesse – Heerenveen, Pays-Bas – Christine Nesbitt

Médaillée d’or des Jeux olympiques de 2010, Christine Nesbitt allait écrire une page d’histoire aux Championnats du monde simple distance de patinage de vitesse. Elle a donné le coup d’envoi de la compétition avec une victoire en 1:56.07 à l’épreuve du 1500 m. Le reste de la semaine lui permettra de faire la démonstration de toute l’envergure de son talent.

22 mars
Photo : La Presse Canadienne1500 m – Or -Championnats du monde simple distance de patinage de vitesse – Heerenveen, Pays-Bas - Denny Morrison

Médaillé d’or de l’épreuve de relais des Jeux olympiques de 2010, Denny Morrison voulait inscrire son nom dans le livre des gagnants dans une discipline individuelle aux Championnats du monde simple distance de patinage de vitesse de Heerenveen aux Pays-Bas. Il a atteint son objectif en remportant le 1500 m en 1:46:44. Il a su prouver à ses adversaires de quel bois il se chauffait.

24 mars
Photo : La Presse Canadienne1000 m – Or – Championnats du monde simple distance de patinage de vitesse – Heerenveen, Pays-Bas – Christine Nesbitt

Cette compétition nous a donné une impression de déjà-vu! Exactement comme lors des Jeux olympiques d’hiver de 2010 à Vancouver, Christine Nesbitt s’est emparée de la médaille d’or de l’épreuve du 1000 m. Christine est repartie des Championnats du monde avec deux médailles d’or au cou en terminant au premier rang avec un chronomètre de 1:15:16. Encore aujourd’hui, elle est la patineuse à battre! –

25 mars
2012 – Poursuite par équipe – Argent -Championnats du monde simple distance de patinage de vitesse – Heerenveen, Pays-Bas - Christine Nesbitt, Brittany Schussler, Cindy Klassen

Cindy Klassen, Christine Nesbitt et Brittany Schussler ont uni leurs forces pour disputer l’épreuve de poursuite par équipe. Les patineuses ont arrêté le chronomètre à 3:51.00 et décroché la médaille d’argent lors des Championnats du monde simple distance de patinage de vitesse à Heerenveen aux Pays-Bas.

25 mars
Photo : La Presse CanadienneCurling féminin – Bronze – Championnat du monde de curling féminin 2012 - Heather Nedohin, Beth Iskiw, Jessica Mair, Laine Peters, Amy Nixon

La capitaine Heather Nedohin et ses coéquipières Beth Iskiw, Jessica Mair, Laine Peters et Amy Nixon l’ont emporté 9-6 sur la Corée du Sud pour décrocher la médaille de bronze lors du Championnat du monde de curling féminin 2012 qui avait lieu au centre Enmax à Lethbridge en Alberta. Les curleuses canadiennes font un malheur sur la scène internationale!

29 mars
Photo : La Presse CanadienneDanse sur glace – Or – Championnats du monde de patinage artistique de l’ISU 2012 – Nice, France – Scott Moir et Tessa Virtue

Le duo vainqueur des Jeux olympiques de 2010 a fait fondre les coeurs de spectateurs du monde entier avec sa magnifique et touchante performance à Vancouver. En 2012, les deux patineurs visaient à nouveau le sommet du podium lors des Championnats du monde en France après une deuxième place en 2011. Le 29 mars, la remarquable paire a encore une fois ému les mordus de danse sur glace pour remporter son deuxième Championnat du monde en trois ans.

31 mars
Photo : La Presse CanadienneHommes – Or – Championnats du monde de patinage artistique de l’ISU 2012 – Nice, France – Patrick Chan

La perfection n’est pas à la portée de tous, mais Patrick Chan est dans une classe à part. Le 31 mars, il a mis la touche finale à la saison 2011-12, où il n’a subi aucune défaite, en remportant son deuxième titre de champion du monde consécutif à Nice en France. Surveillez Chan en 2013 tandis qu’il essaiera d’aller chercher un troisième titre mondial aux Championnats du monde de London en Ontario en mars.

5 avril
Photo : La Presse CanadiennePoursuite par équipe féminine – Bronze – Championnats du monde de cyclisme sur piste de l’UCI 2012 – Melbourne, Australie – Tara Whitten, Jasmin Glaesser et Gillian Carleton

Était-ce un événement annonciateur des résultats de l’été? Le trio composé des cyclistes Tara Whitten, Jasmin Glaesser et Gillian Carleton a été rapide comme l’éclair en arrêtant le chronomètre à 3:19.529 lors des Championnats du monde de cyclisme sur piste de l’UCI 2012 de Melbourne en Australie. Elles ont établi qu’elles seraient l’une des équipes à surveiller aux Jeux de 2012 à Londres.

