Trois coureuses en action

Lucia Stafford

Biographie

Lucia Stafford a fait ses débuts à l’échelle internationale à l’occasion des Championnats du monde d’athlétisme U20 de 2016 après avoir remporté le titre national junior au 1500 m. L’année suivante, elle a remporté l’or au 1500 m des Championnats panaméricains juniors. Au mois de mai 2021, Stafford a réalisé un record personnel de 4:05,30 au 1500 m. Elle a ensuite décroché l’argent aux Essais olympiques canadiens et s’est qualifiée pour les Jeux de Tokyo 2020 dans la même épreuve que sa sœur aînée Gabriela DeBues-Stafford. 

À ses débuts olympiques, la plus jeune des soeurs Stafford a réussi un record personnel en 4:03,52 aux qualifications lui permettant d’atteindre les demi-finales du 1500 m. Elle abaissé à nouveau sa meilleure marque à 4:02,12 mais a manqué de peu la chance de rejoindre sa soeur en finale.

Stafford a évolué avec l’Université de Toronto. En 2017, elle a remporté trois titres U SPORTS (1000 m, relais 4×400 m et 4×800 m) et terminé deuxième derrière sa sœur au 1500 m. Stafford a été nommée Athlète féminine par excellence de la rencontre aux Championnats U SPORTS. En 2018, elle a décroché trois titres des SUO (1000 m, 1500 m et relais 4×800 m), mais a fini deuxième dans les épreuves du 1000 m et du 1500 m aux championnats nationaux. Stafford a été déclarée lauréate du Trophée Dr Wendy Jerome en tant qu’Athlète féminine la plus utile des SUO. Une fracture de stress au pied gauche l’a forcée à rater deux mois de la saison d’athlétisme au printemps 2019, mais elle a retrouvé la santé et effectué un retour en 2020, si bien qu’elle a pu mettre la main sur deux médailles d’or aux Championnats U SPORTS, au 1000 m et au 1500 m.

En tant que membre de l’équipe de cross-country des Varsity Blues, Stafford a été proclamée Recrue féminine de l’année U SPORTS en 2016 et elle a été sélectionnée trois fois au sein de la première équipe d’étoiles nationale universitaire canadienne. Elle a remporté le titre national en 2019 et a été nommée Athlète féminine de l’année en cross-country au sein du réseau U SPORTS. Pendant ses études à l’Université de Toronto, Stafford a représenté le Canada aux Universiades de la FISU 2019 à Naples, où elle a terminé cinquième au 1500 m et au relais 4×400 m.

Pendant qu’elle fréquentait l’école secondaire, Stafford a reçu un diagnostic de maladie de Graves, un trouble qui peut faire en sorte qu’elle se sente épuisée physiquement et qui peut se manifester sous forme aiguë à tout moment. En novembre 2019, on a enlevé sa thyroïde, une solution qui s’avérait plus fiable et permanente. 

À propos de Lucia

Débuts : A rejoint les rangs de l’équipe de cross-country de son école en quatrième année et a commencé à courir au sein d’un club en huitième année… A grandi en faisant de la danse irlandaise, ce qui lui a donné une bonne base pour l’athlétisme et le cross-country… Autres intérêts : En voie d’obtenir un diplôme en génie civil à l’Université de Toronto… Aimerait faire carrière comme architecte ou urbaniste, dans le domaine du génie civil et écologique… Adore l’art, aime peindre, chanter, jouer de la guitare… Aime faire du vélo, de la randonnée pédestre, la natation, le patinage, le ski, l’escalade et faire du camping… De tout et de rien : Son père, James Stafford, a représenté le Canada dans quatre présentations des Championnats du monde de cross-country… Dicton favori : « Respecter tout le monde, ne craindre personne »… Aime manger des pâtes la veille d’une course… Aime porter quelque chose qui lui permet de se distinguer des autres, comme un ruban dans les cheveux, ou bien un chouchou ou des tresses… 

Palmarès international

Universiades de la FISU : 2019 – 5e (1500 m), 5e (4x400 m) Championnats du monde juniors de World Athletics  : 2016 – 13e (1500 m) Championnats panaméricains juniors : 2017 - OR (1500 m)