Maintenant qu’à une seule victoire de jouer dans le tournoi olympique de Rio 2016, les hommes de Canada Basketball doivent maintenant attendre de connaître l’issue de la rencontre opposant la Turquie et la France pour savoir à qui ils auront affaire en finale du tournoi de qualification olympique FIBA.

L’escouade canadienne s’est rapprochée de son rêve olympique en écartant celui de la Nouvelle-Zélande au compte de 78-72 samedi pour passer à la ronde ultime.

Tristan Thompson célèbre la victoire du Canada sur la Nouvelle-Zélande au tournoi de qualification olympique, le 9 juillet 2016.

Tristan Thompson célèbre la victoire du Canada sur la Nouvelle-Zélande au tournoi de qualification olympique, le 9 juillet 2016.

Après des victoires sur la Turquie (77-69) et le Sénégal (58-55) en phase de groupe, le Canada donnait maintenant rendez-vous à la Nouvelle-Zélande pour une place en finale du tournoi.

La tâche n’allait pas être de tout repos contre les kiwis qui avaient terminé deuxièmes de leur poule après avoir mené une chaude lutte aux Français (59-66) et défait les Philippins au compte de 89-80.

Melvin Ejim réalise un panier lors du match de demi-finales opposant le Canada à la Nouvelle-Zélande au tournoi de qualification olympique, le 9 juillet 2016.

Melvin Ejim réalise un panier lors du match de demi-finales opposant le Canada à la Nouvelle-Zélande au tournoi de qualification olympique, le 9 juillet 2016.

Nez à nez en début de troisième avec 42 points, les deux nations n’étaient pas prêtes à laisser filer le match. Des paniers clés gracieuseté de Melvin Ejim et Tristan Thompson dans la deuxième demie du quart ont mis le Canada en avance par quatre paniers (58-54) au son de la cloche.

En rappel : Canada 77-69 Turquie | Canada 58-55 Sénégal

À chaque fois que le Canada réussissait à creuser son écart, les Néo-Zélandais revenaient de plus belle pour égaler la marque. Avec trois minutes à faire au dernier quart, deux énormes lancers francs par Tristan Thompson ont permis au Canada de reprendre les devants. Le dernier panier du match, réalisé par Melvin Ejim 20,6 secondes avant la fin de la rencontre, est venu confirmer la victoire des Canadiens sur leurs rivaux avec une marque finale de 78-72.

Le grand vainqueur du tournoi sera connu dimanche et se verra remettre un billet pour Rio 2016.