5 avril
Photo : La Presse CanadienneCourse aux points féminine – Argent – Championnats du monde de cyclisme sur piste de l’UCI 2012 – Melbourne, Australie – Jasmin Glaesser

À peine quelques heures après avoir aidé son équipe à remporter la médaille de bronze lors de l’épreuve de poursuite par équipe, Jasmin Glaesser a remporté la médaille d’argent de la course aux points lors des Championnats du monde. Un grand moment pour la jeune cycliste qui a obtenu la citoyenneté canadienne quelques mois avant la compétition. N’est-ce pas ce qu’on appelle vivre le « rêve canadien »?

6 avril
Omnium masculin – Argent – Championnats du monde de cyclisme sur piste de l’UCI 2012 – Melbourne, Australie – Zach Bell

Zach Bell a fait savoir au monde entier qu’il était prêt pour Londres lors des Championnats du monde de cyclisme sur piste de l’UCI 2012 en repartant de Melbourne en Australie avec la médaille d’argent de l’omnium masculin au cou. Il s’agissait de sa deuxième médaille en Championnat du monde en carrière.

8 avril
Photo : La Presse CanadienneCurling masculin – Or – Championnat du monde de curling masculin 2012 – Bâle, Suisse – Glenn Howard, Wayne Middaugh, Brent Laing, Craig Savill

Le Canada est indéniablement un pays fertile en curleurs talentueux et le 8 avril, Glenn Howard, Wayne Middaugh, Brent Laing et Craig Savill en ont fait la preuve en défaisant l’Écosse lors du Championnat du monde de curling masculin 2012 de Bâle en Suisse. Il s’agissait d’un quatrième titre de champion du monde pour Glenn Howard, dont le premier remontait à 1987. Wow!

14 avril
Photo : La Presse CanadienneHockey féminin – Or- Championnat mondial de hockey féminin – Burlington, Vermont – Équipe de hockey féminin

Quelle rivalité! Le Canada et les États-Unis sont loin d’en être à leur première confrontation sur la patinoire. Le 14 avril, les deux équipes s’affrontaient une fois de plus à Burlington au Vermont pour couronner les championnes du monde. Les deux pays étaient nez à nez avec quatre buts avant d’aller en prolongation. Caroline Ouellette a marqué moins de deux minutes après le début de la période de prolongation, accordant ainsi une victoire de 5-4 au Canada et mettant fin à une disette de cinq ans sans médaille d’or.

12 juillet
Photo : La Presse CanadienneDévoilement du porte-drapeau – Ottawa, Ontario – Simon Whitfield

Simon Whitfield, triple Olympien et détenteur d’une médaille d’or et d’une médaille d’argent olympiques, a été choisi comme porte-drapeau du Canada pour la cérémonie d’ouverture. Le 12juillet, le choix a été dévoilé dans la capitale par le président du COC, Marcel Aubut, accompagné du chef de mission, Mark Tewksbury, et de la chef de mission adjointe, Sylvie Bernier.

27 juillet 
Photo : La Presse CanadienneCérémonie d’ouverture – Londres, Royaume-Uni

Avec à sa tête le porte-drapeau et champion olympique Simon Whitfield, l’Équipe olympique canadienne a défilé fièrement dans le stade olympique pour faire savoir au monde entier qu’ils étaient prêts à se mesurer aux meilleurs athlètes. Une véritable source d’inspiration pour tous les Canadiens.

29 juillet
Photo du COC : Mike Ridewood3 m synchro féminin – Bronze – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Jennifer Abel et Émilie Heymans

À peine deux jours après la cérémonie d’ouverture des Jeux de Londres, les plongeuses Jennifer Abel et Émilie Heymans ont conquis le Canada en remportant la médaille de bronze au tremplin 3 m synchro. Il s’agissait d’une première médaille olympique pour Jennifer Abel et d’une quatrième médaille consécutive pour Émilie Heymans, un record olympique pour une plongeuse. La performance a donné le coup d’envoi de la récolte de l’Équipe olympique canadienne qui allait ensuite remporter neuf médailles pendant les cinq jours suivants.

