Tessa Virtue et Scott Moir n’auraient pas pu mieux souhaiter pour entamer leur dernière compétition olympique en carrière.

Non seulement ont-ils enlevé le premier rang à l’issue de la danse courte, ils l’ont fait avec panache en battant leur propre record mondial avec une note de 83,67, soit 1,01 points de plus que la marque qu’ils avaient établie lors des Internationaux Patinage Canada en automne dernier.

« C’est un peu un cliché, mais cette note est un point d’exclamation. Nous patinons pour la sensation, a indiqué Moir. C’est quelque chose pour nous auquel on s’accroche, considérant la pression. Les gens, je crois, présument que nous savons comment négocier avec la pression parce que nous le faisons depuis si longtemps. Ce n’est pas le cas. »

« Je me sentais plus nerveux aujourd’hui, probablement l’une des trois fois en carrière où je me suis sentis aussi nerveux, a-t-il a jouté. D’être en mesure de se synchroniser, de performer et d’exécuter, voilà pourquoi nous sommes revenus à la compétition. »

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Tessa Virtue et Scott Moir d'Équipe Canada exécute leur danse courte aux Jeux olympiques de PyeongChang, le 19 février 2018. (Photo : Vaughn Ridley/COC)

Tessa Virtue et Scott Moir d’Équipe Canada exécutent leur danse courte aux Jeux olympiques de PyeongChang, le 19 février 2018. (Photo : Vaughn Ridley/COC)

Le duo chéri du patinage artistique canadien en a mis plein la vue lundi matin au Palais des glaces de Gangneug avec un programme dynamique et rythmé aux sons des Rolling Stones, Eagles et Santana.

Leur plus grands obstacles vers l’or à PyeongChang 2018, les Français Gabriella Papadakis et Guillaume Cizeron, se sont classés au deuxième rang après avoir obtenu un pointage de 81,93.

Le tandem américain formé de Madison Hubbell et Zachary Donohue ont pris le troisième rang avec 77,75 points.

Les trois paires sont entraînées à Montréal par Marie-France Dubreuil et Patrice Lauzon, qui ont jadis représenté le Canada à deux reprises aux Jeux olympiques.

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Les Canadiens Kaitlyn Weaver et Andrew Poje ont pour leur part récolté 74,33 points et occupent la huitième position alors que leur compatriote Piper Gilles et Paul Poirier se situent tout juste derrière avec 69,60 points.

La semaine dernière, Virtue et Moir ont aidé le Canada à décrocher sa première médaille d’or des Jeux à l’épreuve de patinage artistique par équipes.

Les médaillés en danse seront déterminés au terme du programme libre qui s’amorcera mardi matin (heure de la Corée).