Le Canadien Gilmore Junio a remporté la médaille de bronze au premier 500 m de la fin de semaine lors de la dernière Coupe du monde de patinage de vitesse sur longue piste de la saison disputée à Heerenveen, aux Pays-Bas.

Les espoirs de médailles étaient permis pour l’équipe canadienne lors de cette première journée de compétitions avec cinq patineurs canadiens en piste lors de ce 500 m. Junio a pris le troisième rang ex-aequo avec le Finlandais Mika Poutala. Le Canadien a réussi un temps de 35,123 secondes alors que le Finlandais un temps de 35,128 s, permettant ainsi à Junio de remporter la médaille de bonze.

De leur côté, les autres canadiens en piste ont terminé loin du podium. Alexandre St-Jean (35,18) a fini septième, William Dutton (35,31) neuvième, Alex Boisvert-Lacroix (35,52) 11e suivit de Laurent Dubreuil (35,56) au 12e rang.

L’épreuve a été remporté par le Russe Ruslan Murashov (34,96), lui qui a conclu devant le Néerlandais Ronald Mulder (35,05).

Chez les dames, la seule Canadienne en action durant cette première journée, Heather McLean a pris le sixième rang du premier 500 m de la fin de semaine. McLean a réussi un temps de 38,29 terminant a neuf centièmes du podium. Nous avons eu droit à un doublé américain lors de cette finale avec Brittany Bowe (37,84) qui s’est emparée de la médaille d’or suivie de sa coéquipière Heather Richardson-Bergsma (38,02). La Néerlandaise Jorien Ter Mors (38,20) a pris le troisième échelon.