Équipe Canada Bianca Andreescu Coupe Fed 2018 LA PRESSE CANADIENNE / Graham Hughes
LA PRESSE CANADIENNE / Graham Hughes

La Coupe Davis et la Coupe Billie Jean King expliquées

Le tennis est un sport plutôt solitaire (ok un peu moins pour les joueurs de double) où il y a peu d’occasions pour les athlètes de représenter les couleurs de leur pays, en équipe.

C’est exactement ça qui rend les tournois de la Coupe Davis et de la Coupe Billie Jean King magiques.  Ce sont les rares occasions au calendrier où les joueurs de tennis portent les couleurs de leurs pays et font partie d’une team.

Trois joueurs de tennis se donnent une accolade.

Denis Shapovalov, Frank Dancevic et Félix-Auger Aliassime célèbrent une victoire lors d’une rencontre de la Coupe Davis.

D’ailleurs, comment fonctionnent ces duels entre pays et quel rôle ces rencontres jouent-elle dans le processus de qualification olympique? On vous l’explique:

Que sont les tournois de la Coupe Davis et de la Coupe Billie Jean King?

La Coupe Davis est la plus grande compétition par équipe internationale annuelle dans le sport. Dans ce sens, la Coupe Billie Jean King est aussi le plus grand tournoi international par équipe international féminin au monde, avec 142 nations inscrites en 2020. De manière similaire, la Coupe Billie Jean King (anciennement connue sous le nom de La Fed Cup) est le plus grand tournoi international annuel par équipes féminines au monde, avec 116 nations inscrites en 2020.

La Coupe Davis a été créée lorsque des membres de l’équipe de tennis de l’Université de Harvard, en 1900, ont voulu organiser un match entre les États-Unis et la Grande-Bretagne. L’un des joueurs américains, Dwight Davis, a conçu le format du tournoi et acheté le trophée du tournoi avec son propre argent. Son nom deviendrait synonyme du tournoi.

L’idée de la Coupe Billie Jean King a été évoquée en 1919 mais n’est devenue réalité qu’en 1963, date à laquelle elle a été lancée pour fêter le 50e anniversaire de la Fédération internationale de tennis (ITF). En septembre 2020, la Fed Cup a été renommée en l’honneur de la légende du tennis, Billie Jean King, qui a défendu l’égalité dans le sport tout au long de sa carrière. Le tournoi qui porte son nom a le plus gros prix annuel dans les sports d’équipe féminins, égal à celui décerné en Coupe Davis.

Quels sont les formats de la Coupe Davis et de la Coupe Billie Jean King?

La Coupe Davis a pris un nouveau format en 2019. Êtes-vous prêts? C’est parti:

Au cours d’une semaine en novembre, les 18 meilleures équipes du monde participent à la phase finale de la Coupe Davis. Cela inclut les quatre demi-finalistes de l’année précédente, 12 équipes ayant avancé en affrontements de qualification face à face (connus sous le nom de «rencontres») en mars, ainsi que deux pays invités grâce à des wild cards.

Lors des éliminatoires de mars, chaque rencontre est constitué de quatre matches simples et d’un match double. Une équipe doit gagner trois matchs pour gagner la rencontre. Les matchs sont disputés en format de deux de trois, où le vainqueur est celui qui gagnent deux manches. Une équipe peut être composée de cinq joueurs au maximum, bien que tous les membres de l’équipe ne soient pas tenus de participer à un match au cours de la rencontre. Un joueur peut participer à un maximum de deux matches simples.

Pour les finales de la Coupe Davis disputées en novembre, les 18 équipes sont réparties en six groupes de trois pour un tournoi à la ronde. Les six équipes qui gagnent leur groupe ainsi que deux des équipes en deuxième place se qualifient pour les quarts de finale. Les gagnants se qualifient pour les demi-finales et les vainqueurs se disputent le trophée. Chaque rencontre disputée pendant la semaine des finales consiste en deux matchs en simple et un match en double, qui sont encore une fois des matchs de trois manches.

es quatre pays demi-finalistes se qualifient automatiquement pour les finales de l’année suivante. Les équipes qui terminent les finales classées 5 à 18 seront placées dans les éliminatoires de mars pour affronter des équipes qui ont obtenu une promotion du Groupe mondial I.

Suivez-vous? Regardez cette vidéo pour en savoir plus sur le format de la Coupe Davis:

La Coupe Billie Jean King proposera un nouveau format de tournoi quelque peu similaire à la réforme de la Coupe Davis. Surnommée la «Coupe du monde de tennis», la finale de la Coupe Billie Jean King (dont la date en 2021 reste à déterminer), réunira 12 équipes en lice pour remporter le titre: les deux finalistes de l’année précédente, le pays hôte, huit équipes qui auront remporté leurs rencontres de qualification de février 2020 et une équipe avec une invitation wild card. Les 12 équipes seront divisées en quatre groupes de trois pour un tournoi à la ronde, la première équipe de chaque groupe se qualifiant pour les demi-finales.

