Biographie :

Adolescente, Leah Kirchmann passait ses hivers à faire des courses de ski de fond et ses étés à faire de même à vélo. Elle a accompli tout un exploit en 2008 lorsqu’elle a participé aux Championnats du monde juniors en vélo de route et en vélo de montagne. Lorsqu’est venu le temps de choisir une seule discipline, c’est le vélo de route qui l’a emporté. En 2010, elle a participé à ses premiers Jeux du Commonwealth. Un an plus tard, elle a terminé au 10e rang à la course sur route des Championnats panaméricains en plus de participer aux Championnats du monde une première fois. En 2012, elle a obtenu la médaille d’argent de l’épreuve sur route des Championnats panaméricains. L’année 2014 de Leah n’a toutefois pas été de tout repos. Elle s’est fracturé la clavicule pour la deuxième fois en carrière, en plus de participer aux Jeux du Commonwealth à nouveau et de terminer 4e de l’épreuve de contre-la-montre par équipes aux Championnats du monde avec l’équipe Optum-Kelly Benefit Strategies. Parmi les faits saillants de sa carrière, elle a été la première Canadienne à remporter les titres nationaux de la course sur route, du contre-la-montre et du critérium, et elle a terminé en 3e place à La course organisée par Le Tour de France, un parcours de 89 km en une journée. En 2015, Leah a terminé au 2e rang de la course sur route et au 3e rang du contre-la-montre aux Championnats canadiens. Elle a aussi terminé 3e du Grand Prix Cycliste de Gatineau.

À propos de l’athlète…

Famille : Elle est la fille de Rob et de Gina Kirchmann. Ses frères cadets s’appellent Julian et Shaun. Débuts : Elle a commencé le cyclisme à l’âge de 13 ans avec le programme de vélo de montagne Kids in the Mud de Winnipeg afin de compléter son entraînement de ski de fond. Elle en est rapidement devenue passionnée après quelques bonnes courses dans la boue. Elle aimait les aspects physique, technique, tactique et mental de cette discipline. L’entraîneur provincial l’a vite enrôlée dans l’équipe de vélo de route. Au-delà du cyclisme : Elle adore le ski de fond, la randonnée, la cuisine, le vélo de montagne et le yoga. Elle a obtenu son baccalauréat ès arts et science en nutrition, spécialisé en santé publique. Elle est ambassadrice de Rapides et Radieuses. Elle a besoin de café et d’une petite séance de yoga avant chaque course. Citation favorite : « Chaque fois que je vois un adulte sur une bicyclette, je ne désespère plus de l’espèce humaine. » – H.G. Wells