Un couple de danse sur glace en action

Piper Gilles

Biographie

Piper Gilles et Paul Poirier ont réalisé un fait saillant de carrière aux Championnats du monde ISU en 2021 en remportant la médaille de bronze en danse sur glace. C’était leur première présence sur un podium des Championnats du monde à leur huitième participation à l’événement. Ils ont pris le deuxième rang de la danse libre pour se hisser du quatrième rang qu’ils occupaient après la danse rythmique. En raison des répercussions de la pandémie de COVID-19, il s’agissait de leur première compétition en 13 mois, depuis leur médaille d’argent remportée aux Championnats des quatre continents. Cette dernière a été récoltée quelques semaines après qu’ils aient remporté leur premier titre national ensemble en janvier 2020. 

Gilles et Poirier patinent ensemble depuis juillet 2011. En janvier 2012, à leurs premiers Championnats canadiens, ils ont décroché la médaille de bronze en danse sur glace, mais ils n’ont pas été en mesure de concourir sur la scène internationale pendant cette saison, Piper ayant représenté les États-Unis au cours de l’année précédente. Le duo a donné ses premiers coups de patin sur le circuit du Grand Prix de l’ISU à l’automne 2012 et participé à ses premiers Championnats du monde en 2013. 

Après que Piper ait obtenu la citoyenneté canadienne en décembre 2013, le duo espérait se qualifier pour Sotchi 2014, mais il n’était pas tout à fait prêt aux plans physique et technique. Paul se remettait d’une chirurgie pour guérir une fracture avec luxation à la cheville droite subie au printemps 2013. Rater leur qualification pour les Jeux olympiques les a motivés pour les quatre années suivantes. Après avoir remporté l’argent aux Championnats des quatre continents en 2014, la saison 2014-2015 a été une de celles où ils ont été les plus solides; ils ont notamment récolté deux médailles d’argent dans la série du Grand Prix et se sont qualifiés pour la Finale du Grand Prix. Ils ont fait suivre cette performance en terminant au sixième rang des Championnats du monde, leur meilleur résultat à ce point.

Réputés pour leur patinage novateur qui défie toute attente, Piper Gilles et Paul Poirier ont vu une séquence de leur danse courte de la saison 2015-2016 être adoptée par l’ISU en tant que nouveau patron de danse et nommée la « Maple Leaf March » (la Marche de la feuille d’érable). Ils ont connu des difficultés avec ce programme tout le long de la saison, le peaufinant constamment et changeant complètement la trame sonore à trois semaines des Mondiaux, où ils ont obtenu la cinquième place en danse courte, leur donnant accès au tour final de la danse libre. Aux Championnats du monde de 2017, ils ont terminé en huitième place pour la deuxième fois d’affilée.

Gilles et Poirier se sont qualifiés pour leurs premiers Jeux olympiques ensemble grâce à la médaille d’argent qu’ils ont remportée aux Championnats canadiens de 2018. La poursuite de son rêve olympique a aidé Gilles à garder le cap à travers une période difficile alors que sa mère Bonnie luttait contre une forme agressive de cancer du cerveau. Dans les dernières étapes de la maladie, sa mère a suivi les compétitions de son domicile alors que Gilles et Poirier ont pris le huitième rang aux Jeux de PyeongChang 2018, puis lorsqu’ils ont égalé leur meilleure prestation aux Championnats du monde, terminant au sixième rang à Milan. Malheureusement, sa mère est décédée en mai 2018. 

Au cours de la saison 2018-2019, Gilles et Poirier ont remporté deux médailles du Grand Prix à l’automne et pris le septième rang aux Championnats du monde. Leur danse libre cette année était sur « Vincent » de Govardo, le premier de leurs « programmes pour le peuple », un thème qu’ils ont adopté au cours des trois années qui ont suivi, afin de trouver le bon équilibre entre l’innovation et la création d’un programme accessible à un plus vaste auditoire. 

Gilles et Poirier ont réussi une belle ascension en 2019-2020 alors qu’ils ont signé leur première victoire sur le circuit du Grand Prix dans le cadre des Internationaux de Patinage Canada, et décroché l’argent à la Coupe Rostelecom pour accéder à leur première Finale du Grand Prix en cinq ans. Ils étaient de retour à la Finale du Grand Prix en 2021-2022 après avoir remporté une autre médaille d’or aux Internationaux de Patinage Canada. Cependant l’événement a été annulé en raison d’une autre vague de pandémie. 

À propos de Piper

Débuts : Son frère aîné Todd a été le premier membre de la famille à pratiquer le patinage artistique, ce qui a entraîné sa soeur et elle… Elle a participé à sa première compétition à l’âge de cinq ans… Sa sœur jumelle Alexe, a été championne junior des États-Unis en patinage en simple en 2008, et elle concourt sur la scène internationale depuis 2010… Son frère aîné, Todd, était aussi un danseur sur glace de compétition qui a représenté les États-Unis sur la scène internationale jusqu’en 2011… Autres intérêts : Elle a suivi des cours en industries créatives à l’Université Ryerson… Elle aime assister à des défilés de mode, et elle aimerait éventuellement créer sa propre collection de vêtements de sport et dessiner des costumes pour les autres patineurs… Elle recherche toujours des manières de s’inspirer pour ses propres costumes… Elle essaye de faire le plus d’activités possible pendant l’entre-saison, comme conduire des voitures de course, faire du ski nautique, déguster du vin, écouter des films et assister à diverses compétitions sportives… De tout et de rien : Son dicton favori : la vie est trop courte pour refuser de prendre le temps de sentir les fleurs… Son modèle a toujours été les danseurs sur glace britanniques Jayne Torvill et Christopher Dean en raison de leur manière de repousser les limites de leur sport avec leur créativité et leur force, ce à quoi Paul et elle aspirent

Faits saillants olympiques

Jeux Sport Épreuve Rang
PyeongChang 2018Patinage artistiqueDanse sur glace - mixte8

Palmarès international

Jeux olympiques d’hiver : 2018 - 8e (danse sur glace avec Poirier); 

Championnats du monde ISU : 2021 - BRONZE (danse sur glace avec Poirier); 2019 - 7e (danse sur glace avec Poirier); 2018 - 6e (danse sur glace avec Poirier); 2017 - 8e (danse sur glace avec Poirier); 2016 - 8e (danse sur glace avec Poirier); 2015 - 6e (danse sur glace avec Poirier); 2014 - 8e (danse sur glace avec Poirier); 2013 - 18e (danse sur glace avec Poirier);

Championnats des quatre continents ISU : 2020 - ARGENT (danse sur glace avec Poirier); 2019 - BRONZE (danse sur glace avec Poirier); 2017 - 6e (danse sur glace avec Poirier); 2016 - 5e (danse sur glace avec Poirier); 2015 - 4e (danse sur glace avec Poirier); 2014 - SILVER (danse sur glace avec Poirier); 2013 - 5e (danse sur glace avec Poirier);

Finale du Grand Prix ISU : 2021 – Annulés; 2019 – 5e (danse sur glace avec Poirier); 2014 – 5e (danse sur glace avec Poirier)