Les jeunes étoiles du tennis canadiens font les manchettes internationales depuis plusieurs mois, au Canada et à l’international. La semaine dernière, Denis Shapovalov et Félix Auger-Aliassime ont tous les deux atteint les demi-finales de l’Open de Miami. Et c’est énorme.

Pour mieux comprendre l’ampleur de leur ascension des derniers mois, jetons un oeil aux chiffres.

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Félix et Denis : une bromance qu’on adore

Si vous ne le saviez pas encore, Félix Auger-Aliassime et Denis Shapovalov sont des amis d’enfance, et ils ont appris le tennis en même temps. Shapo a même habité chez Auger-Aliassime pendant la dernière Coupe Rogers masculine de Montréal, en 2017. Aujourd’hui, ils se retrouvent ensemble dans les plus grandes sphères du tennis mondial, et continuent de rester bons amis, même lorsqu’ils doivent s’affronter.

27 : Le 27 août 2018, Félix et Denis jouaient l’un contre l’autre aux Internationaux des États-Unis. Félix a dû déclarer forfait pour des raisons de santé, et on a eu droit à l’un des moments les plus émouvants entre les deux amis.

2 : À Miami, c’était la deuxième fois que deux Canadiens participaient en même temps aux demi-finales d’un tournoi Masters 1000 de l’ATP depuis le début de cette série. La première occurence opposait Milos Raonic à Vasek Pospisil en 2013, à la Coupe Rogers.

18 + 19 : Additionnés, les âges d’Auger-Aliassime (18) et de Shapovalov (19) donnent l’âge de Roger Federer.

Denis Shapovalov : pas qu’un coup de chance

Shapovalov est entré dans la cour des grands en 2017, à la Coupe Rogers de Montréal. On s’en souvient comme si c’était hier : Shapo a battu Rafael Nadal en huitièmes de finale en trois manches de 3-6, 6-4 et 7-6, devant une foule locale. Tout le monde en parlait, médias comme amateurs.

Si certains pouvaient alors penser que c’était un coup de chance, que Nadal n’avait pas eu une bonne journée, que Shapovalov se ferait remettre à sa place assez rapidement… Eh bien, certains avaient tort.

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Finally had some time last night to think about the last 6 days of my life. I'd like to thank the people from Montreal and across Canada for the love and support. I have never come across a more electric atmosphere. I want to thank all my sponsors for their belief in me throughout the ups and downs. And lastly I would like to thank my team… I am so thankful to be working with such a fantastic and humble group of people. Without you guys I am nothing so I am so thankful for all the time you guys sacrifice towards helping me become better. And even though not all of you could make it to watch my match live, I still felt your presence in my heart. Thank you Canada et Merci Montreal. #DontStopFighting

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2 : Shapovalov est le deuxième plus jeune joueur à atteindre les demi-finales de l’Open de Miami. Qui est le plus jeune? Son ami Félix, évidemment.

3 : Il s’agit d’une troisième demi-finale d’un tournoi Masters 1000 de l’ATP pour le Canadien.

20 : Le nouveau rang mondial de Denis Shapovalov dans le classement de l’ATP. Il a gagné trois places depuis la semaine dernière pour entrer dans le top 20 par la grande porte, à seulement cinq rangs de son coéquipier Milos Raonic.

37 et 19 : L’âge de Roger Federer, face à qui se mesurait Shapovalov en demi-finale, à Miami, et l’âge de Shapovalov. Federer a confié en entrevue que le jeune Canadien n’était même pas né quand il a amorcé sa carrière de tennis.

Leur différence d’âge (18) est la plus grande de l’histoire entre deux opposants lors de quarts-de-finale, de demi-finales ou d’une finale d’un tournoi Masters 1000 de l’ATP.

Félix Auger-Aliassime : celui qui bat tous les records d’âge

Il y a un an, on parlait de Félix Auger-Aliassime comme d’un joueur de prochaine génération, de quelqu’un qui pourrait prendre la relève dans quelques années. Peu d’experts, même au sein de Tennis Canada, avaient prévu que son ascension se ferait de façon aussi vertigineuse.

Puis, la semaine dernière, à Miami, il est devenu le plus jeune joueur de l’histoire du tournoi à atteindre les demi-finales.

182 : Il y a un an, le 19 mars 2018, c’est le rang qu’occupait FAA au classement mondial.

100 : Auger-Aliassime a percé le top 100 il y a un peu plus d’un mois, le 25 février 2019, lorsqu’il a atteint les finales de l’Open de Rio. Et ç’a n’a pas été une entrée discrète : il a pris le 60e rang.

33 : Le nouveau rang mondial de Félix Auger-Aliassime au classement de l’ATP. Il s’agit de son meilleur classement en carrière, bien sûr. Auger-Aliassime est le plus jeune joueur à atteindre ce rang depuis Lleyton Hewitt le 18 octobre 1999, qui avait exactement le même âge (18 ans, 7 mois et 24 jours).

24 : FAA a fait un bond de 24 places depuis la semaine dernière, la plus grande ascension de la semaine. D’ailleurs, son nouveau rang lui a permis d’obtenir l’un des quatre laissez-passer pour le Masters 1000 de Madrid.

34 : Le meilleur classement que Rafael Nadal avait obtenu à l’âge actuel de Félix Auger-Aliassime.

2000 : Auger-Aliassime fut le premier enfant des années 2000 à faire partie du tableau principal d’un tournoi du grand chelem, à Flushing Meadows, en août dernier.

5 : Le nombre de victoires lors de ses cinq premiers matchs contre des joueurs du top 20. Il affiche le meilleur résultat de l’histoire pour cette statistique.

On ignore ce qui attend précisément les deux amis, mais ce qu’on sait, c’est que ce sera grandiose.