31 juillet
Photo du COC : Mike Ridewood10 m synchro féminin – Bronze – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Meaghan Benfeito et Roseline Filion

Inspirées par la performance récompensée par une médaille de bronze de leurs coéquipières Jennifer Abel et Émilie Heymans, les deux meilleures amies Meaghan Benfeito et Roseline Filion ont empoché leur première médaille olympique, le bronze au 10 m synchro. Les plongeuses ont commencé les Jeux en grandes pompes!

31 juillet
Photo du COC : Jason RansomL’épreuve féminine d’haltérophilie dans la division des 63 kg– Bronze – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Christine Girard

En 2008 à Beijing, l’haltérophile Christine Girard était anéantie lorsqu’elle a raté le podium de justesse par 3 kg. Cette fois, il n’était pas question que la médaille lui échappe et elle en a laissé plusieurs bouche bée en soulevant 133 kg dans la catégorie des 63 kg pour empocher la médaille de bronze. Christine Girard est aussi passée à l’histoire en devenant la première Canadienne à remporter une médaille en haltérophilie et la première médaillée dans cette discipline en presque trois décennies. Elle mérite amplement son titre de modèle pour les générations à venir!

1er août
Photo du COC : Jason RansomHuit de pointe masculin – Argent – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni –  Gabriel Bergen, Doug Csima, Rob Gibson, Conlin McCabe, Malcolm Howard, Andrew Byrnes, Jeremiah Brown, Will Crothers, Brian Price

Les membres de l’équipage du huit de pointe masculin savaient qu’ils étaient dans le pétrin lorsqu’ils ont terminé en dernière position de leur vague de qualification à Eton Dorney, le site des épreuves de canoë-kayak de vitesse et d’aviron des Jeux de 2012 à Londres. L’équipage a mis les bouchées doubles et a pu compter sur son barreur, le vétéran et médaillé d’or des Jeux de 2008, Brian Price, pour se qualifier pour la finale en passant par le repêchage et remporter la médaille d’argent le 1er août. Une belle histoire de persévérance et de détermination!

1er août
Photo du COC : Mike Ridewood100 m libre masculin – Bronze – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Brent Hayden

Le 1er août, Brent Hayden s’était fixé comme objectif de prendre sa revanche après les Jeux de Beijing où il avait été déçu de ne pas accéder à la finale du 100 m libre. En plus de se qualifier pour la finale à Londres, Hayden a également écrit une page d’histoire en remportant la première médaille du Canada de l’épreuve, une médaille de bronze. La course s’est avérée sa dernière puisque le champion du monde de 2007 a annoncé sa retraite quelques jours plus tard.

2 août
Photo du COC : Jason RansomHuit de pointe féminin – Argent – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni –  Janine Hanson, Rachelle Viinberg, Krista Guloien, Lauren Wilkinson, Natalie Mastracci, Ashley Brzozowicz, Darcy Marquardt, Andréanne Morin, Lesley Thompson-Willie

Les membres de l’équipage du huit de pointe féminin n’avaient pas l’intention de repartir de Londres les mains vides lorsqu’elles ont pris place sur la ligne de départ du bassin d’Eton Dorney le lendemain de la médaille d’argent de leurs coéquipiers masculins. Les Canadiennes ont livré une performance exceptionnelle et décroché la médaille d’argent. Celle-ci a fait du Canada le seul pays à remporter une médaille dans les deux épreuves de huit de pointe à Londres.

3 août
Photo du COC : Jason RansomJudo, catégorie des 81 kg – Bronze – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Antoine Valois-Fortier

Antoine Valois-Fortier n’était peut-être pas connu au début des Jeux olympiques de Londres. Après tout, l’athlète originaire de Québec n’était pas classé dans le top 20 et personne ne voyait en lui une véritable menace. Antoine a fait mentir tous les pronostics le 3 août en défaisant un champion olympique, un champion du monde et un médaillé olympique pour s’emparer de la médaille de bronze. Il s’agissait de la première médaille du Canada en judo depuis 2000. Et qui était le dernier médaillé? Nul autre que Nicolas Gill, l’entraîneur d’Antoine. Un beau chapitre dans l’histoire de la famille olympique canadienne.

4 août
Photo du COC : Mike RidewoodTrampoline féminin – Or – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Rosie MacLennan

Lorsque Rosie MacLennan est montée sur le trampoline le 4 août, elle ne se doutait pas qu’elle passerait à l’histoire comme la seule et unique médaillée d’or canadienne des Jeux de Londres. Rosie MacLennan a vu sa coéquipière Karen Cockburn décrocher des médailles lors des trois dernières éditions des Jeux olympiques, mais elle a remporté la première médaille d’or du Canada de l’histoire de la discipline. La gymnaste de la région du grand Toronto a obtenu le meilleur pointage de sa carrière au meilleur moment possible et a fait le bonheur de tout un pays.

