Kaetlyn Osmond est en bonne position pour gagner la sixième médaille olympique du Canada en patinage artistique féminin, ayant pris le troisième rang à l’issue du programme court à PyeongChang 2018.

La patineuse de 22 ans a réalisé exactement la performance qu’elle voulait, qui lui a d’ailleurs valu 78,87 points, sa meilleure note en carrière. Elle a réalisé tous ses sauts à la perfection et a atterri avec fluidité. De plus, elle a atteint le niveau 4 pour tous les autres éléments techniques de son programme.

« Je suis très contente. Depuis deux ans, ce programme court est un de mes favoris », affirme Osmond. Elle a décidé de garder la musique d’Édith Piaf qui lui avait permis de gagner une médaille d’argent aux Championnats du monde de 2017. Toutefois, elle n’avait pas pu exécuter ce programme sans faute aux championnats nationaux en janvier et à l’épreuve olympique par équipe, la semaine dernière.

Kaetlyn Osmond concourt au programme court de l’épreuve féminine de patinage artistique au Palais de glace de Gangneung lors des Jeux olympiques d’hiver de PyeongChang 2018, à Gangneung, en Corée du Sud, le mercredi 21 février 2018. (Photo: COC/David Jackson)

« Je n’ai pas arrêté de me dire qu’il fallait que je me détende un peu, mais je me sentais forte et j’ai pu vivre pleinement le moment présent. »

« Cela m’a presque choquée de voir combien j’étais emballée lors de l’épreuve par équipe. Même si je me sentais bien, je n’avais pas pu contrôler mes sauts comme je le voulais, donc je me suis efforcée, pendant toute la semaine passée, à maintenir mes sauts au même niveau tous les jours », explique-t-elle. « Aujourd’hui, j’ai davantage eu les pieds sur terre. J’ai quand même savouré les autres éléments de mon programme court, mais j’ai voulu rester concentrée et réaliser des sauts à la hauteur de mes capacités. »

La compétition a été dominée par deux adolescentes. Les athlètes olympiques de Russie, Alina Zagitova, 15 ans, et Evgenia Medvedeva, 17 ans, ont toutes les deux obtenu plus de 80 points, Zagitova ayant même inscrit un record du monde, avec un score de 82,92 points.

« C’est très inspirant d’être sur la glace avec elle, mais je ne me sens pas impressionnée », raconte Osmond. « Le fait d’être capable de concourir à leur niveau, sur la même glace qu’elles, démontre que je suis aussi forte qu’elles, et c’est inspirant de voir que je peux me mesurer à elles. »

Avec 2,93 points de moins qu’Osmond, Satoko Miyahara a pris le quatrième rang, suivie de près par sa coéquipière, la jeune patineuse Kaori Sakamoto. L’Italienne Carolina Kostner, médaillée de bronze de Sotchi 2014, pointe au 6e rang avec une différence de 0,03 point par rapport à la patineuse qui la précède.

Gabrielle Daleman concourt au programme court de l’épreuve féminine de patinage artistique au Palais de glace de Gangneung lors des Jeux olympiques d’hiver de PyeongChang 2018, à Gangneung, en Corée du Sud, le mercredi 21 février 2018. (Photo: COC / David Jackson)

La médaillée de bronze des Championnats du monde Gabrielle Daleman a manqué de peu un passage dans le dernier groupe du programme libre après avoir éprouvé des difficultés dans la partie arrière de sa combinaison de triple saut en général exceptionnelle.

« Je ne sais pas ce qui s’est passé et c’est pour ça que je me sens frustrée », dit-elle aux reporters. « Je suis très dure avec moi-même, mais je suis comme ça. Pour être honnête, je serai en colère pendant encore quelques jours et vais faire en sorte que cela n’arrive plus. »

Après avoir aidé le Canada à gagner l’or à l’épreuve par équipe, dans laquelle Osmond a patiné dans le programme court et Daleman, dans le programme libre, les deux femmes se sont évadées à Séoul pour quelques jours où elles se sont focalisées sur l’entraînement, question de faire une distinction nette entre les deux épreuves.

Le programme libre se déroulera vendredi matin à PyeongChang. Osmond sera l’avant-dernière à s’exécuter et passera donc après Zagitova et avant Medvedeva.