Biographie :

Après la retraite de son idole Jeremy Wotherspoon, Denny Morrison est devenu le patineur de vitesse masculin le plus décoré du Canada. Il a deux médailles olympiques à son actif, toutes les deux en poursuite par équipes. À 20 ans, il faisait partie de l’équipe qui a remporté la médaille d’argent à Turin 2006. Quatre ans plus tard, à Vancouver 2010, il décroché, avec Lucas Makowsky et Mathieu Giroux, une surprenante médaille d’or à la poursuite par équipes, la seule médaille remportée par l’équipe masculine canadienne à l’Anneau olympique de Richmond. Cette médaille d’or a offert sa rédemption à Denny Morrison en plus de provoquer une certaine euphorie après avoir échoué à monter sur le podium des épreuves individuelles comme il l’espérait. Depuis qu’il a commencé à concourir sur le circuit de la Coupe du monde à temps plein, en 2005-2006, il est un patineur solide sur les moyennes distances. Il a remporté ses premières médailles aux Championnats du monde par distances individuelles de l’ISU en 2007, soit l’argent au 1000 m et le bronze au 1500 m. Il a ensuite connu sa meilleure saison en carrière en 2007-2008, ayant gagné son premier titre mondial au 1500 m et terminé 3e au 1000 m. Il a ensuite établi un record du monde au 1500 m, qui a depuis lors été brisé. Les Championnats du monde par distances individuelles 2009 ont servi d’épreuve test pour l’Anneau olympique de Richmond, et encore une fois Denny Morrison est monté sur le podium au 1000 m et au 1500 m, avec la médaille d’argent et celle de bronze, respectivement. Après une saison post-olympique un peu irrégulière, il a repris sa place parmi les meilleurs de son sport lorsqu’il a remporté son deuxième titre mondial en carrière, en gagnant l’or au 1500 m en 2012. Il a eu un départ canon sur le circuit de la Coupe du monde 2012-2013, mais sa saison a été interrompue lorsqu’il s’est fracturé le péroné à la jambe gauche en faisant du ski de fond juste avant Noël. Il est retourné à la compétition en mars et a participé aux Championnats du monde par distances individuelles à Sotchi. Après avoir remporté l’argent au 1500 m et à la poursuite par équipes des Championnats du monde par distances individuelles de l’ISU de 2015, Denny a été forcé de rater la saison 2015-2016. En mai 2015, il a subi une fracture du fémur, des contusions aux organes, une déchirure au ligament croisé antérieur et d’autres blessures lors d’un accident de moto. En avril 2016, il a ensuite eu un AVC en faisant du vélo de montagne dans l’Utah, mais il est revenu à l’entraînement à l’automne et il a repris sa carrière en Coupe du monde.

FAITS SAILLANTS EN CARRIÈRE

Médaillé d’argent olympique (1000 m) et de bronze olympique (1500 m) 2014. Champion olympique 2010 en poursuite par équipes. Médaillé d’argent olympique en 2006 en poursuite par équipes. Deux fois champion du monde au 1500 m (2008, 2012). Deux fois médaillé d’argent aux Championnats du monde au 1000 m (2007, 2009).

À PROPOS DE L’ATHLÈTE

Introduction au sport : À l’âge de trois ans, ses parents l’ont inscrit au hockey, mais comme il n’y avait pas de ligue pour son groupe d’âge, il s’est joint à un club de patinage de vitesse. Il a grandi en patinant à l’anneau extérieur de Fort St. John. Au secondaire, il a dû choisir entre le volleyball et le patinage de vitesse, mais lorsqu’il s’est qualifié pour les Championnats du monde juniors de patinage de vitesse, la décision a été pratiquement prise pour lui… Autres intérêts : Il collectionne les chopes à bière qu’il rapporte de ses voyages dans le monde entier. Il aime travailler sur sa voiture ou travailler le bois dans ses temps libres.

PALMARÈS INTERNATIONAL

Championnats du monde ISU : 2013 – 13e (1000 m), 7e (poursuite par équipes); 2012 – 4e (1000 m), OR (1500 m), 4e (poursuite par équipes); 2011 – 5e (1000 m), 6e (1500 m), ARGENT (poursuite par équipes); 2009 – ARGENT (1000 m), BRONZE (1500 m), 6e (poursuite par équipes); 2008 – BRONZE (1000 m), OR (1500 m), 4e (poursuite par équipes); 2007 – ARGENT (1000 m), BRONZE (1500 m), ARGENT (poursuite par équipes)

Championnats du monde de sprint de l’ISU : 2012 – 10e (classement général); 2011 – 7e (classement général); 2008 – 7e (classement général); 2007 – 7e (classement général)

Championnats du monde toutes épreuves de l’ISU : 2009 – 5e (classement général); 2008 – 6e (classement général); 2007 – 10e (classement général); 2006 – 5e (classement général)