Photo: AP/Seth Wenig
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La Coupe Davis et la Coupe Billie Jean King expliquées

Le tennis est un sport plutôt solitaire (ok un peu moins pour les joueurs de double) où il y a peu d’occasions pour les athlètes de représenter les couleurs de leur pays, en équipe.

C’est exactement ça qui rend les tournois de la Coupe Davis et de la Coupe Billie Jean King magiques.  Ce sont les rares occasions au calendrier où les joueurs de tennis portent les couleurs de leurs pays et font partie d’une team.

Trois joueurs de tennis se donnent une accolade.
Denis Shapovalov, Frank Dancevic et Félix-Auger Aliassime célèbrent une victoire lors d’une rencontre de la Coupe Davis.

D’ailleurs, comment fonctionnent ces duels entre pays ? On vous l’explique:

Que sont les tournois de la Coupe Davis et de la Coupe Billie Jean King?

La Coupe Davis est la plus grande compétition internationale par équipe annuelle dans le sport avec 142 nations inscrites en 2020-2021. De façon similaire, la Coupe Billie Jean King (anciennement connue sous le nom de La Fed Cup) est le plus grand tournoi international annuel féminin par équipes au monde, avec 116 nations inscrites en 2020-2021.

La Coupe Davis a été créée lorsque des membres de l’équipe de tennis de l’Université de Harvard, en 1900, ont voulu organiser un match entre les États-Unis et la Grande-Bretagne. L’un des joueurs américains, Dwight Davis, a conçu le format du tournoi et acheté le trophée du tournoi avec son propre argent. Son nom deviendrait synonyme du tournoi.

L’idée de la Coupe Billie Jean King a été évoquée en 1919 mais n’est devenue réalité qu’en 1963, date à laquelle elle a été lancée pour fêter le 50e anniversaire de la Fédération internationale de tennis (ITF). En septembre 2020, la Fed Cup a été renommée en l’honneur de la légende du tennis, Billie Jean King, qui a défendu l’égalité dans le sport tout au long de sa carrière. Le tournoi qui porte son nom a le plus gros prix annuel dans les sports d’équipe féminins, égal à celui décerné en Coupe Davis.

Quels sont les formats de la Coupe Davis et de la Coupe Billie Jean King?

La Coupe Davis a pris un nouveau format en 2019. Les 18 meilleures équipes du monde participent à la phase finale de la Coupe Davis vers la fin de l’automne. Ce format sera légèrement ajusté en 2022, alors que seulement 16 équipes prendront part aux Finales de la Coupe Davis. Ces équipes incluront les deux équipes finalistes de 2021. Les équipes qui termineront entre les troisième et 18e rangs participeront aux qualifications face à face (connus sous le nom de «rencontres») contre les équipes qui obtiendront une promotion dans le Groupe mondial I.

Ces éliminatoires auront lieu au printemps. Chaque rencontre est constituée de deux matchs simples le premier jour, suivie d’un match double et de deux autres matchs de simple opposants des joueurs différents le deuxième jour. Le terme « rubbers » est utilisé pour décrire les matchs joués dans une rencontre. Une équipe doit gagner trois « rubbers » pour remporter la rencontre. Les « rubbers » sont disputés en format de deux de trois, où le vainqueur est celui qui gagne deux manches. Une équipe peut être composée de cinq joueurs au maximum, bien que tous les membres de l’équipe ne soient pas tenus de participer à un match au cours de la rencontre. Un joueur peut participer à un maximum de deux matches simples.

Pour les Finales 2021, les 18 équipes sont séparées en six groupes de trois pour un tournoi à la ronde. Les six équipes qui terminent en tête de leur groupe ainsi que les deux meilleures deuxièmes selon leur fiche (basée sur le pourcentage de manches gagnées) se qualifient pour les quarts de finale, dont les gagnants s’affronteront en demi-finale avec l’objectif d’atteindre la finale où le trophée sera en jeu. Chaque rencontre tenue pendant la semaine des Finales consiste en deux matchs de simple et un match de double, qui sont au meilleur de trois manches.

La Coupe Billie Jean King a inauguré un nouveau format de tournoi pour 2020 qui est tout de même similaire au format de la Coupe Davis. Appelé la « Coupe du monde de tennis », le tournoi de six jours opposera 12 équipes en compétition pour le titre : les deux finalistes de l’édition précédente, la nation hôte, huit équipes qui ont remporté leur rencontre du meilleur de cinq matchs aux qualifications qui ont eu lieu en février 2020 et une équipe invitée. Les 12 équipes seront divisées en quatre groupes de trois pour un tournoi à la ronde, la meilleure équipe de chaque groupe se qualifiant pour les demi-finales.

Vous pouvez regarder la vidéo suivante pour en savoir plus sur le nouveau format de la Coupe Billie Jean King :

Qui font partie des alignements d’Équipe Canada à la Coupe Davis et la Coupe Billie Jean King?

Pour la finale de la Coupe Davis qui a eu lieu du 25 novembre au 5 décembre 2021, le Canada sera représenté par Félix Auger-Aliassime, Denis Shapovalov, Vasek PospisilBrayden Schnur et Peter Polansky. Le Canada s’est qualifié automatiquement pour les finales en vertu de son statut de finaliste de 2019, la dernière édition des Finales en raison de l’annulation de l’édition 2020 à cause de la pandémie de COVID-19.

La formation du Canada pour la Coupe Billie Jean King qui aura lieu du 1er au 6 novembre 2021 inclut Rebecca MarinoCarol ZhaoFrançoise Abanda et Gabriela Dabrowski. Le Canada avait initialement raté sa qualification pour les Finales, mais lorsque le tournoi a été déplacé de Budapest à Prague en août, le Canada a remplacé l’équipe de la Hongrie puisqu’il était le pays le mieux classé des éliminatoires qui avaient eu lieu en avril.

L’équipe qui avait défait la Serbie 4-0 dans leur rencontre éliminatoire incluait Marino et Zhao, mais aussi Leylah Fernandez, qui a décidé de ne pas prendre part aux finales à la conclusion d’une très longue saison au cours de laquelle elle a participé à ses premiers Jeux olympiques et à la finale du US Open.

Quand auront lieu les prochaines rencontres de Coupe Davis et de la Coupe Billie Jean King?

La participation d’Équipe Canada à la finale de l’édition 2019 a automatiquement qualifié le pays pour les prochaines Finales de la Coupe Davis, qui aura lieu à partir du 25 novembre 2021. Le Canada sera dans le Groupe B avec le Kazakhstan et la Suède, qui disputeront leur tournoi à la ronde à Madrid, en Espagne, tout comme le Groupe A. Il y aura également des tournois à la ronde à Innsbruck, en Autriche (Groupes C et F) et à Turin, en Italie (Groupes D et E). Madrid accueillera également les demi-finales et la finale.

Équipe Canada sera dans le Groupe A des Finales de la Coupe Billie Jean King avec la France, championne en titre, et la Fédération de tennis de Russie. Le tournoi débutera à Prague, en République tchèque, le 1er novembre.

Le Canada a-t-il déjà remporté un titre en Coupe Davis ou en Coupe Billie Jean King?

Le meilleur résultat d’Équipe Canada en Coupe Davis est le résultat de 2019, où elle a perdu en finale contre l’Espagne. Les Canadiens sont actuellement classés sixièmes au monde.

Le meilleur résultat d’Équipe Canada en Coupe Billie Jean King date de 1988, où l’équipe féminine avait atteint les demi-finales. Les Canadiennes sont actuellement classées 10e au monde.