Des joueurs de basketball célèbrent les bras dans les airs.THE CANADIAN PRESS/Cole Burston
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Rêves de basket : Le parcours du Canada vers la Coupe du monde de la FIBA 2023

La Coupe du monde de basketball de la FIBA 2023 aura lieu dans un an et Équipe Canada compte bien y participer.

Le tournoi, qui sera organisé conjointement par les Philippines, le Japon et l’Indonésie, se déroulera du 25 août au 10 septembre 2023. Trente-deux équipes seront de la partie et le Canada cherchera à s’y qualifier pour la 15e fois de son histoire.

Le Canada a accédé au deuxième tour des qualifications dans la zone FIBA des Amériques et aura alors six matchs à disputer. Deux rencontres auront lieu ce mois-ci : une à domicile contre l’Argentine (le 25 août) et une autre au Panama (le 29 août).

Après avoir eu la partie facile au premier tour de la qualification, l’équipe de l’entraîneur-chef Nick Nurse sera confrontée à une opposition plus coriace dans les prochains mois. Voici où nous en sommes.

Un entraîneur le bras levé.
L’entraîneur du Canada Nick Nurse encourage son équipe pendant un match de qualification pour la Coupe du monde de la FIBA contre la République dominicaine, à Hamilton, en Ontario, le vendredi 1er juillet 2022. THE CANADIAN PRESS/Cole Burston

Comment fonctionnent les qualifications pour la Coupe du monde de la FIBA?

La région FIBA des Amériques, dont fait partie le Canada a droit à sept des 32 places à la Coupe du monde de la FIBA 2023.

Seize équipes ont disputé le premier tour des qualifications, qui ont eu lieu de novembre 2021 à juillet 2022. Il y avait quatre groupes de quatre équipes (groupes A à D) et les trois premières formations de chaque groupe sont passées au deuxième tour.

Ces 12 équipes encore en lice ont été divisées en deux groupes de six formations (groupes E et F). Il est important de noter que les résultats (fiche et points) obtenus par chaque équipe au premier tour sont retenus en vue du deuxième tour.

Chaque équipe disputera six matchs au deuxième tour, soit trois à domicile et trois à l’étranger contre les équipes de son groupe qu’elle n’a pas affrontées au premier tour. Les trois premières équipes au classement de chaque groupe, de même que la meilleure équipe de quatrième place, accéderont à la Coupe du monde.

Un joueur de basketball dribble sur le terrain.
Shai Gilgeous-Alexander (2) du Canada dribble sur le court pendant un match de qualification pour la Coupe du monde de la FIBA contre la République dominicaine, à Hamilton, en Ontario, le vendredi 1er juillet 2022. THE CANADIAN PRESS/Cole Burston

Quels résultats le Canada a-t-il obtenus jusqu’ici en qualifications pour la Coupe du monde de la FIBA?

Allons à l’essentiel, le Canada a très bien fait.

Au premier tour, le Canada s’est retrouvé au sein du même groupe que la République dominicaine, les Bahamas et les Îles Vierges américaines. Le Canada a remporté chacun de ses six matchs pour ainsi récolter le maximum possible de 12 points et a été la seule équipe à rester invaincue au premier tour.

Mis à part leur victoire relativement serrée de 85-79 contre la République dominicaine, les Canadiens ont remporté tous leurs matchs par de fortes marges. Le Canada est l’équipe qui a marqué le plus de points au premier tour avec une moyenne de 102,5 points par rencontre et Kyle Wiltjer a été le meilleur marqueur dans l’ensemble avec une moyenne de 21,8 points par rencontre.

Ce qui veut dire que le Canada commencera le deuxième tour au sommet du groupe E avec 12 points, devant le Venezuela et l’Argentine, qui ont 11 points chacun en vertu de fiches identiques de 5-1.

Quelle est la prochaine étape pour le Canada en qualifications pour la Coupe du monde de la FIBA?

Le Canada affrontera l’Argentine, le Venezuela et le Panama à deux reprises chacun, une fois à domicile et une fois à l’étranger. Ces matchs auront lieu à l’occasion de trois fenêtres programmées du 22 au 30 août 2022, du 7 au 15 novembre 2022 et du 20 au 28 février 2023.