4 août
Photo du COC : Mike Ridewood1500 m libre masculin – Argent – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Ryan Cochrane

Ryan Cochrane n’était pas satisfait de la médaille de bronze qu’il avait remportée au 1500 m libre quatre ans plus tôt à Beijing. Déterminé à améliorer son classement à Londres, Cochrane a raflé la médaille d’argent et consolidé sa réputation comme l’un des meilleurs nageurs de fond au monde. Voilà un exemple fantastique des résultats qu’on peut obtenir en travaillant avec acharnement.

4 août
Photo du COC : Jason RansomCyclisme, poursuite par équipe féminine – Bronze – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Tara Whitten, Jasmin Glaesser, Gillian Carleton

Depuis qu’elles sont montées sur la troisième marche du podium des Championnats du monde plus tôt cette année, les membres de l’équipe de cyclisme sur piste, Tara Whitten, Jasmin Glaesser et Gillian Carleton, savaient qu’elles avaient les jambes pour livrer une grande performance à Londres. Le trio a une fois de plus décrocher le bronze à l’épreuve de poursuite par équipe, ce qui a fait des cyclistes les premières athlètes du Canada de l’histoire de l’épreuve à monter sur le podium et les premières médaillées en cyclismes depuis le doublé de bronze de la légendaire Clara Hughes en 1996.

7 août
Photo du COC : Jason RansomSaut en hauteur masculin – Bronze – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Derek Drouin

Trentre six ans ont passé depuis que Greg Joy a galvanisé le stade olympique de Montréal en remportant une médaille d’argent en saut en hauteur. Le 7 août, Derek Drouin, tout juste âgé de 22 ans, a mis fin à trois décennies de disette en montant sur la troisième marche du podium. Lors de sa première participation aux Jeux olympiques, Drouin a sauté 2,29 mètres.

8 août
Photo du COC : Jason RansomKayak 1000 m – Argent – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Adam van Koeverden

Avant d’arriver à Londres, la fiche olympique du kayakiste Adam van Koeverden était déjà bien remplie : sa collection comprend une médaille de chaque couleur et il a eu l’honneur d’être porte-drapeau de la cérémonie d’ouverture et de la cérémonie de clôture. Le 8 août, van Koeverden a remporté une médaille d’argent et est ainsi devenu le kayakiste le plus décoré de l’histoire canadienne. Il connait sans aucun doute l’une des plus brillantes carrières olympiques sur l’eau.

8 août
Photo du COC : Jason RansomCanoë 1000 m – Bronze – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Mark Oldershaw

Véritable dynastie du canoë-kayak, la famille Oldershaw a envoyé pas moins de cinq de ses représentants masculins aux Jeux olympiques. La médaille olympique leur a toutefois toujours échappé. Mais les Oldershaw n’avaient pas dit leur dernier mot et le huit août, Mark Oldershaw s’est élancé sur les eaux pour l’épreuve de canoë du 1000 m sous le regard attentif de son père et entraîneur, Scott Oldershaw. Mark a terminé au troisième rang, récoltant ainsi la médaille tant convoitée par la famille Oldershaw. Voilà un arbre généalogique de champions.

8 août
Photo du COC : Mike RidewoodLutte libre féminine, 48 kg – Bronze – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Carol Huynh

Médaillée d’or des Jeux de 2008 dans la catégorie des 48 kg, la lutteuse Carol Huynh avait le podium dans sa mire à Londres. La très talentueuse Britanno-Colombienne a fait son chemin jusqu’à la médaille de bronze et a célébré de façon mémorable sa performance qui était du même calibre que celle qui lui avait valu une médaille d’or quatre ans plus tôt.

9 août
Photo du COC : Jason RansomLutte libre féminine, 55 kg – Bronze – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Tonya Verbeek

Vétérane olympique avec trois éditions des Jeux à son actif, Tonya Verbeek est passée à l’histoire le 9 août à Londres lorsqu’elle a raflé sa troisième médaille consécutive. L’exploit lui a valu le titre de lutteuse canadienne la plus décorée dans l’histoire des Jeux olympiques. Comme en 2004, Verbeek s’est emparé de la médaille d’argent dans la catégorie des 55 kg. Voir une leadeuse comme Tonya à l’œuvre sur le tapis à Londres a été une véritable source d’inspiration.

