MONTRÉAL (10 novembre 2020) – Mardi, le Comité olympique canadien (COC) et Boxe Canada ont officiellement annoncé que la médaille de bronze des Jeux de Lima 2019 de Tammara Thibeault, une athlète originaire de Saint-Georges au Québec, a été surclassée à la médaille d’argent. 

La boxeuse de 23 ans a initialement pris le troisième rang de la catégorie féminine des 75 kg après avoir perdu une décision partagée en demi-finale contre la Colombienne Jessica Caicedo, l’éventuelle médaillée d’or. Cependant, au terme de 1900 contrôles antidopage, l’Organisation sportive antidopage a annoncé la disqualification de Caicedo plus tôt cette année.

« Après avoir évolué au plus haut niveau à Lima 2019, je comprends le dévouement et la persévérance requis pour gagner sur la scène internationale. Cependant, nous ne devons pas oublier l’importance de l’intégrité, indique Thibeault. Il y a des règlements en place pour donner à chacun une chance équitable sur un terrain égal et c’est un élément avec lequel il ne faut jamais compromettre. Ce n’est pas comment je m’étais imaginé remporter une médaille d’argent, mais je suis incroyablement reconnaissante de cette récompense. J’ai vraiment hâte de poursuivre mon parcours afin de représenter Équipe Canada aux Jeux olympiques de Tokyo 2020 l’été prochain. »

Les 152 médailles d’Équipe Canada remportées à Lima 2019 comprennent maintenant deux médailles d’argent en boxe puisque celle de Thibeault s’ajoute à celle de sa coéquipière Myriam Da Silva, qui a pris le deuxième rang dans la catégorie féminine des 69 kg.

« Nous étions fiers du cœur et de l’intégrité démontrés par Tammara à Lima 2019 dans l’arène et à l’extérieur et nous sommes vraiment heureux qu’elle obtienne ce qu’elle a légitimement mérité, affirme Tricia Smith, présidente du COC. Bien que nous ne puissions pas être présents pour célébrer ensemble ce grand événement, je sais qu’elle reconnaît l’importance de ce moment dans le combat pour un sport juste et propre. Félicitations Tammara, ta persévérance et ta détermination, ton cœur et ton intégrité transparaitront toujours. »

Malgré l’annonce du surclassement, il y a quelque mois, Thibeault n’a reçu sa médaille que récemment en raison d’un processus prolongé de réallocation affecté par la COVID-19. Elle a reçu sa médaille dans un cadre privé à Montréal des mains de Daniel Trépanier, directeur de la haute performance de Boxe Canada. 

« À compter d’aujourd’hui, Tammara Thibeault sera reconnue comme une médaillée d’argent des Jeux panaméricains, a déclaré Trépanier. Je suis tellement fier d’elle et j’ai hâte de voir ce qu’elle pourra accomplir en route vers les Jeux de Tokyo 2020. »

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