Jay Blankenau

Biographie

Jay Blankenau a fait ses débuts à l’échelle internationale à l’occasion du Championnat du monde U-21 de la FIVB 2009. Il a participé à deux présentations de la Coupe panaméricaine avant d’être retenu pour la première fois au sein de l’équipe nationale senior de la Ligue mondiale de la FIVB en 2014. Trois années de suite, l’équipe canadienne et lui ont raté de peu le 12e rang donnant accès aux éliminatoires avant de réussir une percée qui leur a permis d’aller chercher le bronze, le meilleur résultat à vie du Canada, en 2017. 

Blankenau a participé à ses premiers Jeux olympiques à Rio 2016, alors qu’il a aidé le Canada à obtenir son meilleur résultat olympique en volleyball masculin depuis les Jeux de Los Angeles 1984. En 2018, il a participé à son premier Championnat du monde de la FIVB et le Canada a alors fini neuvième. Il a aussi fait partie de l’équipe canadienne qui a terminé trois fois d’affilée parmi les 10 premiers en Ligue des Nations de la FIVB, compétition qui a commencé en 2018. 

En raison d’une blessure au dos, Blankenau a dû rester à l’écart du jeu quand le Canada a tenté pour la première fois, en mars 2019, de se qualifier pour les Jeux de Tokyo 2020. Il a fini par subir une intervention chirurgicale en août 2019, mais en suivant son programme de réadaptation, il a réussi à se mettre suffisamment en forme pour aider le Canada à rester invaincu en compétition de qualification continentale de la NORCECA en janvier 2020, et à obtenir sa place à ses deuxièmes Jeux olympiques de suite. Blankenau a été choisi meilleur passeur du tournoi.

Blankenau a commencé à jouer à l’Université Mount Royal, avec qui il a remporté le Championnat de l’ACSC 2008 et a été nommé au sein de l’équipe d’étoiles nationale de l’ACSC avant de se retrouver à l’Université de Calgary. Il a aidé les Dinos à remporter le Championnat d’U SPORTS (à l’époque, le SIC) en 2010, étant du même coup nommé au sein de l’équipe d’étoiles du tournoi, en plus de mettre la main sur le titre de Championnat de l’Association Canada West en 2011. Pendant son séjour à l’Université de Calgary, il a aussi représenté le pays aux Universiades de la FISU en 2011 et en 2013, aidant son équipe à finir quatrième et cinquième, respectivement. 

Depuis qu’il est devenu joueur professionnel en 2013, Blankenau a joué en Grèce, aux Pays-Bas, en Allemagne, en Belgique, en Turquie et en Pologne. Parmi les meilleurs moments qu’il a connus outre-mer, il a réalisé un triplé avec le club néerlandais Lycurgus en 2016 ainsi que deux Championnats de Belgique d’affilée avec Maaseik, en 2018 et en 2019.

À propos de Jay

Débuts : A commencé à jouer au volleyball à l’âge de 13 ans… À titre de passeur, il aimait le fait de pouvoir contrôler le match…Est venu près de ne pas se rendre à un camp de sélection de l’équipe nationale junior parce qu’il ne voulait pas rater l’occasion de passer l’été à la maison avec ses amis, mais sa mère et ses entraîneurs l’ont encouragé à s’y présenter et on l’a retenu dans l’équipe… Autres intérêts : Aime regarder des films et la télé, passer du temps à son chalet au bord d’un lac… A fait ses études à l’Université de Calgary… De tout et de rien : Dicton favori : « Si tu fais toujours ce que tu as toujours fait, tu obtiendras toujours ce que tu as toujours obtenu»… 

Faits saillants olympiques

Jeux Sport Épreuve Rang
Rio 2016VolleyballHommes5

Palmarès international

Jeux olympiques : 2016 - 5e

Universiades de la FISU : 2013 - 5e; 2011 - 4e

Championnat du monde de la FIVB : 2018 - 9e

Ligue des Nations de la FIVB : 2021 - 8e; 2019 - 9e; 2018 - 7e

Ligue mondiale de la FIVB : 2017 - BRONZE; 2016 - 13e; 2015 - 15e; 2014 - 13e;

Championnat du monde U21 de la FIVB : 2009 - 12e