Vous pouvez regarder la vidéo suivante pour en savoir plus sur le nouveau format de la Coupe Billie Jean King :

Qui font partie des alignements d’Équipe Canada à la Coupe Davis et la Coupe Billie Jean King?

Pour la finale de la Coupe Davis qui a eu lieu du 18 au 24 novembre 2019 à Madrid, le Canada était représenté par Vasek Pospisil, Félix Auger-Aliassime, Denis Shapovalov et Brayden Schnur, nommé en remplacement d’un Milos Raonic blessé. Le capitaine non-joueur de l’équipe était Frank Dancevic.

L’équipe est sortie du tournoi à la ronde avec des victoires en phase de groupes contre les États-Unis et l’Italie. En quarts de finale contre l’Australie, Pospisil a remporté son match en simple et a fait équipe avec Shapovalov pour remporter le double pour faire avancer le Canada en demi-finale. Cette fois contre la Russie, Shapovalov a remporté son match en simple, et le duo a de nouveau remporté le double pour placer le Canada dans sa première finale de la Coupe Davis à vie. Là, les hommes d’Équipe Canada sont malheureusement tombés face à l’Espagne après la perte de leurs deux match de simple.

La formation du Canada pour les qualifications de la Coupe Billie Jean King au début de février 2020 comprenait Bianca Andreescu, Eugenie Bouchard, Leylah Annie Fernandez et Gabriela Dabrowski. Tombant 3-1 face à la Suisse, le Canada sera désormais inscrit aux éliminatoires du 16 au 17 avril 2021, où ils affronteront la Serbie. Le gagnant de la rencontre sera de retour aux qualifications en 2022, tandis que le perdant devra jouer dans le Groupe 1 de l’épreuve régionale. En Serbie, ce sera Fernandez, Rebecca Marino, Sharon Fichman et Carol Zhao qui représenteront le Canada.

En 2019, le Canada avait participé aux éliminatoires du groupe mondial pour la première fois depuis 2015 grâce aux deux victoires en simple d’Andreescu dans un match nul contre les Pays-Bas. La capitaine non joueuse de l’équipe est Heidi El Tabakh.

Quand auront lieu les prochaines rencontres de Coupe Davis et de la Coupe Billie Jean King?

Bianca Andreescu pose avec des fans

Eugenie Bouchard, Bianca Andreescu et Gabriela Dabrowski posent avec des partisans lors d’une rencontre de la Coupe Fed.

Le parcours d’Équipe Canada jusqu’à la finale en 2019 lui a automatiquement réservé une place pour la prochaine finale de la Coupe Davis, qui doit maintenant avoir lieu à partir du 25 novembre 2021 à Madrid, en Espagne.

Équipe Canada participera aux éliminatoires de la Coupe Billie Jean King en avril 2021, date à laquelle elle fera face à la Serbie.

Le Canada a-t-il déjà remporté un titre en Coupe Davis ou en Coupe Billie Jean King?

Le meilleur résultat d’Équipe Canada en Coupe Davis est le résultat de 2019, où elle a perdu en finale contre l’Espagne. Les Canadiens sont actuellement classés sixièmes au monde.

Le meilleur résultat d’Équipe Canada en Coupe Billie Jean King date de 1988, où l’équipe féminine avait atteint les demi-finales. Les Canadiennes sont actuellement classés 16ème sur la planète.

Quel rôle jouent la Coupe Davis et la Coupe Billie Jean King dans le processus de qualification olympique?

Un joueur de tennis remet une balle

Félix Auger-Aliassime du Canada remet la balle à Jeremy Chardy et Fabrice Martin de France lors de son match de première ronde en double avec Vasek Pospisil au tournoi de tennis de la Coupe Rogers à Montréal, le lundi 5 août 2019. LA PRESSE CANADIENNE / Graham Hughes

Pour pouvoir participer à Tokyo 2020, les joueurs doivent faire partie d’une équipe nommée pour trois rencontres de la Coupe Davis ou de la Coupe Billie Jean King entre les Jeux olympiques de 2016 et 2020, avec au moins une de ces nominations en 2019 ou 2020. Il existe une certaine flexibilité.

Certains joueurs peuvent être nommés même si ils ne remplissent pas les critères de Coupe Davis/Coupe Billie Jean King. Ce pourrait être le cas pour les athlètes ayant une longue carrière en Coupe Davis ou en Coupe Billie Jean King ou qui ont manqué un temps de jeu important à cause d’une blessure, ou encore qui sont nouveaux dans la sélection d’équipes en raison d’une récente hausse de leur classement.

Comment les joueurs de tennis canadiens peuvent-ils se qualifier pour Tokyo 2020?

Les qualifications olympiques seront largement basées sur les classements de l’ATP et de la WTA au 7 juin 2021. 56 places sont à prendre dans chacun des tableaux en simple, féminin et masculin, alors que 31 places sont disponibles pour chaque tableau en double. Un pays ne peut envoyer plus de quatre joueurs par genre en simple, et pas plus de deux joueurs par genre en double.