L’équipe féminine de basketball du Canada a obtenu son laissez-passer pour les Jeux olympique de Rio en vertu d’une victoire de 82-66 sur Cuba en finale du Championnat des Amériques de la FIBA, dimanche, à Edmonton.

Les Cubaines ont frappé tôt au premier quart, prenant une avance de huit points en grande partie grâce aux prouesses de Leidys Oquendo qui a récolté 10 de ses 25 points lors des 10 premières minutes. Le Cuba a pris les devants 22-19 après le premier quart.

La remontée du Canada s’était toutefois déjà amorcée avant le début du deuxième quart. Une explosion de 16 points a permis aux Canadiennes de combler le retard et prendre les devants par huit points. Kia Nurse a été l’auteure du panier qui a donné l’avantage au Canada 23-22, à 1:27 du second quart. L’athlète de 19 ans a récolté un total de 20 points en plus d’être sacrée joueuse par excellence du tournoi.

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Kia Nurse a inscrit 20 points, sa meilleure récolte du tournoi.

Avec une avance de neuf points à la mi-temps (44-35), les Canadiennes semblaient en contrôle. Trois paniers de l’équipe cubaine en début de troisième quart ont cependant ramené tout le monde à la case départ. Alors que la marque était nivelée à 50-50, le Canada a orchestré une autre poussée offensive, s’imposant face à son adversaire 15 points contre quatre pour prendre les devants 65-54 avec 10 minutes à faire à la rencontre.

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Natalie Achonwa a joué un peu plus de 18 minutes pendant le match. (Photo: FIBA)

L’olympienne Natalie Achonwa, originaire de Guelph en Ontario, a totalisé 12 points et quatre rebonds.

Le Canada avait tout simplement plus d’énergie au dernier quart. Les chandails rouges ont fini avec 59% d’efficacité de la ligne de trois points, réussissant 13 de leurs 19 tentatives.

Les basketteuses canadiennes participeront donc à leur deuxième tournoi olympique consécutif dans un an à Rio de Janeiro.