Après avoir remporté son match d’ouverture contre la Turquie au tournoi de qualification olympique FIBA, l’escouade canadienne de basketball masculin prenait la mesure du Sénégal, mercredi, à Manille, pour une place en demi-finale.

Les hommes de Jay Triano ont poursuivi sur leur lancée, défaisant les Sénégalais au compte de 58 à 55 pour garder en vie leur espoir de jouer à Rio 2016.

Avec ces deux victoires, le Canada termine au premier rang du groupe B et croisera le fer avec la nation terminant au deuxième rang du groupe A (composé de la France, la Nouvelle-Zélande et des Philippines) en demi-finale.

Cory Joseph, meilleur pointeur lors de l’affrontement Canada-Turquie, Tyler Ennis, Thomas Scrubb, Anthony Bennett et Tristan Thompson constituaient le cinq partant de l’unifolié contre les Sénégalais.

Un peu lents en début de premier quart, les Canadiens tiraient de l’arrière 2 à 5 alors que leurs adversaires africains grandissaient en confiance. C’est seulement dans les dernières minutes du premier quart que les Canadiens ont été capables de prendre les devants grâce à des paniers de Joel Anthony et un dunk de Melvin Ejim. Au son de la cloche, le Canada avait une mince avance avec un pointage de 22-20.

Melvin Ejim lors du match opposant le Canada au Sénégal au tournoi de qualification olympique, à Manille, le 6 juillet 2016. (Photo : FIBA)

Melvin Ejim lors du match opposant le Canada au Sénégal au tournoi de qualification olympique, à Manille, le 6 juillet 2016. (Photo : FIBA)

Le deuxième quart a vu un jeu un peu plus offensif des représentants de l’unifolié qui leur a permis de creuser l’écart. Avec 1 : 50 secondes à faire au cadran, un tir en suspension de Thomas Scrubb donna une avance un peu plus confortable au Canada, soit de cinq points sur les Sénégalais (33-28) à la mi-temps.

D’excellentes récupérations du ballon après des blocs ont permis aux Canadiens de conserver leur avance de cinq points, pour un pointage de 47 à 42 avec 12 minutes à faire au match.

Dans ce dernier quart, les Sénégalais ont su trouver les failles dans le jeu des Canadiens pour réduire le retard qu’ils accusaient à deux buts. Puis, avec trois minutes à faire à l’horloge, un panier à trois points de Maurice Ndour a réduit l’avance du Canada à un seul point.

À LIRE : Entrée en scène réussie pour Canada Basketball au tournoi de qualification olympique

Les efforts de Tyler Ennis et Cory Joseph ont redonné une avance de cinq points au Canada (55-50), mais un autre trois point de Ndour a permis au Sénégal de rester dans la partie. Une occasion d’égaliser la marque – et même de prendre les devants – s’est présentée aux Sénégalais, mais ces derniers n’ont pas été en mesure de faire le panier nécessaire.

Deux lancers francs de Cory Joseph et un double-pas (layup) de Clevin Hannah plus tard, le Canada et le Sénégal étaient toujours séparés que par deux points, ce qui laissa une dernière chance au pays africain de revenir et remporter la partie. Avec trois secondes à faire au match, un lancer du désespoir trop court d’Hannah donna la victoire aux Canadiens par la marque de 58 à 55.

Pour une deuxième fois dans ce tournoi, Cory Joseph a été le meilleur pointeur du Canada avec un total de 13 points. Tyler Ennis en a, quant à lui, réalisé 12.

Seul le gagnant du tournoi se verra offrir un billet pour Rio 2016.