Le match à domicile du 25 août contre l’Argentine sera disputé à Victoria, tandis que les endroits pour les affrontements à domicile contre le Venezuela et le Panama n’ont pas encore été confirmés.

La République dominicaine et les Bahamas font aussi partie du Groupe E, mais le Canada ne les affrontera pas à nouveau.

En vertu de son 18e rang mondial, le Canada est la troisième équipe la mieux classée dans son groupe, derrière l’Argentine (7) et le Venezuela (17). La République dominicaine, qui a une fiche de 4-2, n’est pas loin derrière au 20e rang.

Un joueur de basketball saute au panier.
Trae Bell-Haynes (25) du Canada saute au panier entre Gelvis Solano (4) et Rigoberto Mendoza (2) de la République dominicaine pendant un match de qualification pour la Coupe du monde de la FIBA contre la République dominicaine, à Hamilton, en Ontario, le vendredi 1er juillet 2022. THE CANADIAN PRESS/Cole Burston

La Coupe du monde de la FIBA a-t-elle une influence sur les Jeux olympiques ?

C’est drôle que vous posiez cette question, parce que c’est effectivement le cas.

Une participation à la Coupe du monde de la FIBA donnera aussi accès aux Jeux de Paris 2024 pour un certain nombre d’équipes. Les deux équipes de la zone FIBA des Amériques qui obtiennent les meilleurs résultats à la Coupe du monde se qualifieront pour les prochains Jeux olympiques.

À LIRE : Comment Équipe Canada peut se qualifier pour Paris 2024

Peu importe si le Canada atteint cet objectif ambitieux ou non, il sera aussi possible d’obtenir son billet pour Paris par l’entremise de tournois de qualification olympique de la FIBA, qui auront lieu en 2024.

Le Canada a tenté de se qualifier pour les Jeux de Tokyo 2020 de cette manière. Cependant, une défaite crève-cœur de 103-101en prolongation aux mains de la République tchèque en demi-finales a mis fin à ce rêve.

Cory Joseph du Canada tente de se défaire des défenseurs lituaniens pendant un match du Groupe H pour la Coupe du monde de basketball FIBA 2019 à Dongguan dans la province de Guangdong dans le sud de la Chine, le mardi 23 septembre 2019. La Lituanie a gagné 92-69 contre le Canada. (AP Photo)

Qui sont les joueurs d’Équipe Canada qui participent aux qualifications pour la Coupe du monde de la FIBA ?

La défaite mentionnée ci-haut a incité le programme canadien à faire preuve de plus d’uniformité et de cohésion en vue du parcours menant vers les Jeux de Paris 2024.

Au mois de mai dernier, Canada Basketball a dévoilé sa formation estivale de base composée de 14 joueurs qui se sont engagés pour une durée de trois ans à l’endroit de l’équipe nationale, et ce, jusqu’à la tenue des prochains Jeux olympiques.

Sous les ordres de Nurse, qui est aussi l’entraîneur-chef des Raptors de Toronto dans la NBA, la formation regroupe pas mal de joueurs qui ont goûté à la NBA. Cory Joseph et Kelly Olynyk sont des vétérans qui offrent du leadership tandis que Jamal Murray, Shai Gilgeous-Alexander et RJ Barrett sont de jeunes joueurs étoiles en pleine ascension qui n’ont pas encore atteint leur apogée. La formation estivale de base comprend aussi Nickeil Alexander-Walker, Khem Birch, Oshae Brissett, Dillon Brooks, Luguentz Dort, Zach Edey, Melvin Ejim, Kevin Pangos et Dwight Powell.

Pour les matchs en août, les 15 joueurs qui composeront l’équipe canadienne seront :

Nickeil Alexander-Walker
Trae Bell-Haynes
Oshae Brissett
Zach Edey
Melvin Ejim
Shai Gilgeous-Alexander
Cory Joseph
Kelly Olynyk
Kevin Pangos
Dwight Powell
Kassius Robertson
Phil Scrubb
Thomas Scrubb
Kyle Wiltjer
Kalif Young

Barrett, Birch, Brooks, Dort et Murray prendront part au camp d’entraînement, mais ne joueront pas lors des match de qualifications.