La journée même où il a remporté la première médaille d’or d’Équipe Canada aux Jeux olympiques de la jeunesse à Lausanne 2020, le skieur acrobatique Andrew Longino a reçu un deuxième grand honneur – il a été nommé porte-drapeau du Canada pour la Cérémonie de clôture.

À 17 ans, l’athlète originaire de Calgary a entamé l’avant-dernier jour de Lausanne 2020 en terminant premier à l’épreuve masculine de ski demi-lune. Longino a dominé la compétition, pendant laquelle chaque athlète effectuait trois descentes. Parmi ces descentes, seule la meilleure était prise en compte pour les résultats finaux.

Le score de 87,66 obtenu par le Canadien lors de son premier essai lui aurait d’entrée jeu assuré la médaille d’or, mais il a continué à améliorer son résultat à chaque descente, terminant avec un pointage énorme de 94,00, loin devant ses compétiteurs, pour sa dernière performance dans la demi-lune. L’Américain Hunter Carey a pris l’argent avec 86 points, alors que le Néo-Zélandais Luca Harrington a terminé 3e avec 80,66 points.

« Ç’a été une expérience géniale d’être ici. Je me sens tellement chanceux d’avoir cette opportunité et je suis incroyablement honoré », a dit Longino.

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Longino a participé à sa première Coupe du monde en carrière en septembre 2019. Il a passé la majorité des dernières années à évoluer sur le circuit de la Coupe Nor-Am, où il a notamment récolté deux victoires en demi-lune à Copper Mountain, au Colorado, en décembre 2019.

Le porte-drapeau pratique le ski de park depuis qu’il a neuf ans. Il est immédiatement tombé en amour avec l’apprentissage de nouvelles manoeuvres pour faire face à ses peurs.

Longino succède à l’athlète de ski cross Reece Howden, qui a porté la feuille d’érable à la Cérémonie de clôture de Lillehammer 2016, et à la planchiste Audrey McManiman, qui a eu cet honneur à Innsbruck 2016.

Les Jeux de Lausanne se terminent mercredi. Équipe Canada jouera son match pour le bronze en hockey masculin, mais il pourrait aussi y avoir des médailles récoltées en curling double mixte, en ski acrobatique, en snowboard big ainsi qu’en patinage de vitesse sur courte piste.