9 août
Photo du COC : Mike RidewoodSoccer féminin – Bronze – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Équipe de soccer féminin

Après une défaite aussi crève-cœur que controversée aux mains des États-Unis, l’équipe canadienne de soccer devait disputer le match pour la médaille de bronze contre les Françaises qui n’entendait pas s’en laisser imposer. Fortes de l’appui à toute épreuve des Canadiens, les joueuses épuisées ont tenu tête à leurs adversaires dans un match nul 0-0. Quelques secondes avant le coup de sifflet sonnant la fin d’une période de prolongation où les Françaises n’ont pas relâché la pression, Diana Matheson a déjoué la gardienne de but adverse et son plongeon, provoquant ainsi la frénésie au Canada et donnant au pays sa première médaille olympique dans un sport d’équipe en 76 ans.

10 août
Photo : Natation CanadaMarathon 10 km masculin – Bronze – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Richard Weinberger

Âgé de seulement 22 ans le jour de la compétition du marathon 10 km masculin, le nageur Richard Weinberger était venu à Londres dans l’espoir d’acquérir de l’expérience en vue des Jeux de 2016 à Rio. Il est reparti avec bien plus dans ses valises. Dans une discipline où les athlètes atteignent le sommet à la fin de la vingtaine, Weinberger a fait la preuve qu’il était un grand nageur en décrochant la médaille de bronze et en devenant au passage le premier Canadien à obtenir une médaille dans cette discipline.

11 août
Photo du COC : Jason RansomKayak de vitesse 200 m – Bronze – Jeux olympiques de Londres – Londres, Royaume-Uni – Mark de Jonge

Inaugurant l’épreuve du 200 m à sa première participation aux Jeux olympiques, Mark de Jonge a décroché la dix-huitième et dernière médaille du Canada en terminant au troisième rang de la compétition. L’épreuve avait lieu l’avant-dernier jour des compétitions et 24 heures avant la cérémonie de clôture.

12 août
Photo du COC : Mike RidewoodDévoilement du porte-drapeau – Londres, Royaume-Uni – Christine Sinclair

La star du soccer et médaillée de bronze olympique Christine Sinclair a été choisie comme porte-drapeau de la cérémonie de clôture le 12 août. Le choix a été dévoilé par le président du COC, Marcel Aubut, accompagné du chef de mission, Mark Tewksbury, et de la chef de mission adjointe, Sylvie Bernier.

12 août
Photo du COC : Jason RansomCérémonie de clôture – Londres, Royaume-Uni.

Après 19 jours intenses de compétition, les Jeux olympiques de 2012 à Londres se sont conclus et les athlètes et les partisans ont eu droit à un spectaculaire concert mettant en vedette certaines des plus grandes vedettes de la chanson britannique de tous les temps. Notre Équipe olympique canadienne est fière de ses 18 médaillés et des centaines de souvenirs qui resteront gravés dans nos mémoires.

27 septembre

Catégorie des 51 kg, femmes – Or – Championnats du monde séniors de lutte féminine de la FILA – Sherwood Park, Alberta – Jessica MacDonald

Jessica MacDonald a pris tout le monde par surprise le 27 septembre lorsqu’elle a remporté le titre de championne du monde chez les 51 kg à Sherwood Park, Alberta. Il s’agit de la deuxième médaille en championnat du monde de MacDonald qui avait décroché le bronze à Istanbul en 2011.

27 septembre

Catégorie des 67 kg, femmes –Argent – Championnats du monde séniors de lutte féminine de la FILA – Sherwood Park, Alberta – Dorothy Yeats

Lors de sa première participation aux Championnats du monde, Dorothy Yeats a pris tout le monde par surprise en se rendant directement en finale pour finalement décrocher la médaille d’argent. Pas mal pour la championne du monde junior et championne des Jeux olympiques de la jeunesse en titre. Nous sommes persuadés qu’elle a l’étoffe d’une championne.

29 septembre

Catégorie des 63 kg, femmes – Bronze – Championnats du monde séniors de lutte féminine de la FILA – Sherwood Park, Alberta – Justine Bouchard

En compétition dans sa province de résidence, l’Alberta, Justine Bouchard a fait sa marque sur la scène internationale en remportant la médaille de bronze dans la catégorie des 68 kg lors des Championnats du monde séniors de lutte féminine, mettant ainsi la touche finale au triplé du Canada en Championnat du monde cette année.

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By Mark Nadolny

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