marianne St-gelais en action à PyeongChang 2018LA PRESSE CANADIENNE/Paul Chiasson
LA PRESSE CANADIENNE/Paul Chiasson

Où sont-ils rendus? : Marianne St-Gelais

Dans la série Où sont-ils rendus?, Olympique.ca se penche sur l’après-carrière sportive de certains des plus grands olympiens d’Équipe Canada. Bref, on prend des nouvelles de nos champions!


La triple médaillée olympique Marianne St-Gelais a pris sa retraite du patinage de vitesse en 2018 et déjà, elle est de retour sur la glace et multiplie les collaborations de toutes sortes.

En fait, Marianne St-Gelais était déjà de retour sur l’anneau de glace quelques mois après l’annonce de sa retraite : elle s’ennuyait beaucoup trop de la patinoire, alors elle s’est inscrite à un groupe de maîtres! Mais aujourd’hui, c’est pour le travail qu’elle chausse ses patins au quotidien.

À la fin septembre 2020, Patinage de vitesse Canada a fait une annonce qui a réjouit à peu près tout le monde : St-Gelais, qui est trois fois médaillée d’argent aux Jeux olympiques, est devenue entraineuse-adjointe au Centre régional d’entraînement canadien de Montréal. Elle se joint donc à l’équipe de coachs sous la direction de nul autre que Marc Gagnon pour se consacrer au développement et à l’encadrement de jeunes athlètes prometteurs en patinage de vitesse sur courte piste.

Tous les exploits de Marianne St-Gelais

C’est un cycle qui se boucle pour la patineuse, qui est elle même passée par ce centre d’entraînement. On pourrait difficilement imaginer un meilleur modèle pour les jeunes de la relève! Heureusement, Marianne était tout aussi excitée de passer de l’autre côté de son sport.

« C’est sur la glace, entourée des jeunes, que je suis à ma place, a dit St-Gelais dans un entretien avec Radio-Canada Sports. J’ai flirté avec le rôle d’entraîneure à temps partiel l’an dernier et je me suis surprise à beaucoup, beaucoup aimer la relation avec ces athlètes de la relève. J’ai trouvé [dans le coaching] une belle valorisation. Par-dessus tout, c’est un réel privilège de les accompagner autant sur le plan sportif qu’humain. »

C’était une belle surprise et tout un gain pour Patinage de vitesse Canada, étant donné que le coaching ne faisait pas partie des horizons de carrière de St-Gelais. En effet, avant qu’elle n’annonce sa retraite sportive après les Jeux de PyeongChang 2018, la patineuse avait déjà mentionné qu’elle se voyait dans le monde des médias, une fois ses patins accrochés.

À LIRE AUSSI : Où sont-ils rendus? 

Alors que certains athlètes suivent des cours pendant leur vie d’athlète, Marianne avait décidé d’attendre de mettre fin à sa carrière sur la glace pour penser à l’avenir. Elle a rencontré une conseillère en orientation après l’annonce de sa retraite; ce processus lui a permis de confirmer son intérêt pour les communications.

En 2018 et 2019, Marianne St-Gelais a notamment tenu une chronique à l’émission Entrée principale de Radio-Canada, et a été collaboratrice à Rouge FM pendant tout l’été 2019. Elle est aussi ambassadrice pour des causes qui lui tiennent à coeur et ne manque pas de nous tenir au courant de ses mille et un projets sur ses réseaux sociaux!

Autre projet récent et excitant pour St-Gelais : sa biographie est sortie en novembre 2020. Écrite par l’autrice Rose-Aimée Automne T. Morin, La vie pas toujours olympique de Marianne St-Gelais raconte les interrogations de la patineuse sur des sujets comme la famille, l’amitié, le sport, le sexe, la santé mentale, l’argent, l’amour et la célébrité.

Marianne continue d’être présente dans le monde médiatique, notamment en tant que chroniqueuse à l’émission La semaine des 4 Julie pour la saison 2021-2022.

Crédit photo : @lasemainedes4julie / Instagram

Après avoir été devant la caméra à quelques occasions pour divers projets, c’est dans un rôle derrière les projecteurs que Marianne a travaillé sur la série Virage, une fiction se déroulant dans le monde du patinage de vitesse courte piste. Elle a agi à titre de consultante pour la série, ayant été approchée dès le début du projet, et a inspiré certains aspects du scénario tout en conseillant l’auteure pour rendre les détails en lien avec le sport et l’environnement du sport haut niveau le plus réaliste possible.

Virage a également permis à Marianne de mettre à profit ses compétences d’entraîneure puisqu’elle a donné des cours privés de patin aux acteurs de la série. Avec ses conseils, des acteurs qui n’avaient jamais chaussé de patins à longues lames ont été en mesure d’être crédibles pour des scènes d’entraînements et de compétitions.

Son rôle de consultante pour la série a aussi amené la médaillée olympique sur certains plateaux lors du tournage, veillant à ce que les détails en lien avec le sport soient les plus véridiques possible.

Au fil des épisodes de Virage, les téléspectateurs suivront le personnage de Frédérique Lessard, une patineuse de vitesse courte piste incarnée à l’écran par l’actrice Charlotte Aubin, dans son après-carrière sportive, une transition qui n’a pas été toujours facile pour St-Gelais comme elle le mentionnait dans une entrevue à La Presse : « Je me suis demandée, pourquoi on rend ça tabou ? Pourquoi je me fais féliciter pour en parler ? C’est tout à fait normal. »

Gageons que la série contribuera à démystifier la transition sportive, mais on va se l’avouer, c’est avant tout un excellent divertissement.

Suivez Marianne dans ses nombreux projets

Sur Instagram
Sur Facebook